Opinión | ¿Serán las elecciones de Australia un ajuste de cuentas para Morrison on Climate?

Los paisajes desaparecían bajo cielos rojos, humo amarillo y un hedor a ceniza que lo impregnaba todo. Al menos 60 millones de acres, aproximadamente del tamaño del Reino Unido, fueron incendiados, casi tres mil millones de animales perecieron o fueron desplazados y 34 personas murieron. La contaminación por humo se vinculó con cientos de muertes más. Los daños se estimaron en $ 100 mil millones.

Conversación de opinión
El clima y el mundo están cambiando. ¿Qué desafíos traerá el futuro y cómo debemos responder a ellos?

El humo asfixiaba ciudades y pulmones. Se pegaba a la piel y picaba los ojos. Empacamos nuestros autos con todas las cosas preciosas que podíamos llevar, revisando constantemente nuestros teléfonos para ver si se activaba la señal de emergencia.

Resulta que nuestro primer ministro ya se había escapado, en unas vacaciones familiares secretas a Hawái. Su oficina se negó a confirmarlo hasta que aparecieron imágenes en Instagram que mostraban al Sr. Morrison retozando en Waikiki. En casa, los rescatistas de vida silvestre subieron videos de koalas gritando con quemaduras de tercer grado.

El Sr. Morrison reconoció el costo “horrendo” y admitió que el cambio climático había desempeñado un papel en los incendios, pero desvió la responsabilidad. Acortó sus vacaciones pero bromeó: “No tengo una manguera, amigo”.

Cuando visitó el pueblo calcinado de Cobargo, los residentes enojados lo interrumpieron.

Hoy, los manifestantes emboscan al Sr. Morrison en la campaña electoral vistiendo camisas hawaianas, el avatar de todos sus fracasos políticos: un gabinete propenso a los escándalos; la lentitud del despliegue de vacunas durante la pandemia; una brecha cada vez mayor entre la inflación y el crecimiento de los salarios. El cambio climático no es necesariamente la principal preocupación de los votantes. Pero se ha convertido en una fuente constante de ansiedad a medida que continúan los desastres. Este año, el este de Australia experimentó lluvias récord que sumergieron pueblos y mataron al menos a 22 personas. Pero las áreas más afectadas se quedaron sin fondos de ayuda adecuados. Cuando la ayuda del gobierno no llegó, los municipios financiaron colectivamente las entregas en helicópteros privados. Desde el fin de semana pasado, algunas ciudades están bajo el agua por tercera vez en un año.

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Los votantes urbanos que una vez tuvieron un hogar en el Partido Liberal de Turnbull están realizando campañas independientes a favor del cambio climático en escaños de la ciudad que deben ganar. Los rivales de Morrison en el Partido Laborista de centroizquierda están jugando a lo seguro, expresando un apoyo calificado para las minas de carbón mientras adoptan la plataforma de creación de empleo del presidente Biden a través de la acción climática. Mientras tanto, los intentos conservadores de revivir los viejos temores del coco de las emisiones netas cero están fracasando incluso en sus países tradicionales.

Sin embargo, Morrison se ha aferrado al viejo alarmismo. Sin embargo, los australianos están aprendiendo por las malas que la negación no ofrece protección cuando las aguas de la inundación están subiendo. En su país con cambios climáticos, el hecho de que Morrison no absorba esa lección amenaza con arrastrarlo a él también.

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