Las primeras celebraciones del Día de Canadá en persona en tres años el viernes incluirán una gran presencia policial y cierres de calles en todo el centro de Ottawa para evitar que los manifestantes antigubernamentales por la “libertad” interrumpan las festividades.

Debido a la pandemia de COVID-19, los conciertos gratuitos y otras actividades que se realizan habitualmente en la fiesta nacional, que celebra la fundación del país, se realizaron por última vez en 2019.

“Este es un momento para celebrar quiénes somos y salir de una pandemia de dos años”, dijo el miércoles el ministro de Seguridad Pública, Marco Mendicino, alentando a las personas a participar en las festividades.

“Puede haber algún esfuerzo entre una pequeña minoría para tratar de causar disturbios o algo peor”, dijo.

Varios grupos están planeando marchas e incluso una fiesta de baile para protestar por los mandatos de vacunación contra el coronavirus, la globalización y lo que dicen es extralimitación del gobierno en Canadá.

Algunos de los mismos organizadores estaban detrás de un convoy de camiones que bloqueó el centro de la ciudad de Ottawa alrededor del parlamento durante tres semanas el invierno pasado, provocando una crisis que resultó en docenas de arrestos. Protestas separadas durante el mismo período entorpecieron los viajes y el comercio internacionales en los cruces fronterizos.

A principios de esta semana, el jefe de policía interino de Ottawa, Steve Bell, dijo que esperaba que cientos de miles de personas participaran en las celebraciones de la ciudad, pero no sabía cuántas personas planeaban unirse a las protestas.

James Topp, exsoldado y uno de los organizadores, ha dicho que las protestas serán pacíficas.

Para evitar que los vehículos bloqueen las calles, la mayor parte del centro de la ciudad se cerrará al tráfico, y los funcionarios alientan a las personas a tomar el transporte público gratuito en lugar de conducir. Las celebraciones comenzarán por la mañana y terminarán con conciertos y fuegos artificiales por la noche.

Varias fuerzas policiales, incluida la Real Policía Montada de Canadá (RCMP, por sus siglas en inglés), están siendo enviadas para ayudar. Recientemente, la ciudad elevó las multas a 1.000 dólares canadienses (850 dólares) por ciertas infracciones, incluido el “ruido inusual”, como el sonido de las bocinas de los vehículos, y el bloqueo de una carretera.