Obituario de Lady Olivia Newton-John | Musicales

La cantante y actriz Olivia Newton-John, que murió a los 73 años a causa de un cáncer, tenía una respuesta lista para cualquiera que la llamara “Miss Goody Two-Shoes from Australia”. A pesar de su acento de Melbourne, había nacido en el Reino Unido, en Cambridge, y por lo tanto, como informó a una audiencia de televisión estadounidense en 1980, técnicamente era “Miss Goody Two-Shoes from England”. De cualquier manera, la broma no estaba muy lejos de la verdad. A lo largo de una carrera que incluyó ventas de 100 millones de álbumes y un papel protagónico en Grease (1978), uno de los musicales más exitosos en la historia del cine, fue la artista con menos probabilidades de generar controversia. Aunque tenía puntos de vista apasionados sobre el medio ambiente y la investigación del cáncer, rara vez expresaba opiniones firmes sobre otros temas o se involucraba en críticas negativas.

La estrella de Grease Olivia Newton-John muere a los 73 años – video obituario

Durante la década de 1970 en particular, fue una de las pocas estrellas jóvenes que era más popular entre los padres que entre sus hijos. La revista Rolling Stone la describió una vez como “una versión dulce e inocente de los 70 de Doris Day”. Sin embargo, a finales de los 70, después de una década de éxitos del pop suave, orquestó uno de los cambios de imagen más inesperados de la industria de la música.

Su atractivo guardarropa de mezclilla fue reemplazado por cuero negro y portadas de álbumes frescas (a menudo tomadas en prados, jugando con su frescura de chica de al lado) con tomas de tonos oscuros e insinuantes. Su interpretación de Sandy, la chica buena que se volvió mala en Grease, ayudó mucho a la reinvención, y el éxito de 1981 Physical (“Quiero ponerme físico… déjame oír hablar a tu cuerpo”) agitó aún más la olla. ”, imploró). Mientras tanto, su química desenfrenada en la pantalla con su coprotagonista en Grease, John Travolta, fue explotada para producir dos sencillos No. 1, Summer Nights y You’re the One That I Want.

Olivia Newton-John representando a Gran Bretaña en el Festival de la Canción de Eurovisión de 1974. Fotografía: Dezo Hoffmann/Rex

Su carrera se disparó debidamente, con Physical pasando 10 semanas en la cima de la lista de EE. UU., pero Newton-John nunca pareció del todo cómodo como vampiro. Continuando con la idea de que ella era el par de manos seguras de papá, comentó: “La gente no quiere escuchar que eres amable, pero eso es lo que soy. De hecho, soy bastante aburrido”.

Lo más probable es que solo estuviera ansiosa por complacer. Un ejemplo revelador involucró su aparición en el Festival de la Canción de Eurovisión de 1974, en el que representó a Gran Bretaña. No fue sino hasta años más tarde que se sintió capaz de admitir que había odiado no solo la canción deplorablemente animada, Long Live Love, que quedó en cuarto lugar, el primer puesto fue para Abba con Waterloo, sino también el vestido espumoso que había usado. Ella quería pantalones, pero cuando se hizo una encuesta al público al respecto, votaron por el vestido, y ella no estaba dispuesta a decepcionar.

Ese tipo de deferencia la hizo enormemente popular entre las audiencias conservadoras de Estados Unidos, donde tuvo su mayor éxito, pero no ayudó mucho a su credibilidad. Por el resto de su vida, durante la cual también hizo campaña por los derechos de los animales y fundó el Centro de Investigación y Bienestar del Cáncer Olivia Newton-John en Melbourne, se definió por su emoliencia. En opinión de Travolta: “Olivia es básicamente dulce y encantadora”.

Olivia Newton-John y su esposo John Easterling en un evento de 2017 para promover el centro de investigación del cáncer Olivia Newton-John.
Olivia Newton-John y su esposo John Easterling en un evento de 2017 para promover el centro de investigación del cáncer Olivia Newton-John. Fotografía: Mike Bowers/The Guardian

Era la menor de tres hijos de Irene (de soltera Born) y Brinley Newton-John. La familia se mudó de Gran Bretaña a Australia en 1954 cuando Brinley, profesora, aceptó un puesto en la Universidad de Melbourne. Obligado por la Ley de Secretos Oficiales, mantuvo a sus hijos en la oscuridad sobre su carrera anterior; no fue hasta que Olivia fue adulta que descubrió que durante la Segunda Guerra Mundial su padre había sido un oficial del MI5 asignado a la unidad de descifrado de códigos Enigma en Parque Bletchley. Su abuelo materno fue el físico Max Born, premio Nobel.

Olivia quería ser veterinaria, pero dudaba de su capacidad para aprobar los exámenes de ciencias y, en cambio, se dedicó a su otro interés: la actuación. Siguieron anuncios regulares bajo el nombre de Lovely Livvy en la radio y la televisión australianas, y a los 16 años ganó un programa de talentos de televisión. El premio fue un viaje a Londres, donde llegó en 1964. Dos años más tarde, su sencillo debut, Till You Say You’ll be Mine, no logró llegar a las listas de éxitos, y su siguiente aventura, un dúo de cantantes formado con un compañero australiano. , Pat Carroll, tampoco tuvo éxito. Fue reclutada para un grupo de pop inspirado en Monkees llamado Toomorrow, que llegó a lanzar una película de “musical espacial” de 1970 que fracasó y dos sencillos.

Su suerte cambió en 1971, cuando conoció a Cliff Richard, que entonces presentaba su propio programa de variedades de televisión, y fue invitada a convertirse en cantante invitada habitual. Bruce Welch y John Farrar, miembros de la banda de acompañamiento de Richard, The Shadows, fueron cautivados por su seductora voz de niña y la invitaron a grabar demos en su estudio. Ella era esencialmente una cantante pop, pero Welch y Farrar sintieron que su habilidad para entregar canciones con dulce patetismo podría usarse con buenos resultados en pistas orientadas al country.

