Home Salud OMS evaluará una nueva variante de Covid-19 altamente mutada a medida que los países aumentan los controles de salud | Coronavirus

OMS evaluará una nueva variante de Covid-19 altamente mutada a medida que los países aumentan los controles de salud | Coronavirus

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La Organización Mundial de la Salud se reunirá el viernes para evaluar una nueva variante detectada en Sudáfrica que se teme sea la peor variante de Covid-19 identificada hasta ahora.

La reunión determinará si la variante B.1.1.529 debe designarse como una variante de “interés” o de “preocupación”. La variante, que fue identificada el martes, inicialmente llamó la atención porque porta un “número extremadamente alto” de mutaciones.

Algunos líderes mundiales han respondido apresuradamente emitiendo nuevas precauciones y restricciones de viaje, mientras que los mercados de todo el mundo experimentaron caídas provocadas por la incertidumbre.

Los funcionarios de salud indios pusieron el viernes a los estados en alerta, pidiéndoles que realicen “exámenes y pruebas rigurosos” de los viajeros que habían llegado de Sudáfrica, Botswana y Hong Kong, y que rastrearan y probaran sus contactos.

El secretario de salud, Rajesh Bhushan, instó a todos los estados a garantizar que las muestras de los viajeros positivos para Covid se envíen rápidamente a los laboratorios de secuenciación del genoma para su análisis.

Nueva Zelanda también está monitoreando de cerca el asesoramiento global sobre la nueva variante, dijo el ministerio de salud. El viceprimer ministro, Grant Robertson, dijo que la nueva variante era “una verdadera llamada de atención para todos, que esta pandemia aún continúa” y reiteró la necesidad de continuar con cautela.

La Dra.Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS sobre Covid-19, dijo en un rueda de prensa el jueves: “No sabemos mucho sobre esto [variant] todavía. Lo que sí sabemos es que esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones. Y la preocupación es que cuando tienes tantas mutaciones, puede tener un impacto en cómo se comporta el virus “.

El epidemiólogo de enfermedades infecciosas dijo que los investigadores se reunirían para “comprender dónde están estas mutaciones y lo que esto puede significar potencialmente” en términos de si es más transmisible o tiene potencial para evadir la inmunidad.

Un gran número de mutaciones no necesariamente hace que una variante sea más transmisible. En agosto, surgieron preocupaciones similares sobre una variante en Sudáfrica, conocida como C.1.2, pero nunca se incluyó como una variante de interés o preocupación. En Japón, algunos expertos creen que la caída pronunciada del país en los casos se debió a mutaciones que lo llevaron a la “extinción natural”.

En la reunión, la OMS puede decidir si da o no a la variante B.1.1.529 un nombre del alfabeto griego. Si es así, es probable que se llame Nu, la siguiente letra disponible.

Inglaterra anunció que prohibiría temporalmente los vuelos desde Sudáfrica, Namibia, Botswana, Zimbabwe, Lesotho y Eswatini a partir de la medianoche del viernes, y que los viajeros que regresaran de esos destinos tendrían que ponerse en cuarentena. Israel ha seguido su ejemplo, diciendo que prohibirá a sus ciudadanos viajar al sur de África.

Fuentes de la administración pública del Reino Unido dijeron que la variante, que se teme que sea más transmisible y tiene el potencial de evadir la inmunidad, planteaba “una amenaza potencialmente significativa para el programa de vacunas que tenemos que proteger a toda costa”.

El secretario de salud de Gran Bretaña, Sajid Javid, confirmó que la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) estaba investigando y dijo que “se necesitan más datos, pero estamos tomando precauciones ahora” en un Pío tarde el jueves.

La directora ejecutiva de UKHSA, Jenny Harries, dijo: “Esta es la variante más significativa que hemos encontrado hasta la fecha y se están realizando investigaciones urgentes para obtener más información sobre su transmisibilidad, gravedad y susceptibilidad a la vacuna”.

Escocia confirmó a última hora del jueves que todas las llegadas de Sudáfrica, Namibia, Lesotho, Botswana, Eswatini y Zimbabwe deberán aislarse y realizar dos pruebas de PCR a partir del mediodía del viernes, mientras que cualquier persona que llegue después de las 4 a.m. del sábado deberá permanecer en un hotel administrado en cuarentena.

