Opinión | Cómo ejercen el poder Trump, DeSantis y Viktor Orban

Y parece que sus admiradores conservadores estadounidenses se han dado cuenta. Durante la presidencia de Donald Trump y en estados republicanos como Florida, el castigo político se ha convertido en una forma de hacer negocios.

Ciertos republicanos y el Sr. Orban comparten la venganza política como una estrategia de gobierno y una forma de que el poder económico del estado consolide el poder político partidista. Las reglas son simples: haz que tus enemigos paguen; deja que tus amigos prosperen.

No sabemos con certeza si un lado influyó en el otro. Pero las conexiones entre Orban y sus admiradores republicanos son personales y se han ampliado en los últimos años. En 2010, los consultores políticos republicanos ayudaron a diseñar la victoria electoral de Orban en 2010 y continuaron asistiendo a Orban incluso mientras su equipo se expandía para ayudar a organizar la campaña Trump 2016. Trump se rodeó de los amigos de Orban en Washington, como Sebastian Gorka y Kurt Volker. El secretario de Salud y Servicios Humanos del expresidente, Alex Azar, asistió a conferencias que promovían una política social conservadora con la exministra de Asuntos de la Familia del Sr. Orban, Katalin Novak, recientemente investido como nuevo presidente de Hungría.

En la Hungría de Orban, la venganza política es común. El Sr. Orban primero apuntó a los medios independientes y de oposición dirigiendo publicidad financiada por el estado a medios progubernamentales. Ha utilizado el poder regulatorio estatal para cambiar el negocio de manos hostiles a amigables, comenzando con una ley que requería que los vendedores de tabaco tuvieran una licencia estatal. (Muchas de esas licencias fueron otorgadas a partidarios del gobierno). Con el tabaco como modelo, el Sr. Orban abrió iniciativas similares en los sectores bancario, energético y de telecomunicaciones. Los propietarios cuyos negocios no lograron apoyar al partido gobernante han sido dejados de lado, mientras que los leales al partido ganaron. Cuando se desbordó el descontento con Orban y su partido perdió muchas de las grandes ciudades del país en las elecciones locales de 2019, cortó las principales fuentes de ingresos de las ciudades de la oposición para que sus alcaldes parecieran incompetentes sin recursos.

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Como presidente, el Sr. Trump fue acusado de partidismo político en muchos casos que afectaba a los votantes y gobiernos de los estados azules. Se negó a dar luz verde al proyecto del túnel New York Gateway. Su administración inicialmente se negó a proporcionar asistencia para incendios forestales a California y fue acusada de poner obstáculos en la distribución de ayuda por huracanes en Puerto Rico sin derecho a voto. Cuando los medios informaron desfavorablemente sobre la presidencia de Trump, él, al igual que Orban, se peleó con los opositores percibidos, amenazando repetidamente a Amazon para castigar a Jeff Bezos, propietario de Amazon y The Washington Post. y criticó abiertamente la fusión de AT&T y el propietario de Espanol en ese momento, Time Warner.

Algunos estados rojos ahora se están dando cuenta de la política de venganza. En 2018, la legislatura republicana de Georgia aprobó un proyecto de ley que eliminó una exención fiscal que habría beneficiado a Delta Air Lines después de que la compañía decidiera finalizar un descuento promocional para los miembros de la Asociación Nacional del Rifle. Un legislador de Texas amenazó recientemente con presentar un proyecto de ley que evitaría que Citigroup suscribiera bonos municipales de Texas a menos que detuviera su política de pagar los gastos de viaje de las empleadas que buscan abortos fuera del estado.

Probablemente los esfuerzos recientes más conocidos provienen de Florida, donde los legisladores republicanos votaron para revocar el estatus fiscal especial de Disney después de que la compañía condenara la ley de educación del gobernador Ron DeSantis (conocida por los críticos como “No digas gay”). Esto sonaba familiar. El verano pasado, el Sr. Orban aprobó una ley que prohíbe la exhibición de contenido LGBTQ a menores.

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La retribución es el método del matón. Al castigar a los oponentes por infracciones menores o incluso imaginarias, todos menos los oponentes más valientes se escabullen. Y genera cumplimiento. Precisamente por eso es una táctica útil. Solo unos pocos deben ser el objetivo para que muchos sigan la línea del partido. El payback también genera lealtad. Los amigos permanecen cerca cuando se benefician de la generosidad del gobierno.

En Hungría, todo esto es legal, porque el Sr. Orban no sigue las reglas de los oponentes. Él hace la suya. Como abogado inteligente, el Sr. Orban sabe que si puede legalizar cualquier cosa, puede usar los recursos del estado para castigar a los enemigos y beneficiar a los amigos sin responsabilidad.

El partido del Sr. Orban controla todo lo que importa en Hungría, por lo que controla la ley. Al igual que Orban, DeSantis también es un abogado inteligente y, por ahora, su partido controla las oficinas del secretario de estado, el fiscal general y ambas cámaras de la legislatura estatal en Florida.

Si a Trump le sucede un líder de partido más disciplinado que pueda controlar las tres ramas y asegurar la ventaja partidista por ley, entonces la venganza podría convertirse en la moneda del reino.

¿La venganza política tiene límites? Las elecciones pueden reemplazar a los matones, como ahora ha visto Trump. El Sr. DeSantis enfrenta la disciplina de un presupuesto estatal equilibrado.

Pero estos controles asumen que el gobierno constitucional todavía funciona. La oposición en Hungría se enfrenta a enormes obstáculos (como un entorno mediático mayoritariamente unilateral y reglas amañadas) para ganar las elecciones. El Sr. Orban ha capturado y desmantelado todos los controles sobre su poder. ¿Conseguirá el Partido Republicano hacer lo mismo aquí? Si bien las elecciones aún tienen consecuencias, los votantes deberán decir que no.

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Kim Lane Scheppele, profesora de sociología y asuntos internacionales en la Universidad de Princeton, vivió y trabajó en Hungría durante muchos años como investigadora en el Tribunal Constitucional húngaro. También fue directora fundadora del programa de estudios de género en la Universidad de Europa Central cuando la universidad aún estaba en Budapest.

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