Omicron pone la estrategia Zero-Covid de China a su prueba más dura

En los últimos dos años, China ha utilizado algunas de las medidas más estrictas del mundo para mantener alejado al Covid-19 y ha logrado mantener las cifras bajas durante mucho tiempo. Pero a medida que Omicron plantea el mayor desafío desde el comienzo de la pandemia, el país parece más encerrado en su propia fórmula.

Beijing ha señalado repetidamente a los países occidentales donde el virus ha proliferado como ejemplos de advertencia. Pero a medida que la variante Omicron se propaga dentro de China antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing de 2022 en febrero, se está asentando una realidad incómoda: la capacidad del país para mantener a raya el virus ha significado bajos niveles de inmunidad natural. Las tasas de vacunación son altas, pero la eficacia de las vacunas chinas contra Omicron sigue en duda.

China se ha aferrado a su estrategia “cero-Covid” a pesar de las crecientes pérdidas para su gente y su economía, y mientras otros países se han alejado de los bloqueos. La variante altamente contagiosa de Omicron será más difícil de manejar, dicen los expertos en salud, lo que probablemente lleve a restricciones más frecuentes y duraderas.

Tianjin, China, donde una carretera quedó desierta el lunes, se embarca en una segunda ronda de pruebas para todos en la ciudad de 14 millones.


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“Covid-zero es genial cuando estás en cero, pero cuando no lo estás, puede volverse muy perjudicial para la comunidad”, dijo Ben Cowling, profesor titular de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

Las autoridades del gobierno central no muestran intención de cambiar su enfoque sobre el covid-19, que continúan considerando un éxito en medio del aumento de Omicron, según funcionarios familiarizados con el pensamiento del gobierno. A Beijing le preocupa que cualquier relajación en los controles pueda conducir a un gran brote de casos de coronavirus, dada la eficacia relativamente baja de las vacunas chinas y los focos restantes de personas no vacunadas en el campo, dijeron algunos funcionarios.

“Un brote ejercería una gran presión sobre los recursos del país”, dijo uno de los funcionarios, refiriéndose a las limitadas instalaciones de atención médica de China, especialmente en las zonas rurales.

El domingo, las autoridades de Tianjin, una ciudad portuaria a media hora de Beijing en tren de alta velocidad, dijeron que habían encontrado dos infecciones por Omicron transmitidas localmente. Un día después, dos personas a unas 300 millas de distancia en la provincia de Henan fueron conectadas a la misma cadena de transmisión.

Los descubrimientos iniciaron una coreografía ahora familiar: bloqueo, pruebas masivas y advertencias de más restricciones por venir.

Desde pruebas masivas hasta cierres, China está en alerta máxima para mantener a raya al coronavirus antes de los Juegos Olímpicos de Invierno. espanol examina la estrategia de cero covid en la ciudad de Xi’an para ver cómo ha provocado una reacción violenta de los residentes y ha afectado a los fabricantes de chips. Foto: Shao Rui/Zuma Press, Fabrizio Bensch/Reuters

Tianjin suspendió el servicio de trenes y autobuses a Beijing y el miércoles se embarcó en una segunda ronda de pruebas para todos en la ciudad de 14 millones. Henan cerró la mayoría de las escuelas y prohibió las reuniones públicas, incluidas las ferias de los templos y otras celebraciones antes del Año Nuevo Lunar. Varios gobiernos locales en la provincia de 99 millones han emitido órdenes de quedarse en casa.

Bajo el presidente Xi Jinping, China se ha desviado hacia un enfoque de arriba hacia abajo para cualquier problema, y ​​los funcionarios locales, temerosos de ser castigados si permiten que Covid-19 se afiance, tienden a errar del lado de la interpretación agresiva de la central. instrucciones de política del gobierno.

