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Op-Ed: Atención primaria y Ping Pong especializado

by admin

Un juego de ping pong se ha vuelto común en la práctica de la medicina: los pacientes se han convertido en las pelotas; los médicos son los jugadores. Algunos pacientes que he visto y con los que he hablado demuestran este juego recientemente.

Un paciente tiene fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca. Su esposa me llamó y me dijo que estaba pálido. Vive a 300 millas de distancia y ve a un cardiólogo cerca de él. Hablé con este paciente antes de que viera al cardiólogo. Dijo que se sentía cansado y débil. Estaba preocupado por la anemia y el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca. Les pedí que le comentaran al cardiólogo esta preocupación por la anemia. Lo hicieron, pero el cardiólogo dijo que su médico de atención primaria debería realizar una evaluación de la anemia. Él era el médico del corazón, no el médico de la anemia. Por lo tanto, los envió a otro médico.

Cuando este paciente vio a su médico de atención primaria, se descubrió que tenía cáncer de colon.

Otro paciente, una mujer de unos 70 años, fue a ver a su médico de atención primaria. Tenía irritación vaginal y picazón. También fue porque había recibido un aviso de que era hora de su visita de “bienestar”. Una visita de bienestar es una lista de verificación que Medicare y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio defienden como atención médica real: cosas como “¿se ha puesto la vacuna contra el tétanos, fuma, bebe, está deprimido, cómo duerme?” etcétera. Este enfoque burocrático de la atención médica puede ser beneficioso, pero en muchos casos es poco más que una pérdida de tiempo.

El médico de atención primaria que atendió a este paciente siguió la lista de verificación. Le han enseñado que ese es su trabajo. Si realiza la lista de verificación, entonces es un buen médico. Le dio al paciente una vacuna contra el tétanos. Pero no examinó el área vaginal de la paciente. Ni siquiera hizo un diagnóstico presuntivo ni la trató. Ella le dijo a la paciente que necesitaría ver a un ginecólogo. Entonces, la paciente salió del consultorio de ese médico con una infección no tratada en su área vaginal.

Esta paciente intentó conseguir una cita con un ginecólogo, pero no pudo conseguirla durante un mes. Fue a ver a otro médico de atención primaria, uno que adoptó un enfoque menos burocrático de la medicina. Este médico examinó al paciente. Encontró, como hubiera predicho cualquier médico competente, Candida vaginitis. Fue severo. Para ese momento, se había extendido a su ingle. Ella la trató correctamente.

Cuando enseñaba medicina interna, a menudo les decía a los residentes y estudiantes de medicina que trabajaban conmigo que la única razón para obtener una consulta de un subespecialista era para un procedimiento o para dar medicamentos que no podíamos administrar. Le expliqué que, como internistas, deberíamos poder resolver todos los problemas médicos y tratarlos de forma adecuada. Les animé a que no jugaran al juego de las consultas telefónicas en un abrir y cerrar de ojos. Pero ese tipo de enseñanza no se realizó en muchos centros médicos académicos. En cambio, el nombre del juego era llamar a consultas. Y los consultores aprendieron rápidamente a entrar en acción y hacer ping-pong al paciente con el internista general para esto o aquello.

Aquí hay otro problema con el enfoque de ping pong. Una vez vi a un paciente que tenía dolor abdominal. Había visto a un internista general y a un gastroenterólogo. No descubrieron por qué tenía dolor abdominal. Cuando llegó el momento del examen rectal, le dije: “Me doy cuenta de que los otros médicos le han hecho esto y lamento tener que hacerlo de nuevo, pero soy terco de esa manera. Me gusta obtener los datos”. para mí.”

El paciente dijo: “Está bien. No hicieron ese examen”. Este paciente tenía cáncer de próstata.

Este ejemplo demuestra cómo los médicos asumen que otros médicos han hecho ciertas cosas, pero en realidad, esas cosas nunca se hicieron. Esto hace que los pacientes se pierdan.

Esta tendencia del ping pong debe detenerse. Los líderes en Medicare y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y en la medicina académica deben dejar de centrarse tanto en las pautas burocráticas y tratar a la persona que tienen delante.

W. Robert Graham, MD, completó la escuela de medicina y la residencia en UTHSC-Dallas (Parkland Hospital) y se desempeñó como jefe de residentes. Graham recibió una beca de los Institutos Nacionales de Salud en el Instituto Salk para la investigación de oncogenes en 1985. Fue profesor de medicina en el Baylor College of Medicine desde 1998 hasta 2016. Cuando se jubila, le gusta escribir y criar ganado.

Última actualización 19 de marzo de 2021

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