Tenían razón. Una de las demostraciones de 1971 fue una versión de If Not for You de Bob Dylan, adecuadamente zazzeada con guitarra slide, y se convirtió en su primer éxito. Varios sencillos más y dos álbumes siguieron en los próximos dos años; una pista, una versión desmesuradamente acelerada de la balada asesina Banks of the Ohio, funcionó bien en el Reino Unido y Australia.

Su verdadero avance se produjo en 1973 con la canción Let Me Be There. Dirigida directamente a las listas de reproducción country, el acento vocal de Newton-John desmentía sus raíces australianas. Le aseguró el premio Grammy de ese año a la mejor interpretación vocal country femenina, y la serie de éxitos que siguió, incluida su canción insignia, I Honestly Love You, le valió el trofeo de vocalista femenina del año en los premios de la Asociación de Música Country de 1974.

Olivia Newton-John en 1972 con Cliff Richard, quien la ayudó al comienzo de su carrera con un lugar invitado habitual en su programa de variedades de televisión.
Olivia Newton-John en 1972 con Cliff Richard, quien la ayudó al comienzo de su carrera con un lugar invitado habitual en su programa de variedades de televisión. Fotografía: Doug McKenzie/Getty Images

La salubridad de Newton-John, instigada por indudablemente buenas melodías, la hizo natural en la radio country, pero algunos de los nombres más importantes de Nashville se indignaron ante la idea de que un australiano invadiera su territorio y formaron una asociación dedicada a mantener a los cantantes pop fuera de su género. . No impidió que Newton-John ganara varios trofeos importantes de otros países.

Sorprendentemente, más tarde afirmó no haber estado al tanto de la reacción. “Estaba viajando y de gira, y me enteré después, y escuché que Dolly [Parton] y Loretta [Lynn] me había respaldado, así que tuve un gran apoyo”.

Más difícil fue ganarse a la entonces poderosa (y abrumadoramente masculina) prensa de música rock, que detestaba su aparente falta de “autenticidad”. Ofreció una cobertura particularmente malhumorada durante años, criticando lo que NME llamó “su coreografía escénica limitada, su conexión terrible, su apariencia artificial de perfección y pulido”. Otros se centraron en su apariencia. “¿Qué cantante te gustaría más que se sentara en tu regazo?” preguntó la revista estadounidense de rock Creem. “¿Connie Francis? (demasiado viejo) Cher? (también plátanos). Respuesta: ¡Olivia!”

En privado, le molestaron las críticas, pero nunca respondió. No había necesidad. Los éxitos seguían llegando, algunos, como If You Love Me (Let Me Know), son elementos básicos en las estaciones de nostalgia hasta el día de hoy. Hubo más premios, incluidos otros tres premios Grammy, y en 1979 se hizo una OBE. Pero las ventas estaban disminuyendo cuando fue elegida para Grease como la virginal Sandy Olsson, cuya pureza satirizaba la nostalgia de los 70 por los 50.

Olivia Newton-John en un fotograma del video de su éxito de 1981 Physical.
Olivia Newton-John en un fotograma del video de su éxito de 1981 Physical. Fotografía: Archivos de Michael Ochs/Getty Images

Inicialmente dudó en aceptar, porque tenía 29 años e interpretaría a una joven de 17 años: “Era muy consciente de mis limitaciones”. Aun así, negoció la facturación equitativa con Travolta y un porcentaje de las ganancias a cambio de una tarifa de ganga de $ 125,000.

El enorme éxito de Grease y las cálidas críticas por su propia actuación revitalizaron la carrera de Newton-John. Allanó el camino para otra partida: su papel como musa griega reencarnada en la película Xanadu de 1980. Recibió críticas medianas, pero todos los demás aspectos de la película fueron criticados, excepto su banda sonora orientada a la música disco. De ahí surgieron dos importantes (y excelentes) sencillos de Newton-John, la canción principal y Magic. La canción y el álbum Physical siguieron más tarde ese año. El LP vendió 10 millones de copias, mientras que el video del sencillo, que tenía a Newton-John en el entonces novedoso equipo de aeróbicos, obtuvo un Grammy.

El físico demostró ser su punto culminante comercial, y ninguno de sus proyectos posteriores se acercó a su éxito. El oro de la taquilla no se reavivó cuando Newton-John y Travolta se unieron nuevamente para una comedia romántica con malas críticas, Two of a Kind (1983), y una cadena de tiendas de ropa con temática australiana que ella fundó el mismo año quebró en 1992. Ese año, le diagnosticaron cáncer de mama.

Después de un tratamiento exitoso, lanzó varios álbumes con un tema de curación. En 2017, Newton-John descubrió que el cáncer había regresado. Parte de su tratamiento tuvo lugar en el centro de investigación del cáncer de Melbourne que ayudó a financiar en 2008, y el Fondo de la Fundación Olivia Newton-John apoya la investigación de tratamientos contra el cáncer a base de plantas. Su autobiografía, Don’t Stop Believin’, se publicó en 2018 y dos años después fue nombrada dama.

El primer matrimonio de Newton-John, en 1984, con el actor Matt Lattanzi, terminó en divorcio en 1995. Su pareja desde 1996 en adelante, el camarógrafo Patrick McDermott, se perdió en el mar y se presume que se ahogó en 2005. El segundo marido de Newton-John, John Easterling , con quien se casó en 2008, y le sobreviven su hija, Chloe, de su primer matrimonio.

Olivia Newton-John, cantante y actriz, nacida el 26 de septiembre de 1948; murió el 8 de agosto de 2022

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