Las tensiones que las medidas resultantes están ejerciendo sobre las comunidades en toda China se exhibieron en la ciudad de Xi’an, a cuyos 13 millones de personas se les ordenó permanecer en sus hogares durante casi tres semanas. Algunos se quejaron de la falta de acceso a los alimentos. El relato de una mujer que perdió a su bebé por nacer después de esperar fuera de un hospital durante horas por falta de una prueba válida de Covid-19 provocó una ola de ira en línea en respuesta a las duras medidas.

Un puesto de control fuera de un bloque residencial en Xi’an, China, donde las personas han sido confinadas en sus hogares.


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Otras dos mujeres de Xi’an contaron historias similares en línea, mientras que otras dijeron que los miembros de la familia con dolor en el pecho se habían enfrentado a retrasos mortales, incidentes que parecieron marcar un punto de inflexión en la paciencia del público con las políticas inflexibles de cero covid. La confusión en torno al acceso a la atención médica provocó una rara y directa admisión pública de irregularidades. En una conferencia de prensa, Liu Shunzhi, jefe de la comisión de salud de Xi’an, se inclinó para disculparse ante los residentes. “Lo sentimos profundamente”, dijo.

El bloqueo de Xi’an es uno de los más grandes desde el cierre de Wuhan a principios de 2020, y uno de los muchos que se han llevado a cabo en China desde el comienzo de la pandemia. Ruili, una ciudad de unos 200.000 habitantes en la frontera de China con Myanmar, ha sufrido al menos cuatro cierres en poco más de un año, y los residentes pasan meses aislados. En octubre, más de 30.000 visitantes fueron encerrados en Shanghai Disneyland y obligados a someterse a pruebas de covid-19 después de que un visitante dio positivo.

Los visitantes se sometieron a la prueba de Covid-19 en Disneyland en Shanghái el año pasado después de que un visitante dio positivo.


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Los economistas citan cada vez más el potencial de Omicron para afectar más la desaceleración del crecimiento de China este año, ya que las restricciones y la propagación de infecciones impiden que muchos trabajen y hacen que otros se muestren reacios a gastar.

En una nota del 3 de enero, Eurasia Group calificó la política de cero covid de China, y su posible fracaso para contener las infecciones, como su principal riesgo para el año, y dijo que continuar de la misma manera conduciría a mayores interrupciones económicas, más intervención estatal y un más población insatisfecha en desacuerdo con la narrativa propagada por los medios estatales de que China ha vencido al Covid-19.

Los recientes brotes de Covid-19 en China están provocando el cierre de fábricas y obstruyendo puertos, lo que aumenta los temores de interrupciones en el suministro mundial. El tercer puerto de contenedores más activo del mundo, Ningbo-Zhoushan, cerca de Shanghái, corre el riesgo de empeorar los retrasos después de que se confirmaran más de dos docenas de infecciones por covid-19 en los alrededores. En agosto, el puerto fue cerrado temporalmente tras la detección de un solo caso.

Pruebas de Covid-19 en Beijing esta semana.


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China no se enfrenta a ninguna elección fácil. Alrededor del 86% de su población ha sido vacunada por completo, pero las vacunas más utilizadas, desarrolladas por Sinopharm y Sinovac, utilizan virus inactivados. Se cree ampliamente que son menos efectivos contra las infecciones de Omicron que las vacunas de ARNm desarrolladas por Moderna. C ª.

y por Pfizer C ª.

con BioNTech SE.

Una portavoz de Sinovac se refirió a un estudio preliminar publicado en diciembre que mostró que tres dosis de su vacuna brindaron cierta protección contra Omicron, pero dos fueron menos efectivas. El estudio, que no ha sido revisado por pares, se basó en muestras de sangre de 120 participantes en China. No se pudo contactar a Sinopharm para hacer comentarios.

Zhong Nanshan, el principal experto en covid-19 de China, que ha defendido la política de cero covid, dijo la semana pasada que, en teoría, China ha alcanzado la inmunidad colectiva a través de su alto nivel de vacunación. Reconoció que las vacunas chinas han sido menos protectoras contra el covid-19 en comparación con las vacunas de ARNm, pero dijo que, según los estudios que involucran la variante Delta, todavía pueden limitar la enfermedad grave. Dijo que alrededor del 24% de las personas en China han recibido una vacuna de refuerzo.

