¡Oh, vaya! Cómo ser más asombrado puede mejorar tu vida e incluso convertirte en una persona más amable | vida y estilo

A Hace unos años me fui de vacaciones caminando sola a Lanzarote. El primer día, subí por un sendero costero y me encontré con una vista que todavía veo en mis sueños. Enormes montañas ocres atravesaban el cielo. Cráteres de arena negra y misteriosas lagunas verdes salpicaban el paisaje. Era como Marte. Mi piel se onduló con piel de gallina. Fui breve, deliciosamente, insignificante.

Las vacaciones fueron una semana de caminatas diarias de asombro, cambiando intencionalmente mi atención hacia mi entorno, permitiéndome deslumbrar con nuevos detalles. Muchos de nosotros hemos estado asombrados caminando (lo llamemos así o no) en los últimos años, ya que la pandemia nos obligó a interactuar con entornos familiares de nuevas maneras. El uso de espacios verdes es superior al de años anteriores, lo que sugiere que algunos de nosotros hemos estado buscando asombro, una emoción que ha fascinado a los filósofos durante siglos.

También conocido como lo sublime, según los románticos, se siente asombro cuando nuestro mundo subjetivo interno choca con el mundo natural objetivo y nos abruma. En 1757, el filósofo irlandés Edmund Burke revolucionó nuestra comprensión del asombro con su texto A Philosophical Inquiry into the Origin of Our Ideas of the Sublime and Beautiful.. Burke creía que el asombro era algo que se sentía no solo durante las ceremonias religiosas (como se pensaba anteriormente) sino también en las experiencias cotidianas: música, patrones de luz o el estallido de un trueno. asombro no necesitar vastedad.

A pesar de siglos de fascinación filosófica, el asombro solo se ha estudiado adecuadamente en los últimos 20 años. Ahora es un tema candente. La experiencia fisiológica del asombro (la piel de gallina, las mandíbulas abiertas, la respiración entrecortada) es maravillosa en sí misma, pero las investigaciones sugieren que sentir asombro regularmente puede tener una variedad de beneficios para nuestro bienestar físico y mental, además de aumentar nuestra compasión, generosidad y capacidad de pensamiento crítico. . En palabras del profesor de psicología Dacher Keltner, cofundador del Greater Good Science Center de la Universidad de California, Berkeley, el asombro “afila nuestros cerebros”.

En 2018, un libro blanco del Greater Good Science Center y la John Templeton Foundation, con sede en Filadelfia, encontró que las experiencias de asombro están relacionadas con una disminución en los marcadores de inflamación crónica (asociada con cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes, artritis y enfermedades intestinales) y reducción la rumiación asociada con la depresión. Un estudio de 2021 argumentó que experimentar asombro “despierta la autotrascendencia”, lo que ayuda a las personas a acercarse a su yo “auténtico”. El asombro puede incluso expandir nuestra percepción del tiempo y, como sugiere otro estudio, hacernos sentir menos impacientes.

“Cuando escuchas ‘asombro’, a menudo te viene a la mente una imagen: el Gran Cañón”, dice Keltner. “En nuestra investigación, las personas informan sentirse asombradas dos veces por semana, y no todas vuelan al Gran Cañón. Más a menudo, el asombro se trata de otras personas. Como, no puedo creer cómo esa niña pequeña puede escalar rocas o, no puedo creer lo amable que fue ese tipo, y te pones a llorar. No se trata solo de grandes edificios”. Es cierto: me doy cuenta de que experimento asombro al mirar las pequeñas galaxias de pelo en el pecho de mi perro o ver a los gansos aterrizar en un estanque.

En los campos psicológicos, el hecho de sentirse pequeño se conoce como autodegradación. Se ha demostrado que esto ayuda a recuperarse del PTSD. Al alejarnos de nuestros estados autorreferenciales habituales, el temor puede aumentar el “comportamiento prosocial”, que en términos generales significa ser más generoso y cooperativo. Un estudio de 2018 encontró que los participantes que reportaron experimentar asombro con más frecuencia en su vida diaria fueron considerados más humildes por sus amigos.

Asociamos asombro con paisajes épicos, como el Gran Cañón, pero se puede encontrar en experiencias mucho más humildes. Fotografía: franckreporter/Getty Images

El mensaje es claro: las dosis regulares de asombro pueden ser vitales para nuestro bienestar y hacernos personas más amables. Pero estos descubrimientos llegan en un momento en que la sociedad se está volviendo menos amigable.

La poderosa atracción de las redes sociales y sus algoritmos fija nuestra mirada hacia abajo. Keltner dice: “Recientemente entrevistamos a 320 500 personas de 26 países sobre lo que les asombra, y nadie mencionó su teléfono inteligente”. Si el asombro a menudo se trata de otras personas, nuestra sociedad cada vez más neoliberal e individualista está dificultando la conexión. Durante la pandemia recurrimos a fuentes de placer más simples pero más profundas como la jardinería, la cocina, caminar y la música. Nos recordamos la necesidad humana de ser conmovidos. “Spotify dijo que los patrones de transmisión habían cambiado drásticamente en el pico de la pandemia”, agrega Keltner. “La gente quería música emocional que los hiciera llorar. Estábamos anhelando una profundidad de sentimiento”.

