Op-Ed: Breve guía del corazón de Bill Bryson

Una de las muchas ventajas de ejercer la medicina en la Universidad de Saint Louis ha sido la oportunidad de participar en un programa de medicina y literatura. Aproximadamente una vez al mes, a los participantes se les regala un libro para leer y luego discutir en una “zoomgregation”.

El libro del mes pasado fue El cuerpo: una guía para los ocupantes por Bill Bryson. Ahora soy un gran admirador de Bryson, especialmente sus primeros trabajos y, en particular, Notas de una isla pequeña, habiendo pasado los primeros cinco años de mi vida en una pequeña isla. Me considero un aficionado al cuerpo humano, pero la idea de leer la guía del cuerpo de un profano, incluso uno con el ingenio y el humor de Bryson, no me atrajo inicialmente.

En consecuencia, decidí leer solo la parte que trata del corazón y criticarla con saña. El proceso no tomó mucho tiempo, ya que, sorprendentemente, Bryson solo dedicó 13 de las 450 páginas del libro, en mi opinión totalmente imparcial, al órgano corporal más interesante, mejor entendido y más importante del planeta. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de hombres y mujeres en los EE. UU., Y los tratamientos asombrosos que los cardiólogos han desarrollado para reducir drásticamente la muerte por enfermedad cardíaca son asombrosos.

Seguramente, pensé, el corazón merecía más del 2,89% de la disección corporal total de Bryson.

Sin embargo, después de completar mi misión crítica, debo admitir que hizo un trabajo decente al relatar parte de la fascinante historia de la medicina cardiovascular sin dar consejos horriblemente malos. Empieza con buen pie para mí cuando menciona al hombre al que me gusta llamar “El torturador de Teddington”.

El reverendo Stephen Hales (1677-1761)

Bryson dedica un párrafo a describir el trabajo inicial de este fascinante cura anglicano que avanzó enormemente en la comprensión de la fisiología cardiovascular con varios experimentos con animales “horripilantes”.

Bryson también describe con cierto detalle la autoexperimentación de Werner Forssmann, quien fue uno de los tres galardonados con el Premio Nobel en 1956.

En su discurso de aceptación del Nobel, Forssmann resumió así la contribución de Hales al cateterismo cardíaco:

“Hasta donde yo sé, el mérito de llevar a cabo el primer cateterismo del corazón de un animal vivo con un propósito experimental definido se debe a un párroco inglés, el reverendo Stephen Hales. Este laico científicamente interesado emprendió en Tordington en 1710, 53 años después de la muerte de William Harvey (1578-1657), la primera definición precisa de la capacidad de un corazón. Desangró una oveja hasta la muerte y luego condujo un cañón de pistola desde los vasos del cuello hasta el corazón que aún latía. , llenó las cámaras huecas con cera fundida y luego midió a partir del modelo resultante el volumen del latido del corazón y el volumen minuto del corazón, que calculó a partir del latido del pulso. Además de esto, Stephen Hales también fue el primer , en 1727, para determinar la presión arterial, cuando midió el aumento de una columna de sangre en un tubo de vidrio unido a una arteria “.

Como señala Bryson, Hales “tenía la doble distinción de hacer avanzar la ciencia y, al mismo tiempo, darle un mal nombre”.

Paro cardíaco frente a ataque cardíaco

Saludo a Bryson por dedicar varios párrafos a destacar la importante distinción entre dos eventos cardíacos que los legos a menudo usan indistintamente: un paro cardíaco, en el que el corazón deja de latir repentinamente debido a un ritmo anormalmente rápido o lento, y un ataque cardíaco, en el que una parte del músculo cardíaco pierde su suministro de sangre y comienza a sufrir un infarto o morir.

Se necesita una acción inmediata para estas dos condiciones y, a menudo, salva vidas: RCP y desfibrilación para la primera, y cateterismo con colocación de stent para la segunda.

Concluye: “La distinción entre los dos es médicamente importante porque requieren tratamientos diferentes, aunque la distinción puede ser un toque académico para el paciente”.

Irónicamente, resulta que esta distinción es bastante importante para el propio Bryson.

Muerte inesperada durante el sueño

Bryson comienza un párrafo con una discusión de las diferentes formas en que los ataques cardíacos se manifiestan en mujeres versus hombres, pasa a mencionar el angor animi (una sensación de que uno está a punto de morir, que a veces se observa en pacientes con ataques cardíacos) y termina con una discusión de la alta prevalencia del síndrome de muerte súbita inexplicable en el pueblo Hmong del sudeste asiático.

En medio de este amplio párrafo, colocó una frase que simultáneamente me intrigó y alarmó: “Mi propio padre se acostó una noche en 1986 y nunca se despertó”.

Como he comentado en numerosas publicaciones anteriores (sobre Garry Shandling aquí y aquí), es realmente importante saber qué hay en el certificado de defunción de sus padres; Es aún más importante si su mamá o su papá murieron repentina, inesperadamente o cuando eran más jóvenes. Cuanto más inesperada y más joven es la muerte, mayor es la necesidad de obtener una autopsia para informar lo que termina en el certificado de defunción.

