Omicron desacelera la economía europea, pero las tensiones en la cadena de suministro disminuyen

El aumento de las tasas de infección impulsadas por la variante Omicron de Covid-19 de propagación más rápida provocó una desaceleración económica en Europa, Japón y Australia a principios de 2022, pero una mayor relajación de las tensiones en la cadena de suministro ayudó a respaldar la actividad de la fábrica.

La rápida propagación de la nueva variante ha provocado un aumento de infecciones en todo el mundo, lo que ha provocado una mayor desconfianza de los consumidores hacia las actividades que implican la proximidad física con otros, mientras que los requisitos de cuarentena han marginado a muchos trabajadores.

Las encuestas de gerentes de compras en las primeras semanas de enero que se publicaron el lunes indican que la actividad en el sector de servicios ha recibido el mayor impacto inmediato de Omicron, mientras que la fabricación se ha visto mucho menos afectada a pesar de la escasez de trabajadores.

Hubo pocas señales de que Omicron haya intensificado los problemas de la cadena de suministro, aunque la nueva variante aún puede provocar cierres más estrictos en sectores manufactureros asiáticos clave. Sin embargo, incluso cuando hubo más señales de una relajación de algunos bloqueos, las empresas informaron que habían aumentado sus precios a un ritmo más rápido que en los últimos años.

En la eurozona, la firma de datos IHS Markit‘s

El índice compuesto de gerentes de compras, que mide la actividad en los sectores de manufactura y servicios, cayó a 52.4 desde 53.3 a un mínimo de 11 meses. Una lectura por encima de 50,0 indica que la actividad está aumentando, mientras que una lectura por debajo de ese umbral apunta a una disminución.

Sin embargo, la desaceleración económica se limitó por completo al sector de servicios, mientras que la producción manufacturera aumentó al ritmo más rápido en cinco meses.

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“La ola de Omicron ha llevado a otra fuerte caída en el gasto en muchos servicios orientados al consumidor a principios de año”, dijo Chris Williamson, economista jefe de negocios de IHS Markit. “Lo más alentador es la mayor disminución de los retrasos en la cadena de suministro de fabricación a pesar de la nueva ola de virus”.

Las encuestas sugieren que Omicron está afectando menos la actividad económica en Europa que los aumentos repentinos anteriores del virus, lo que probablemente refleja tasas de vacunación más altas y una menor tendencia a que las infecciones conduzcan a la hospitalización y resultados graves que en variantes anteriores, con gobiernos imponiendo medidas menos severas. restricciones

Los economistas esperan que la nueva variante frene la recuperación económica de la eurozona en los primeros meses de este año, pero demuestra que solo tiene un impacto pasajero en el crecimiento.

Para evitar el Covid-19, China cerró algunas puertas fronterizas a fines del año pasado, dejando que los productos se pudrieran en camiones. Restricciones como estas y reglas en algunos puertos chinos, las puertas de entrada para los bienes que se dirigen al mundo, podrían generar retrasos en la cadena de suministro global. Composición fotográfica: Emily Siu

“Después de una desaceleración en el crecimiento, esperamos que la actividad económica se recupere más adelante en el año”, dijo Rory Fennessy, economista de Oxford Economics. “En última instancia, Omicron no debería alterar significativamente la perspectiva de crecimiento general para 2022”.

Japón y Australia también experimentaron fuertes desaceleraciones en la actividad de servicios, aunque a diferencia de Europa, llevaron a una disminución en la actividad económica general.

Las empresas de la zona euro informaron que las ausencias de los trabajadores debido a la infección fueron un lastre para la actividad tanto en los servicios como en la fabricación, pero también informaron una mayor disminución de los problemas de la cadena de suministro y una desaceleración en la tasa a la que aumentaban los costos de sus materias primas e insumos. Sin embargo, ellos mismos aumentaron sus precios al ritmo más rápido registrado, una indicación de que la inflación de los precios al consumidor se mantendrá alta en los próximos meses.

“Si bien la inflación al consumidor de bienes aumentará aún más en los próximos meses, las empresas informaron el aumento más débil en los precios de los insumos desde abril, lo que podría ayudar a frenar la inflación al consumidor más adelante en el año”, dijo Bert Colijn, economista de ING Bank. .

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