Opinión | Biden sigue siendo un albatros político

La realidad es que es persistentemente impopular y un lastre enorme para su partido, con poco potencial evidente. Y a pesar de sus protestas, puede terminar declarando que no se presenta a la reelección dentro de un año más o menos.

Gracias a él por conseguir la nominación de su partido en 2020 en medio del escepticismo generalizado de que aún podría conectarse con los votantes de las primarias. Pero finalmente ganó la presidencia por defecto, como el único candidato presidencial de un partido importante que no se llama Donald Trump, y podría ser un paréntesis en la historia política entre los mandatos presidenciales de Trump o el puente breve y olvidable hacia demócratas mucho más jóvenes y contemporáneos como Kamala Harris o Pete Buttigieg.

Por lo general, un presidente necesita estar por encima del 50 por ciento de aprobación para reducir significativamente las pérdidas a mitad de período y, en la última encuesta de ABC News/Washington Post, está por debajo del 40 por ciento, con un 39 por ciento. Está más alto en otras encuestas, pero una serie de encuestas recientes lo ubican entre los 40 y los 41 años. Está abrumado por el tema que, según todas las encuestas, es el más importante para los estadounidenses: la economía. La encuesta de POLITICO/Morning Consult lo tiene con un 35-61 por ciento de aprobación en su manejo de la economía, y la encuesta de ABC/Washington Post muestra que la gente confía más en los republicanos en el tema por 16 puntos. La ligera ventaja de los demócratas en la boleta genérica ahora llega a pesar de sus sentimientos por Biden, no por él.

Biden tuvo una mano débil en la economía: cualquier presidente elegido en 2020 habría tenido que hacer frente a las presiones de los precios y las interrupciones en las cadenas de suministro, pero lo ha jugado mal.

Su estrategia sobre la inflación ha sido esperar que disminuya antes de las elecciones intermedias y, como dicen, la esperanza no es una estrategia. Si hubiera tenido suerte, la inflación habría bajado y podría haber atribuido la tendencia favorable a la Ley de Reducción de la Inflación de los Demócratas, a pesar de que no es una medida antiinflacionaria genuina según ninguna métrica razonable.

De hecho, no hay nada al respecto, excepto el título, que sea diferente a si la inflación fuera del 2 por ciento; refleja prioridades progresistas de larga data sobre el clima, la atención médica y los impuestos.

Biden podría haber atribuido las preocupaciones por la inflación desde el principio y reducido el gasto en su proyecto de ley inicial de alivio de Covid. Podría haber reconocido la realidad de la inflación una vez que fue innegable y ajustado sus ambiciones de gasto adicional en consecuencia. Podría haber adoptado una agenda bipartidista para estimular el lado de la oferta de la economía mediante la desregulación, el aumento de tarifas y el fomento de la producción de energía.

No hizo nada de lo anterior. Sostuvo que la inflación era transitoria hasta que ya no pudo más, y declaró prematuramente que habíamos dado un giro, cuando no lo habíamos hecho.

Ahora, la Reserva Federal no tiene otra alternativa que pisar los frenos del lado de la demanda de la economía, arriesgándose a una recesión que, por supuesto, los funcionarios de Biden insisten en que no se producirá.

Biden se benefició durante el verano de una sensación de impulso. Aprobó o actuó a través del poder ejecutivo en iniciativas demócratas clave. Si bien hacer las cosas suele ser mejor que hacer lo contrario, había límites en cuanto a cuánto podía lograrlo la actividad.

La Ley de Reducción de la Inflación no iba a mover la aguja para los votantes comunes. Casi el 60 por ciento de las personas, según Morning Consult, no cree que reduzca la inflación o que la aumente. Las disposiciones del proyecto de ley para reducir los precios de los medicamentos son muy populares, pero a pequeña escala y no entrarán en vigor pronto. Los incentivos para la energía verde también son buenos, pero no se pueden comparar con el impacto de los precios más altos de la gasolina.

Mientras tanto, la condonación de la deuda estudiantil de Biden es una política de base inteligente. Como Nate Silver señaló en ese momento, está dirigido a un conjunto de votantes muy demócratas: “jóvenes, asistentes a la universidad/escuela de posgrado de clase media”. Pero su atractivo es limitado. Una encuesta reciente de NBC encontró que las actitudes sobre la medida están marcadamente divididas dependiendo de si las personas tienen préstamos estudiantiles o no.

Por un tiempo, parecía que el tema del aborto podría cambiar fundamentalmente la trayectoria de la batalla de medio término, pero no parece que sea suficiente para mantener la Cámara en manos demócratas. Y es comprensible que Biden haya estado haciendo todo lo posible para elevar a Trump. El republicano se vislumbra increíblemente grande para un ex presidente, pero él mismo no está en la boleta electoral e incluso él, con toda su capacidad para dominar el escenario, no puede eclipsar la economía.

Por su parte, Biden simplemente no es una figura dominante. No vincula a nadie con su carisma al estilo de Obama. No está impresionando a nadie con su ilimitada energía similar a la de Teddy Roosevelt. No se está ganando a los indecisos con su triangulación al estilo de Clinton. Él no está sacando ventaja de la oposición a él con su humor al estilo de Reagan.

Es prácticamente un presidente demócrata partidista directo sin talentos ni atractivos particularmente notables, que se enfrenta a un entorno político enormemente desafiante en un momento de su vida en el que nadie lo culparía si estuviera felizmente retirado en la Florida del gobernador republicano Ron Desantis.

Biden se está acercando rápidamente al estatus de pato cojo, un hecho extraordinario para un presidente de primer mandato que ha insistido en que volverá a presentarse.

Todo el mundo sabe que está a punto de cumplir 80 años, y lo pueden ver reflejado en la forma en que realiza su trabajo. La encuesta de ABC News-Washington Post encontró que solo el 35 por ciento de los demócratas e independientes de tendencia demócrata, todos los cuales presumiblemente no tienen nada en contra de él y le desean lo mejor, quieren que Biden se postule para un segundo mandato.

Claramente no esperan ningún gran segundo acto del proverbial gato muerto.

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