NWT puede necesitar una ‘manera diferente’ de manejar las inundaciones, dice Hay River MLA

Hay River South MLA Rocky Simpson cree que la evacuación de la ciudad muestra que los Territorios del Noroeste ahora pueden necesitar un nuevo enfoque para las inundaciones.

Por segundo año consecutivo, un centro regional de NWT se ha convertido en un sitio de desastre. La evacuación de Fort Simpson en 2021 desplazó a 700 personas. Al menos el mismo número se ha registrado hasta ahora como evacuados este año.

El MLA pasó parte del viernes ayudando a despejar un camino a través de los restos de la inundación, que incluyen grandes bloques de hielo esparcidos a lo largo de las carreteras de Hay River y Kátł’odeeche First Nation.

Hablando el viernes por la tarde, respaldó la solicitud de la ciudad de Hay River de que los residentes sean pacientes y esperen para regresar mientras los equipos de emergencia y recuperación completan los rescates o reparan los servicios dañados como electricidad, agua y alcantarillado.

“El camino al casco antiguo necesitará un ingeniero que verifique la integridad de esa parte de la carretera. Las vías del tren es otra cosa, algunas de ellas se han visto comprometidas o han sido arrastradas por debajo”, dijo Simpson.

“Ahora que esta parte terminó, la siguiente parte es fundamental para garantizar que el lugar sea seguro para que la gente regrese. Hasta ahora nadie, no creo, haya resultado realmente herido. Sin vidas perdidas. Aquí hemos tenido bastante suerte”.

Los esfuerzos de evacuación y recuperación están siendo liderados por las comunidades con apoyo territorial.

El viernes, Simpson se preguntó si la orden de evacuación de esta semana, que se aplica a alrededor de 4000 residentes de Hay River y miembros de West Point o Kátł’odeeche First Nation, obligará a repensar cómo se estructura esa respuesta.

“Después de todo esto, tienen que hacer una autopsia”, dijo.

“Este es el segundo año en el que ha habido grandes inundaciones y esto es algo con lo que nos vamos a encontrar todos los años. Tal vez tengamos que encontrar una forma diferente de lidiar con eso”.

Simpson hizo una comparación con los incendios forestales. Si bien los municipios tienen la responsabilidad de algunos aspectos de la prevención y mitigación de incendios forestales, como el manejo inteligente del fuego dentro de sus límites, el gobierno territorial se encarga de la respuesta a los incendios forestales durante la temporada de verano y las cuadrillas son empleados territoriales.

“No le pedimos al pueblo que se ocupe de los incendios forestales”, dijo Simpson.

“Tal vez también tengamos que poner las inundaciones en esa misma categoría”.

El gobierno de los Territorios del Noroeste todavía está en proceso de revisar las inundaciones del año pasado en Fort Simpson y el río Jean Marie. (Jean Marie River permanece en alerta de inundación este año).

Una parte de esa revisión se enfoca en “evaluar el control, la coordinación y la comprensión de los roles y responsabilidades del gobierno territorial, los gobiernos comunitarios, las pequeñas empresas y los residentes durante una emergencia”.

Otra parte evaluará “la eficacia general de la respuesta de emergencia, desde los preparativos y la preparación hasta el proceso de evacuación y alojamiento”.

Simpson le dijo a Cabin Radio que había elegido quedarse en Hay River una vez que se emitiera la orden de evacuación.

“Las cosas se desenredan tan, tan rápido. La gente tiene que tomar decisiones muy rápidamente. Me quedé aquí porque la gente me llama y trata de obtener información o expresar sus preocupaciones o frustraciones”, dijo.

“Mi casa, tengo un poco de agua pero he tenido luz, he tenido cloaca y, toque madera, no he tenido ningún problema con eso hasta ahora. Pero estaba hablando con alguien y su sótano tiene dos pies de alcantarillado. Simplemente no sabes lo que está pasando, especialmente cuando el alcantarillado también se ve comprometido.

“Alguien tiene que enviar algunas personas aquí y proporcionar los recursos calificados que necesitamos para lidiar con algunas de estas cosas en este momento”.

En una actualización del viernes, la ciudad de Hay River dijo que se completará una evaluación completa de los daños para el domingo, pero no hay garantía de que los residentes puedan regresar en ese momento. La ciudad ha dicho que los residentes solo podrán regresar una vez que los servicios municipales, como los sistemas de alcantarillado, estén operativos.

Se espera una actualización del sábado alrededor del mediodía.

La jefa April Martel de la Primera Nación Kátł’odeeche dijo que durante la noche la reserva seguía siendo insegura para que alguien regresara.

Martel dijo que se estaban evaluando las condiciones de las carreteras, al igual que algunas casas y oficinas.

“El desbordamiento de hielo y agua en la reserva sigue siendo una gran preocupación”, escribió.

“Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que todos puedan volver a casa pronto”.

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