Obligado a elegir entre la “gran mentira” de Trump y Liz Cheney, el Partido Republicano de la Cámara elige la mentira

El 11 de enero de 2017, Donald Trump celebró su primera conferencia de prensa presidencial luego de su sorpresiva victoria en las elecciones de noviembre de 2016. Era cualquier cosa menos presidencial. Quizás en los intercambios más notables del día, atacó a BuzzFeed por publicar un expediente no verificado de un exespía británico sobre sus extensos vínculos con Rusia; la organización de noticias, dijo Trump, era un “montón de basura fallido”. También destacó a Espanol y su corresponsal en la Casa Blanca, Jim Acosta, por su particular desprecio. “¡Eres una noticia falsa!” Trump se enfureció con Acosta, negándose a responderle una pregunta. Fue la primera vez que pronunció una frase que, posiblemente más que cualquier otra, llegaría a asociarse con su presidencia.

También fue, y más al grano, un acto de desvergonzado hurto lingüístico. En los dos meses transcurridos desde la sorpresiva victoria de Trump, la conversación sobre las “noticias falsas” se había centrado en el uso de las falsedades como arma por parte de Trump y para su beneficio político. El 3 de noviembre, unos días antes de las elecciones de 2016, Craig Silverman, un reportero de BuzzFeed que había comenzado a usar el término con regularidad en 2014, en artículos y artículos de investigación, publicó una historia sobre las granjas de trolls de noticias falsas en Macedonia que se había estado difundiendo miente en nombre de Trump a los votantes estadounidenses en Facebook. Cuando Trump ganó las elecciones, la idea de que las noticias falsas promovidas por fuerzas ocultas habían contribuido a su improbable victoria se volvió viral. En esa conferencia de prensa de enero, Trump se apropió de la frase, esta vez como un ataque a sus críticos, un movimiento de jiu-jitsu político que demostró ser asombrosamente efectivo. Hablé con Silverman el otro día sobre el momento en que las “noticias falsas” dejaron de ser su etiqueta y se convirtieron en la de Donald Trump. “Decidió tomarlo y convertirlo en su término, y apropiarse de él y usarlo como un garrote para vencer a los medios”, me dijo Silverman. “Y creo que resultó ser una de sus frases favoritas, y probablemente una de sus frases más efectivas también, en el transcurso de su presidencia”.

Durante toda la semana, estuve pensando en ese momento hace cuatro años. Este lunes, Trump envió una breve declaración, del tipo que habría tuiteado antes de que sus falsedades sobre las recientes elecciones lo excluyeran de Twitter. En él, dijo, “La Fraudulenta Elección Presidencial de 2020 será, a partir de este día, conocida como LA GRAN MENTIRA! ” Poco después de eso, Liz Cheney, la líder republicana de la Cámara No. 3, envió un tuit real negándose a aceptar esta redefinición de la verdad de Trump. “Las elecciones presidenciales de 2020 no fueron robadas”, escribió. “Cualquiera que diga que fue, se está extendiendo LA GRAN MENTIRA. ” Cualquiera que haya seguido los últimos cuatro años en el Partido Republicano, sin embargo, puede decirle lo que sucedió después: el Partido no se volvió contra Donald Trump por su escandalosa inversión de la verdad, sino contra Liz Cheney. En un par de días, quedó muy claro que los republicanos de la Cámara de Representantes pronto echarían a Cheney de su puesto de liderazgo por negarse a aceptar la gran mentira de Trump sobre la Gran Mentira.

Trump ha aprendido la lección de los demagogos anteriores: cuanto más grande y flagrante sea la falsedad, mejor demostrará la lealtad de su Partido. Después de todo, en realidad exige más lealtad seguir a su líder hacia una teoría de conspiración absurda que seguir la línea oficial cuando no requiere una suspensión masiva de la incredulidad. En enero, la Gran Mentira había sido puesta con razón en las absurdas falsedades de Trump sobre la “elección amañada” y la insurrección de sus seguidores, el 6 de enero, para evitar que el Congreso certificara los resultados. Sus afirmaciones eran tan absurdas que una abogada que las presentó en nombre de Trump, Sidney Powell, ahora se defiende en la corte con una presentación que dice que “ninguna persona razonable concluiría que las declaraciones eran verdaderamente declaraciones de hechos”. No hubo fraude. O, como diría Trump, si no estuviera mintiendo al respecto “SIN FRAUDE! ” Y, sin embargo, Trump ha demostrado con éxito a lo largo de los últimos meses que la repetición de estas mentiras una y otra vez, incluso sin la evidencia que las acompañe, es más que suficiente para que millones de estadounidenses le crean. Ha dirigido esta obra antes. Sabe que funciona. De hecho, noticias falsas.

La notable diferencia es que, esta vez, Liz Cheney ha optado por luchar contra él. Si Trump logra reinventar “la gran mentira” al servicio de sus propios fines corruptos, Cheney al menos habrá obligado a los miembros de su partido a admitir, oficialmente, que están eligiendo entre la verdad y la mentira de Trump, y eligiendo el último. No hay esperanzas entre sus partidarios y asesores de que ella gane la pelea, cuando la Conferencia Republicana de la Cámara de Representantes vote, probablemente la próxima semana, para despedirla. En cambio, hay un reconocimiento de que Cheney finalmente decidió hacer lo que la mayoría de los escépticos de Trump dentro del Partido fueron reacios a hacer durante cuatro años: desafiar públicamente no solo las mentiras de Trump sino también a los facilitadores dentro del Partido Republicano que dan a sus mentiras tal poder. “Todo tiene que ver con la lealtad a Trump y la Gran Mentira y el hecho de que Liz es un reproche vivo para todos estos cobardes”, Eric Edelman, un amigo de Cheney que se desempeñó como asesor de seguridad nacional de su padre, el exvicepresidente. -Presidente Dick Cheney, me dijo.