El ministro de salud de Australia, Greg Hunt, dijo que estaba investigando y cerraría rápidamente sus fronteras a los viajeros de la nación africana si la OMS lo clasificara como una nueva variante importante. “Si el consejo médico es que tenemos que cambiar, no dudaremos”, dijo a los periodistas el viernes por la mañana.

Los mercados se vieron afectados el viernes, y las acciones mundiales se encaminaron a una caída del 0,7%, su mayor caída semanal en casi dos meses, informó Reuters.

El rand de Sudáfrica cayó un 1%, el Nikkei de Japón bajó un 2,4% y las acciones australianas cayeron un 0,6% en las primeras operaciones, al igual que los futuros del crudo estadounidense. Los futuros del S&P 500 cayeron un 0,4%, mientras que los dólares de Australia y Nueva Zelanda cayeron a mínimos de tres meses.

“El detonante fue la noticia de esta variante de Covid … y la incertidumbre en cuanto a lo que esto significa”, dijo Ray Attrill, jefe de estrategia cambiaria del National Australia Bank en Sydney. “Primero disparas y preguntas después cuando surgen este tipo de noticias”.

El jueves, el ministro de salud de Sudáfrica, el Dr. Joe Phaahla, dijo que la nueva variante podría estar impulsando un reciente “aumento exponencial” de casos en Gauteng, una provincia del noreste donde se encuentra la ciudad de Johannesburgo.

Se cree que B.1.1.529 contiene un total de 32 mutaciones inusuales en la proteína de pico, la parte del virus que la mayoría de las vacunas utilizan para preparar el sistema inmunológico contra Covid.

Penny Moore, viróloga de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, cuyo laboratorio está evaluando la variante, dijo: “Estamos volando a una velocidad increíble”. Dijo que había informes anecdóticos de reinfecciones, pero que era demasiado pronto para sacar conclusiones.

El profesor Tulio de Oliveira, director del centro de Sudáfrica para la respuesta e innovación a epidemias, dijo la noticia fue “realmente preocupante a nivel mutacional” y describió la variante como “muy preocupante”.

Las variantes de interés, como Delta, muestran una mayor transmisibilidad, virulencia o cambios en la enfermedad clínica, y una menor eficacia de las medidas sociales y de salud pública. Las variantes de interés son aquellas que se ha demostrado que causan transmisión comunitaria en múltiples conglomerados y que se han detectado en varios países, pero que todavía no han demostrado necesariamente ser más virulentas o transmisibles.

Un especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, el Dr. Richard Lessells, dijo que el número de mutaciones “podría afectar la neutralización del virus” y puede aumentar la transmisibilidad del virus.

Sudáfrica ha confirmado alrededor de 100 casos como B.1.1.529, pero la variante también se ha encontrado en Botswana y Hong Kong, y el caso de Hong Kong es un viajero de Sudáfrica.

La importancia de la variante hasta ahora sigue siendo desconocida, y los próximos días y semanas son claves para determinar su gravedad.

“Nos llevará algunas semanas entender qué impacto tiene esta variante”, dijo Kerkhove de la OMS, y agregó que la variante está “bajo supervisión” y “algo para observar”.

Ewan Birney, subdirector general del Laboratorio Europeo de Biología Molecular y miembro de Spi-M, que asesora al gobierno del Reino Unido, dijo que representaba un riesgo de agravar la pandemia.

Instó a los países a no repetir el error de no actuar con rapidez. “Lo que hemos aprendido de otras situaciones como esta, algunas han salido bien y otras no, es que mientras estamos [investigating] tienes que estar razonablemente paranoico ”, dijo.

Las 32 mutaciones en la proteína pico son aproximadamente el doble del número asociado con la variante Delta. Las mutaciones de este tipo pueden afectar la capacidad del virus para infectar células y propagarse, pero también dificultan que las células inmunes ataquen al patógeno.

Sin embargo, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África, John Nkengasong, pidió precaución. “Hay tantas variantes por ahí, pero algunas de ellas no tienen ninguna consecuencia en la trayectoria de la epidemia”, dijo en una conferencia de prensa el jueves.

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