Opinión: Satisfacer las necesidades de salud mental de la población de Medicare

Para los 63 millones de estadounidenses que reciben beneficios de Medicare, continúan aumentando los desafíos que afectan significativamente su bienestar mental. Las proyecciones muestran que la cantidad de beneficiarios de Medicare crecerá en 1.5 millones anualmente hasta 2029 y la mayoría de los afiliados elegibles son personas mayores de 65 años, lo que hace urgente la necesidad de garantizar que esta población tenga acceso a soluciones que aborden sus necesidades únicas y cambiantes.

A medida que los humanos envejecemos, podemos enfrentar una variedad de desafíos de salud que pueden afectar negativamente la salud mental. El deterioro físico puede reducir la autosuficiencia, mientras que los crecientes problemas de salud física y mental pueden agregar estrés y ansiedad. Las estimaciones sugieren que casi el 20 % de los adultos mayores de 65 años experimentarán algún tipo de problema de salud mental, y casi el 5 % tendrá una enfermedad mental grave. Además, existen desafíos sociales que impactan negativamente en la salud mental, resaltados significativamente por la pandemia de COVID-19 que ha aumentado el riesgo de soledad y aislamiento social que ya prevalece en esta población. Las investigaciones muestran que casi el 25 % de las personas mayores de 65 años están socialmente aisladas, con condiciones médicas y cambios en la vida, como la pérdida de seres queridos o vivir solos, como factores contribuyentes. La soledad y el aislamiento social se han relacionado con un mayor riesgo de mortalidad, tasas más altas de depresión y un menor éxito del tratamiento para las condiciones de salud física y mental.

Si bien los desafíos para recibir servicios de salud mental pueden ocurrir en cualquier momento de la vida, existen matices dentro de las poblaciones mayores que debemos reconocer y abordar. Desde las limitaciones funcionales que pueden afectar su capacidad para recibir atención en persona, hasta el estigma de buscar terapia de salud mental y su incomodidad con la tecnología, los pagadores deben adaptar los esfuerzos de atención para garantizar que la población que envejece pueda superar los obstáculos más fácilmente. Una forma es proporcionar esfuerzos de integración de la atención, que ayudan a los pagadores a reducir los gastos de atención médica y mejorar los resultados de salud. Los pagadores también pueden desempeñar un papel en la habilitación de los esfuerzos de atención integrada a través de iniciativas con los proveedores. Incluir exámenes de salud del comportamiento como un componente del manejo de condiciones crónicas permite la identificación temprana de problemas de salud mental, la intervención oportuna y elimina las barreras para la atención. Si bien todas las personas se benefician de un enfoque de salud integral, la integración es esencial a medida que las personas envejecen, ya que es más probable que experimenten múltiples comorbilidades.

Los médicos de atención primaria están a la vanguardia de la atención médica para muchas comunidades que envejecen. A menudo, las condiciones de salud mental pueden presentarse como dolencias físicas. La depresión y la ansiedad son comunes entre las personas de 65 años o más, pero es más probable que estas personas informen síntomas físicos inicialmente. El estigma generacional asociado con la salud del comportamiento puede desanimarlos a buscar ayuda, por lo que es vital que los proveedores de atención primaria se sientan informados y tengan las herramientas necesarias para identificar y derivar a los miembros a atención si existe un problema de salud mental. Al priorizar la educación de los proveedores, los pagadores pueden brindar información específica y la asistencia necesaria para ayudar a los proveedores a abordar la salud mental de sus pacientes.

También existe la necesidad de usos innovadores de la tecnología y asociaciones entre los planes de salud, los proveedores y las organizaciones comunitarias para abordar los problemas que afectan el bienestar mental y físico de los adultos mayores y sus cuidadores. En un uso innovador, Centene lanzó recientemente un programa piloto que involucra a los miembros de manera proactiva en función de referencias y análisis de datos. Mediante el uso de atención telefónica basada en evidencia y educación con respecto a las citas de atención virtual, el programa fomenta la colaboración entre los planes de salud y los proveedores para coordinar los objetivos, procesos e intervenciones de tratamiento de los miembros para mitigar las brechas de atención. Al fomentar estas relaciones, los pagadores pueden apoyar a los equipos de salud mientras navegan por los desafíos actuales y emergentes que surgen entre las comunidades de pacientes de Medicare con más diligencia al enfocarse en los determinantes sociales locales de la salud y el aislamiento, utilizando enfoques de salud integral que se ajusten a las necesidades de las diferentes comunidades.

A medida que la cantidad de beneficiarios de Medicare continúa creciendo, es esencial que desarrollemos soluciones apropiadas para cada generación para abordar sus necesidades únicas de salud mental. Las soluciones innovadoras y los avances en políticas que se enfocan en brindar un mejor acceso a una atención integrada de alta calidad pueden ayudar a la población que envejece de nuestra nación a lograr los mejores resultados de salud y experimentar la vida al máximo.

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