Oficial de policía de Londres condenado por pertenecer a un grupo neonazi

LONDRES – Un oficial de la principal fuerza policial de Londres fue condenado el jueves por ser miembro de un grupo neonazi prohibido, dijo la policía. La condena fue la primera vez que un oficial de policía británico fue condenado por un delito de terrorismo, informaron la BBC y otras organizaciones de noticias británicas.

Benjamin Hannam, de 22 años, un oficial de policía en libertad condicional que presentó una solicitud a la Policía Metropolitana en Londres en 2017 y se unió a ella a principios de 2018, fue declarado culpable de pertenencia a una organización ilegal, el grupo neonazi National Action, así como de dos cargos de fraude por representación falsa y dos cargos de posesión de información que probablemente sea de utilidad para un terrorista, dijo la policía en una sesión informativa.

Los cargos de fraude estaban relacionados con mentir sobre su membresía en su solicitud de empleo y formularios de investigación policial para su puesto, dijo el Servicio de Fiscalía de la Corona.

Su condena se produce cuando aumentan las preocupaciones por la infiltración de grupos de derecha en las fuerzas policiales y la Policía Metropolitana está bajo presión para aplicar tácticas policiales. En los Estados Unidos, los asesinatos de varios negros por parte de agentes de policía han puesto el foco en el racismo dentro de las fuerzas policiales. En Alemania, existe la preocupación de que grupos de derecha se hayan infiltrado en la policía, y se descubrió que agentes de las fuerzas de todo el país utilizaron grupos de chat racistas y de extrema derecha.

“Benjamin Hannam no habría conseguido un trabajo como agente de policía en libertad condicional si hubiera dicho la verdad sobre su pertenencia a un grupo de extrema derecha prohibido”, dijo Jenny Hopkins, del Crown Prosecution Service, en el comunicado de la agencia.

“Sus mentiras lo han alcanzado”, dijo. “Y ha sido expuesto como un individuo con creencias profundamente racistas que también poseía publicaciones extremistas útiles para un terrorista”.

Los fiscales dijeron que el Sr. Hannam publicó comentarios sobre Acción Nacional en un tablero de mensajes en línea y trató de reclutar a otros para el grupo, y que asistió a los eventos incluso después de que el grupo había sido prohibido. Se le mostró en un video de propaganda para el grupo, que se utilizó como prueba. National Action, que elogió el asesinato de un legislador británico, Jo Cox, fue considerada una organización terrorista y prohibida en diciembre de 2016, y los fiscales dijeron que “abrazó la homofobia, el antisemitismo y el racismo y promovió la violencia y el odio interracial”.

El juicio comenzó en marzo, pero el tribunal había prohibido informar sobre sus detalles para evitar el riesgo de sesgar a los futuros miembros del jurado en un caso separado contra Hannam, según los medios locales. Las restricciones se levantaron después de que el Sr. Hannam se declarara culpable de poseer una imagen indecente de un niño, que debía haber sido objeto del segundo juicio.

Hannam, quien en la corte negó ser miembro del grupo, asistió a una reunión de Acción Nacional en 2016 y continuó participando en reuniones durante el próximo año, según la sesión informativa de la policía. La policía también encontró evidencia de que había visitado sitios sobre la prohibición del grupo en Gran Bretaña y movió archivos sobre el grupo a una memoria USB, lo que significaba que estaba al tanto de la ilegalidad del grupo, dijeron.

También se descubrió en sus archivos un manual sobre cómo usar un cuchillo para herir gravemente o matar a alguien y un documento escrito por Anders Behring Breivik, un extremista de derecha que mató a 77 personas en una bomba y un ataque con armas en Noruega en 2011, fiscales. dicho.

Durante el juicio, el Sr. Hannam dijo que estaba interesado por “la apariencia y la estética del fascismo”, pero que no era racista y había desafiado a otros miembros del grupo cuando hicieron comentarios racistas, según la BBC.

Las fuerzas policiales de toda Europa están luchando por identificar la infiltración de extremistas de derecha y Gran Bretaña no es inmune a eso, dijo el profesor Alberto Testa, profesor de criminología aplicada en la Universidad de West London que ha estudiado a grupos de extrema derecha. “No veo esto como muy sorprendente”.

El movimiento de extrema derecha estaba fragmentado, dijo, y los grupos extremistas a menudo continuaban reuniéndose incluso cuando estaban prohibidos. Agregó que los oficiales podrían radicalizarse después de unirse a una fuerza policial. “Declarar ilegal a un grupo no significa que será destruido”, dijo.

Para combatir esto, las fuerzas policiales necesitaban una mejor capacitación para reconocer la terminología y los símbolos de los grupos de extrema derecha, dijo, y deberían tener personas en sus paneles de selección capacitadas para detectar a los extremistas de extrema derecha.

La Policía Metropolitana ha enfrentado acusaciones de racismo y prácticas discriminatorias, y la fuerza dijo en noviembre que reclutaría más oficiales de minorías para ser más representativa. Los funcionarios de Gran Bretaña han expresado su preocupación por el aumento del extremismo de derecha durante la pandemia.

La afiliación de Hannam con National Action se descubrió después de que los antifascistas filtraran datos de Iron March, un foro neofascista en línea que los expertos han relacionado con ataques terroristas en países occidentales.

Fue arrestado en marzo de 2020 después de que la policía vinculó su perfil en línea para el foro con su identidad, dijo el jueves Richard Smith, del Comando Contra el Terrorismo de la Policía Metropolitana, y agregó que Hannam había sido “radicalizado y seducido en línea por esta ideología tóxica”. Será sentenciado a finales de este mes.

“El público espera que los oficiales de policía cumplan con sus deberes con los más altos niveles de honestidad e integridad”, dijo Smith. Pero el Sr. Hannam, dijo, “no mostró ninguna de estas cualidades”.

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