La ruptura de Cheney con la Conferencia Republicana de la Cámara de Representantes se ha vuelto casi definitiva en los últimos días, pero ha tardado meses en gestarse. Edelman reveló que la propia Cheney orquestó en secreto un artículo de opinión sin precedentes en Washington. Correo por los diez ex secretarios de Defensa vivos, incluido su padre, advirtiendo contra los esfuerzos de Trump por politizar al ejército. La congresista no solo reclutó a su padre, sino que pidió personalmente a otros, incluido el primer secretario de Defensa de Trump, Jim Mattis, que participaran. “Ella fue quien lo generó, porque estaba muy preocupada por lo que Trump podría hacer”, dijo Edelman. “Habla del grado en que estaba preocupada por la amenaza a nuestra democracia que representaba Trump”. La Correo El artículo de opinión apareció el 3 de enero, apenas tres días antes de la insurrección en el Capitolio.

Poco se notó en ese momento fue otro esfuerzo de Cheney para combatir las mentiras postelectorales de Trump, un memorando de veintiuna páginas escrito por Cheney y su esposo, Phil Perry, un abogado, y distribuido el 3 de enero a toda la Conferencia Republicana de la Cámara. En él, Cheney desacreditó las afirmaciones falsas de Trump sobre el fraude electoral y advirtió a sus colegas que votar para anular los resultados de las elecciones, como insistía Trump, “sentaría un precedente excepcionalmente peligroso”. Pero, por supuesto, no escucharon. Incluso después del asalto al Capitolio, ciento cuarenta y siete legisladores republicanos votaron en contra de aceptar los resultados de las elecciones. Cuando Trump fue acusado posteriormente por su papel en la incitación a la insurrección, Cheney fue uno de los diez republicanos de la Cámara de Representantes que votaron a favor.

De manera reveladora, no es el voto de destitución de Cheney lo que ahora parece el movimiento para que la despidan del liderazgo del Partido. Es su negativa a callarse y abrazar la línea oficial del partido de olvidarse del ataque de Trump a la democracia y seguir adelante, que es el enfoque de todos menos un puñado de republicanos prominentes. Incluso el exvicepresidente Mike Pence, quien fue obligado por una mafia pro-Trump a huir para salvar su vida el 6 de enero, después de que rechazó la demanda de Trump de bloquear la certificación del Congreso de los resultados de las elecciones, ha vuelto a la deferencia pública. En una aparición la semana pasada, Pence calificó su servicio a Trump como “el mayor honor” de su vida.

También lo es Kevin McCarthy, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, quien hizo una llamada telefónica frenética a Trump el 6 de enero en busca de su ayuda para detener a la mafia. McCarthy estaba lo suficientemente enojado días después que pronunció un discurso en el piso de la Cámara diciendo inequívocamente que Trump “es responsable” del ataque al Capitolio. Pero McCarthy, como Pence, ha regresado a su espacio seguro de adulación de Trump. En los últimos días, McCarthy ha dejado en claro que el esfuerzo por deshacerse de Cheney cuenta con su apoyo, así como con el de Trump. Varias versiones de los medios han sugerido que él estaba personalmente enojado porque Cheney no había estado más agradecido cuando intervino para ayudar a salvar su puesto de liderazgo después de su voto de juicio político. Los malos sentimientos son claramente mutuos en Cheneyworld. “Tienes que rodear la Gran Mentira con un guardaespaldas de mentiras”, me dijo Edelman, de McCarthy, parafraseando a Churchill.

Hace cuatro años, cuando Trump estaba convirtiendo las “noticias falsas” en su propio grito de guerra hipócrita, Cheney y otros miembros del establecimiento republicano conservador estaban en lo que parecía ser un modo de callar sus narices y tratar con él. La mayoría de ellos se convirtieron en porristas vocales de Trump. Algunos otros, como el ex presidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan, decidieron abandonar el escenario público por completo en lugar de enfrentarse a Trump. La voz más fuerte en contra de Trump en el Partido Republicano en 2017, el senador de Arizona John McCain, murió de cáncer cerebral al año siguiente. Mitt Romney, quien ganó las elecciones al Senado por Utah un par de meses después de la muerte de McCain, se convirtió esencialmente en una única voz republicana de oposición pública a Trump en el Capitolio. Cheney, del estado rabiosamente pro-Trump de Wyoming, permaneció en gran parte en silencio hasta que las atrocidades de 2020 comenzaron a acumularse.

Tomó mucho tiempo, pero podría decirse que Liz Cheney hoy es la heredera de McCain. Ella está, por fin, dispuesta a llamar mentira a una mentira. Ella aplicó “la gran mentira” a los crímenes de Trump contra la democracia estadounidense mucho antes de que Trump buscara, esta semana, robar la frase para sus propios propósitos destructivos. Pero hay un asunto sobre el que no estoy de acuerdo. En un mordaz artículo de opinión que publicó en el Publicaciones El miércoles por la noche en el sitio web, Cheney escribió que no se echará atrás en esta lucha porque es un “punto de inflexión” para su partido, que mostrará si los republicanos “eligen la verdad y la fidelidad a la Constitución” o los “peligrosos y antidemocráticos”. El culto a la personalidad de Trump “. Ella está equivocada sobre esto. La elección ya está hecha.

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