China está acelerando sus esfuerzos para producir vacunas y medicamentos nacionales de ARNm para el covid-19, dijo un funcionario familiarizado con el asunto.

Un sitio de vacunación en Beijing.


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China ha informado un total de 104.189 casos de covid-19 y 4.636 muertes por el virus. China cuenta tanto los casos sintomáticos como los asintomáticos, pero incluye solo a los primeros en su recuento oficial de casos confirmados.

Un modelo de la Universidad de Pekín a fines del año pasado proyectó que los nuevos casos diarios podrían superar los 600,000 si China abandonara su estrategia de cero covid.

Algunos expertos en salud dijeron que China podría potencialmente abordar Omicron con diferentes medidas de mitigación porque Omicron generalmente causa enfermedades menos graves, la tasa de vacunación de China es alta y los médicos allí, como en todo el mundo, ahora tienen mejor información sobre cómo tratar el covid-19.

“El mundo se encuentra en una etapa diferente de la pandemia”, dijo Tulio de Oliveira, director del Centro de Respuesta e Innovación ante Epidemias de Sudáfrica. Hizo referencia a la experiencia en Sudáfrica, que surgió de un aumento reciente en los casos de Omicron con resultados manejables.

Incluso si China estuviera dispuesta a correr el riesgo, sería complicado manejar las percepciones públicas en un país acostumbrado a vivir en la relativa seguridad de la burbuja que han creado las duras restricciones. “El estado y las redes sociales se han centrado en resaltar la amenaza del virus y, en ocasiones, exagerar la gravedad del problema en los países occidentales”, dijo Yanzhong Huang, miembro principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores.

Los observadores dicen que si China se alejara de su estrategia de cero covid, probablemente sería después de los Juegos Olímpicos de Invierno, que concluyen el 20 de febrero, y antes de un congreso del Partido Comunista en una fecha aún por revelar en el otoño. . Es probable que los líderes de China intenten diseñar el cambio sin lo que se conoce como una ola de salida, como el aumento de infecciones que ahora se observa en países como Australia.

Los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing están programados para comenzar el próximo mes.


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Antes de eso, Beijing no se arriesgará, establecerá un “círculo cerrado” en torno a los eventos y llegará al extremo de advertir a los residentes que no intenten ayudar a los vehículos olímpicos, incluso si están involucrados en un accidente de tráfico, y en su lugar esperen a que las autoridades respondan. , debido a los controles de Covid-19.

Ese intenso enfoque en erradicar los casos de covid-19 a toda costa es lo que preocupa a personas como un hombre de Xi’an encerrado en su casa, con las naranjas que almacenó cuando se anunciaron las restricciones hace unas semanas y ahora comienzan a pudrirse. Tiene 30 años y se identificó por su apellido, Zhang, y apoya las políticas generales de covid-19, pero le preocupa el uso de un criterio para cada brote.

“Sin el confinamiento y las medidas de control, la situación hubiera sido mucho peor que ahora”, dijo. En los primeros días del encierro de Xi’an, todavía podía ver desde su ventana a la gente paseando a sus perros. “Pero, de repente, el gobierno local cambió a un modo de política única para todos: todo se trataba del control de Covid, sin considerar circunstancias especiales en absoluto”.

Escribir a Natasha Khan en [email protected], Liyan Qi en [email protected] y Keith Zhai en [email protected]

Correcciones y Ampliaciones
Alrededor del 86% de la población de China ha sido completamente vacunada, principalmente con vacunas desarrolladas por Sinopharm y Sinovac. Una versión anterior de este artículo decía incorrectamente que solo las vacunas de Sinovac y Sinopharm han sido aprobadas para su uso en China. (Corregido el 12 de enero)

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