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Op-Ed: No se sobredosis con el optimismo de COVID

by admin

Ahora es el año 2 de la pandemia única en un siglo. Millones de estadounidenses ya han sido vacunados. La tasa de infecciones y mortalidad se está desacelerando.

Los profesionales de la salud celebran con cautela. En una encuesta de la Kaiser Family Foundation y la El Correo de Washington, El 76% de los encuestados dijeron que se sienten “esperanzados” cuando van a trabajar ahora. Y dos tercios informaron sentirse “optimistas”.

¿Son sus sentimientos tontamente prematuros? Si pudiéramos preguntarle a un político aspirante a grandes logros y veterano de la guerra de Vietnam, la respuesta probablemente sería sí, pero no tan rápido. Ten cuidado. Tenga cuidado de no sufrir una sobredosis de optimismo.

Tomemos el caso de este hombre: Poco en su juventud sugirió que más adelante en la vida sería anunciado como un filósofo obrero. Antes de ingresar al ejército, se había matriculado en 1959 en la Universidad de Stanford como estudiante de posgrado en relaciones internacionales y pensamiento marxista comparado. Era lo suficientemente brillante como para haber terminado en el quintil superior de su clase de graduados universitarios y haber enseñado alguna vez al futuro astronauta John Glenn en física y matemáticas.

Después de dejar Stanford, en lugar de seguir una carrera académica, se unió a la Marina y entró en la escuela de formación de pilotos. El 9 de septiembre de 1965, fue derribado en una misión sobre Vietnam del Norte y lanzado en paracaídas a una pequeña aldea, donde fue capturado y brutalmente golpeado.

Pasó los siguientes 7 años como prisionero de guerra. Sus captores del Viet Cong lo torturaron de forma rutinaria hasta que lo liberaron en 1973 como parte de los Acuerdos de Paz de París.

Casi 20 años después, como almirante retirado y candidato a vicepresidente, abrió un famoso debate televisado a nivel nacional preguntando: “¿Quién soy yo? ¿Por qué estoy aquí?”

Ese hombre era James Bond Stockdale, a quien el candidato presidencial de 1992 Ross Perot seleccionó como su compañero de fórmula. Si bien los estadounidenses mayores pueden recordar al difunto almirante por su error en el debate de apertura, menos también pueden recordar su respuesta estándar a las repetidas preguntas sobre por qué otros prisioneros de guerra no lograron salir del Hanoi Hilton. Él decía: “Oh, eso es fácil; ellos eran los optimistas”.

Los optimistas fueron los prisioneros de guerra que dijeron: “Saldremos en Navidad”. Y la Navidad vendría y se iría. Luego decían: ‘Saldremos en Pascua’. Y la Pascua pasaría, luego el Día de Acción de Gracias, y luego volvería a ser Navidad.

“Los optimistas murieron con el corazón roto”, dijo Stockdale. Los sobrevivientes, dijo, prevalecieron al reunir “la disciplina para enfrentar los hechos más brutales de su situación actual, sean los que sean”.

Este enfoque filosófico se conoce como la paradoja de Stockdale. La idea básica es encontrar el equilibrio adecuado entre optimismo y realismo. Esta paradoja sentó las bases para un estilo de liderazgo que no solo permitió la supervivencia, sino que también le valió a Stockdale la Medalla de Honor del presidente Gerald Ford.

Que no quede ninguna duda de que la pandemia actual se ha enfrentado a la profesión sanitaria con los hechos más brutales. A principios de 2020, las muertes por COVID aumentaron de cero a decenas de miles en semanas. En marzo de 2020 escuchamos que el virus “desaparecería pronto”. Unas semanas más tarde, a medida que aumentaba el número de casos, el mensaje era que el virus no podía sobrevivir a los meses más cálidos y luego podíamos volver a la normalidad. A medida que se acercaban las elecciones nacionales, se corrió la voz de que la vacuna estaba a la vuelta de la esquina.

La verdad es que nada de esto se materializó, con una excepción, cuando las vacunas estuvieron disponibles después de las elecciones. Mientras tanto, más estadounidenses han muerto por el coronavirus de los que murieron en la Segunda Guerra Mundial.

Seguimos escuchando y esperando que la atención médica estadounidense pronto vuelva a la normalidad. Pero lo normal no llega. En su lugar, podríamos considerar aplicar la paradoja de Stockdale y resistir los intentos de predecir el futuro y, en cambio, tomar medidas en el presente sin dejar de ser cautelosamente optimistas sobre lo que está por venir.

Por ejemplo:

  • Acepte que la telemedicina llegó para quedarse. Debido a que vendrán otras pandemias, deberíamos sentirnos cómodos cuidando a los pacientes sin tocarlos o examinarlos en cada encuentro.
  • Retocar la práctica de la medicina para ofrecer un acceso más inmediato a nuevos pacientes. Una queja común de los pacientes es tener que esperar semanas o meses para las citas. Para muchos de nosotros, los proveedores, podemos reducir las demoras reservando uno o dos espacios al día para pacientes nuevos o para aquellos con urgencias.
  • Desarrolle una política de puntualidad para la práctica y vea a los pacientes dentro de los 15 minutos posteriores a sus citas designadas. Sin duda, puede requerir un esfuerzo significativo y la participación del equipo, pero casi siempre es más fácil de lo que piensa, especialmente si se modifica el proceso de programación.
  • Devuelva todas las llamadas y correos electrónicos a los pacientes, idealmente dentro de las 24 horas. Cada paciente que se comunique mediante mensajes de texto, correo electrónico o una llamada telefónica merece una respuesta en un día, como máximo 2 días. Nuevamente, puede requerir pensamiento creativo y cierta responsabilidad y reorganización del trabajo, pero está lejos de ser imposible.
  • Concéntrese en crear experiencias positivas para el paciente en cada interacción con la práctica. Un buen punto de partida es realizar una encuesta de pacientes en línea (como la de SurveyMonkey.com) e identificar lo que les gusta a los pacientes. Luego, brinde más de lo que aprecian y aborde lo que no les gusta
  • Transfiera tantos procedimientos hospitalarios y de 24 horas al consultorio como sea razonablemente posible: los proveedores y el personal tienen más control y trabajan de manera más eficiente en sus consultorios.

Ninguno de nosotros sabe lo que sigue en la atención médica con una excepción: pase lo que pase, las cosas nunca volverán a ser como antes. Siempre ha sido así. El cambio es verdaderamente la única constante. La eleccion es simple. O hacemos cambios en respuesta a una crisis o luchamos con las viejas formas por hábito y sufrimos las consecuencias.

Entonces, ¿cómo no solo sobrevivimos, sino que nos catapultamos a nosotros mismos y a nuestras carreras hacia adelante mientras la pandemia se prolonga? Siguiendo el ejemplo de la paradoja del almirante, debemos disciplinarnos para enfrentar los hechos más brutales que tenemos ante nosotros.

Y aceptamos que no podemos retroceder, solo avanzar.

Neil Baum, MD, es médico en Nueva Orleans, oficial médico corporativo de Vanguard Communications y coeditor de La guía comercial completa para una práctica médica exitosa.

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