Las enormes desigualdades que está exponiendo la crisis del costo de vida también plantean cuestiones importantes sobre el acceso. La naturaleza está fuertemente asociada con el asombro, pero es posible que las personas en viviendas de alta densidad o trabajos de bajos ingresos que les roban el tiempo no puedan llegar a los espacios verdes. Para Keltner, esta es la razón por la que necesitamos “democratizar” la idea de asombro. “Solía ​​dar clases en las prisiones”, dice. “Esos muchachos tienen las vidas más horribles que cualquiera en los EE. UU., pero cuando les hablé sobre el asombro, me dijeron que lo encontraron cuando el sol los golpeaba caminando afuera o estando inmersos en deportes. El asombro se puede encontrar en cualquier lugar, por cualquier persona, si estamos abiertos a ello”.

Actividades grupales y piel de gallina: 10 formas de encontrar más asombro

Sumérgete en la naturaleza y aviso
La inmensidad de la naturaleza (árboles altos, masas de agua, montañas) está fuertemente ligada al asombro. Ser testigo del comportamiento animal (particularmente cuando nos hace sentir miedo) también puede provocar asombro. Sintonizar patrones (corteza en los árboles, venas en las hojas, una telaraña) puede hacerte sentir asombrado incluso si no lo esperas.

… y si no puedes, mira programas de naturaleza
Los estudios han demostrado que los videos pueden estimular el asombro, particularmente los documentales relacionados con la naturaleza (que también están relacionados con la disminución de los niveles de ansiedad). Interrumpa su serie habitual de ver series y vea un episodio de Planet Earth o My Octopus Teacher de Netflix. (A menudo escribo “ballenas rompiendo” o “murmullos de estorninos” en YouTube).

Buscar música nueva
La música puede provocar fuertes respuestas físicas. Obtener “escalofríos” significa que un cuerpo está experimentando asombro, que a menudo se encuentra en la música nueva. Es posible que escuches música clásica u ópera por primera vez. Hace unos años conocí la interpretación del compositor Max Richter de las Cuatro Estaciones de Vivaldi. Ahora lo toco en voz alta con fines de autodegradación.

Observar personas con habilidades únicas.
Mira a alguien hacer algo que te parece extraordinario. Si no es posible asistir a eventos en vivo, Internet es su amigo. Mire “lo mejor de” compilaciones de goles de fútbol, ​​las mejores interpretaciones vocales de Beyoncé, bailarines de ballet, un discurso poderoso. Quien o lo que sea que te haga decir ‘guau’ o te ponga la piel de gallina, disfruta más de ese sentimiento.

Muévete con otros
Varios estudios han demostrado que las personas son más generosas y cooperativas después de moverse al unísono con los demás. Esto podría ser hacer ejercicio en grupo o una clase de baile, cantar en un coro, estar entre la multitud en un concierto o evento deportivo, o incluso correr o caminar con un amigo.

Intenta entender un nuevo concepto
Los nuevos conceptos son la clave del asombro. Tómese su tiempo para considerar una gran idea nueva. Podría ser cualquier cosa: la física cuántica, el microbioma intestinal, la reacción de Maillard (la reacción química que da a los alimentos dorados (tostadas, bistecs, galletas) su sabor distintivo), cómo se forman las ondas.

ir en un caminata de asombro
Un estudio de 2020 mostró que los participantes que realizaron caminatas semanales de 15 minutos durante ocho semanas informaron menos estrés y más emociones como la compasión y la gratitud. Dé un breve paseo por su vecindario inmediato y observe los detalles que normalmente no notaría: plantas que atraviesan el concreto o las cercas, las texturas de un banco de madera, los patrones estructurales de los edificios de gran altura.

Pregunte a los demás qué los hace sentir asombrados
El asombro es subjetivo. Pregunte a sus amigos y familiares qué les hace decir “wow”; es posible que le envíen libros, videos o imágenes que lo conmoverán. Una psicóloga clínica a la que admiro, la Dra. Anne Cooke, me señaló un poema de William Martin, No pida a sus hijos que se esfuercen. Las líneas finales me pusieron la piel de gallina: “Muéstrales el placer infinito / en el toque de una mano. / Y hacer que lo ordinario cobre vida para ellos. / Lo extraordinario se cuidará solo”.

Documentar la belleza del día a día
Todos los días durante una semana, fotografía algo que encuentres sutilmente hermoso: patrones en tus sábanas cuando te levantas, las pestañas de tu perro, las manos de tu hijo mientras dibuja. Al final de la semana, tómese unos minutos para mirarlos juntos.

Cuando te sientas asombrado, quédate con él
Si algo te hace sentir pequeño, con piel de gallina o lloroso, quédate con el sentimiento. Note las sensaciones físicas. Resiste la tentación de pasar a lo siguiente. Las emociones pueden tener memoria muscular: si practicamos reconocer cómo es De Verdad deleitarnos con asombro, podemos abrirnos a sentirlo más en nuestra vida cotidiana.

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