A menudo, la muerte súbita de un padre durante el sueño se debe a una enfermedad de las arterias coronarias con un ataque cardíaco agudo y un paro cardíaco posterior. Si esto está documentado, los hijos del fallecido deben consultar a un buen cardiólogo preventivo lo antes posible.

Sin embargo, también se pueden heredar otras causas de muerte, incluidos los aneurismas aórticos y ciertas arritmias hereditarias.

Una revisión reciente titulada “Impacto del sueño en la arritmogénesis” señaló que “el 15% de las muertes cardíacas repentinas ocurren por la noche o 48,750 casos al año solo en los Estados Unidos”. Tales muertes podrían estar relacionadas con cambios dependientes del estado de sueño en la actividad del sistema nervioso autónomo o apnea obstructiva del sueño.

Los estudios muestran que la tasa de eventos cardíacos nocturnos no es uniforme. Una revisión encontró que el pico de infarto de miocardio y descarga del desfibrilador automático implantado ocurrió en la medianoche, mientras que el pico de muerte súbita cardíaca fue a la 1 am.

Si el padre de Bill Bryson tuvo una autopsia normal, podríamos considerar que su incapacidad para despertar fue una consecuencia del síndrome de Brugada. Como se señaló en Principios y práctica de la medicina del sueño:

“El sorprendente fenómeno de la muerte súbita durante el sueño debido a la arritmia ventricular se ha informado en adultos occidentales diagnosticados con el síndrome de Brugada, que afecta casi exclusivamente a los hombres, y en hombres jóvenes del sudeste asiático aparentemente sanos con el síndrome de muerte nocturna súbita inexplicable (SUNDS) . Este último síndrome se llama lai-tai (‘muerte por sueño’) en Laos, pokkuri (‘muerte súbita e inesperada’) en Japón y bangungut (‘levantarse y gemir en el sueño’) en Filipinas. Estos síndromes probablemente representan el mismo trastorno, que se caracteriza por la elevación del segmento ST precordial derecho “.

En cuyo caso, Bryson debería recibir un ECG.

En cualquier caso, si el padre de Bryson murió durante su sueño de un ataque cardíaco masivo o un paro cardíaco por otro mecanismo, está mucho más allá de las meras preocupaciones académicas.

Un mensaje para Bill Bryson

Pude enviar este correo electrónico a Bryson a través de Penguin, su editor:

“Soy cardiólogo y fanático de Bryson. Como parte del programa de Literatura y Medicina 2020-2021 de la Escuela de Medicina de la Universidad de Saint Louis (básicamente un club de lectura que, durante la pandemia, se llevó a cabo a través de Zoom), su libro, The Body, fue Por falta de tiempo y mi sentimiento de que otros órganos no son importantes, me concentré en las 13 páginas que le dedicas al corazón. Me preocupé por tu bienestar cuando leí que tu padre se acostó en 1986 y nunca se despertó. La oración sobre tu padre está metida en un párrafo entre oraciones sobre las diferencias relacionadas con el género en los ataques cardíacos y el riesgo hmong de SUNDS y podría pasarse por alto fácilmente, pero es de inmensa importancia. Tanto en mi escrito como en el cardiólogo escéptico (ver aquí) y al conversar con mis pacientes, enfatizo la importancia de saber lo que está en el certificado de defunción de sus padres, especialmente si murieron repentinamente o a una edad temprana. Se asume comúnmente que la muerte súbita se debe a un “ataque cardíaco masivo”, pero como usted señala en su capítulo sobre el corazón que hay una gran diferencia entre un paro cardíaco y un ataque cardíaco y con una muerte inesperada durante el sueño, un ataque cardíaco puede no estar involucrado. De todos modos, escribo esto principalmente para animarte a que consideres someterte a una evaluación si aún no tienes ninguna evidencia de aterosclerosis prematura que pueda ponerlo en riesgo de correr el mismo destino que tu padre “.

“Sospecho que tienes acceso a los mejores y más brillantes médicos del mundo y espero que hayas tenido conversaciones con ellos sobre el destino de tu padre y lo que puedes hacer para evitarlo, pero últimamente, me siento obligado a correr la voz sobre los heredados riesgo de muerte súbita y aterosclerosis coronaria a cualquier persona con la que entre en contacto, incluso si, como en su caso, solo lo conozco por su destacada producción literaria. Mi publicación más reciente sobre el riesgo de enfermedad coronaria hereditaria y cómo identificarlo mejor es en mi blog aquí “.

Todos podemos dar un suspiro de alivio cuando Bryson respondió y me asegura que sus médicos creen que está en plena forma.

Anthony C. Pearson, MD, es un cardiólogo no invasivo y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de St. Louis. Escribe en su blog sobre nutrición, pruebas cardíacas, charlatanería y otras cosas dignas de escepticismo en The Skeptical Cardiologist, donde apareció por primera vez una versión de esta publicación.

Última actualización 26 de marzo de 2021

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