Pablo Aimar: ‘No queríamos ser Batman. Queríamos ser Maradona ‘| Fútbol

YAprendes fútbol jugando. Hay buenos entrenadores, inteligentes, con mucho sentido común, que con tan solo unas palabras pueden ayudarte y darte consejos que te serán útiles para el futuro. Lo hacen preguntándote a ti también: “¿Cómo solucionas esta situación? ¿Haces lo que haces normalmente o alguna otra cosa? ” Pero los futbolistas jóvenes no pueden darse cuenta de nada de esto sin jugar.

Hoy siento que estoy donde quiero estar, entrenador de Argentina Sub 17, y lo estoy disfrutando. Ser entrenador de un grupo de edad nacional me da el tiempo que los entrenadores de primera división no tienen. Me gusta trabajar con jugadores jóvenes. Escuché que Argentina ya no produce tantos futbolistas. Ese podría haber sido el caso en algún momento, pero es por eso que trabajar con jóvenes me atrajo. Si las cosas no hubieran funcionado con la selección nacional, lo estaría haciendo en otro lado.

Acepté este desafío porque la selección nacional es un paraíso para trabajar con los jóvenes. Puedes ir a ver partidos, elegir jugadores, y además tienes la sede de la AFA a tu disposición. Es perfecto: 10 lanzamientos que son como putting greens en dos terrenos separados. El trabajo consiste en ayudar a los jugadores jóvenes a desarrollar un sentido de pertenencia que les haga querer ser internacionales de pleno derecho. Eso es algo que se les inculca desde el primer día.

Pablo Aimar celebra tras anotar con Argentina en la Copa América de 2007. Fotografía: Rodrigo Arangua / espanol / Getty Images

Tenemos reglas muy simples para la convivencia pacífica que fomentan el respeto por todos los que trabajan aquí. Intentamos llevar a un joven por el camino de convertirse en futbolista y recordarle que el fútbol te da muchas cosas, pero que lo último a lo que debes aspirar es a ser famoso. Eso no siempre es positivo.

Puede ser complicado porque, en Argentina, si haces buen fútbol y empiezas a aparecer en los periódicos, te vas a dar a conocer. Vas a ser popular, famoso. Pero si tienes modelos a seguir humildes, terminarás copiando algunas cosas buenas.

En el campo, intentamos asegurarnos de que nuestros jugadores no vean el balón como un problema; no tienen que deshacerse de él. Seleccionamos jugadores que perciben el fútbol de esa forma. Creemos que esta forma de jugar les ayudará a crecer, a ser mejores futbolistas que puedan jugar en grandes equipos.

Queremos jugar con centrales atrevidos, por ejemplo, porque creemos que no les será difícil jugar en un equipo que opera con una forma más retraída. Si lo hacemos al revés, entonces les será difícil adaptarse. Si les decimos que saquen el balón, jueguen largo y busquen el resultado, ¿qué pasa si acaban jugando para un entrenador que les pide que jueguen de forma más atrevida? No podrán hacerlo. Al revés, pueden hacerlo. Si a los 25 años un entrenador les dice que jueguen mucho, no hay problema. Eso es lo más fácil de hacer.

Pablo Aimar jugando para el Valencia contra el Manchester United en la Champions League en 2001.
Aimar jugó para el Valencia contra el Manchester United en la Champions League en 2001. Fotografía: Laurence, Griffiths / Allsport

No sé qué hubiera pasado si, siendo yo mismo un jugador joven, me hubiera ido a otro lugar que no fuera Valencia. Venía de River Plate, donde a menudo teníamos el 70% de posesión. En el Valencia tuvimos mucho menos balón. Disfruté del estilo de juego del equipo, pero tuve que crecer, adaptarme y entender cómo podíamos competir, lo que hicimos durante varios años, incluso ganando la liga en 2002 y 2004. Así competíamos con los grandes clubes, así que Aprendí a aprovechar al máximo jugar menos con el balón.

Vi que la forma en que podíamos competir con el Real Madrid y el Barcelona era sin encajar. Funcionó y terminamos construyendo un equipo duro que compitió bien con los grandes. Solo tenía 21 años cuando llegué al Valencia, pero quería ganar. Para el Valencia, defender bien fue el camino hacia la victoria. Teníamos muy buenos jugadores y atacamos poco, pero cuando lo hicimos, lo hicimos de manera rápida y decisiva, terminando muchas de nuestras jugadas.

También aprendí que un entrenador podía convencer a 20 jugadores de que esa era la forma en que iban a competir. Como jugador, eso es lo que más quieres: competir. Entonces, si tienes un entrenador que convence a 20 jugadores de una idea, se vuelve muy difícil vencer a ese equipo. Sin embargo, esta es la parte difícil del trabajo de un entrenador y su tarea es titánica. Tienes que convencer a 20 jugadores, pero solo 11 pueden entrar al campo.

En las grandes ligas, los esquemas tácticos son importantes. Incluso si no te das cuenta, te ayudan a sentir que tienes algo en lo que apoyarte. Por ejemplo, si el central saca el balón, sabe qué jugadores estarán disponibles para recibirlo. Esto es de gran ayuda. Ese apoyo le da tranquilidad; te ayuda a comunicarte con tus compañeros de equipo. En última instancia, de eso se trata estar concentrado: saber lo que tienes que hacer.

En el fútbol por grupos de edad, diseñamos el sistema en función de los jugadores que tengamos: si tenemos dos buenos extremos queremos dar tiempo en el campo, entonces buscamos la forma de que ambos jueguen. Es posible que tengamos tres centrales que queramos jugar, así que les dejamos aumentar el tiempo de lanzamiento, les permitimos añadir a su repertorio cosas como jugar como laterales. Así lo vemos nosotros, el sistema tiene mucho que ver con los jugadores a los que queremos dar tiempo en el campo.

Todos esos principios han llegado a través de algunos de los entrenadores para los que jugué. Marcelo Bielsa es alguien que influye en los demás. Ha dejado un gran legado a quienes fueron entrenados por él, y ese es un atributo tremendo. Tengo una especial admiración por él pero, si tengo que decir una sola cosa sobre él, debe ser la influencia que ha tenido en todos los que lo conocen y han sido entrenados por él.

No pensé que iba a venir a mi partido de despedida, jugando en mi antiguo club Estudiantes de Río Cuarto. Cuando me dijeron que estaba allí, pensé que era alguien que se parecía mucho a él. Fue tan increíble, pero tan típico de él. No pude verlo después, pero fue algo de lo que estaba muy orgulloso. Al final, estas son las cosas que te llevas.

The Argentina teame in 2009. Back row: Jonás Gutiérrez, Rolando Schiavi, Sergio Romero, Gonzalo Higuaín, Nicolás Otamendi, Gabriel Heinze. Front row: Lionel Messi, Emiliano Insúa, Ángel Di María, Pablo Aimar, Javier Mascherano.
The Argentina teame in 2009. Back row: Jonás Gutiérrez, Rolando Schiavi, Sergio Romero, Gonzalo Higuaín, Nicolás Otamendi, Gabriel Heinze. Front row: Lionel Messi, Emiliano Insúa, Ángel Di María, Pablo Aimar, Javier Mascherano. Fotografía: EPA

Cuando me reúno con excompañeros, algunos de los cuales tienen mucho éxito, nadie habla de su historial. Nadie lo menciona. Recordamos historias, momentos particulares, y estas son las cosas que te deja el fútbol. Historias de amistad.

José Pékerman nos inculcó que el fútbol es un juego basado en el sentido común y la paz. Recuerdo un día en que José llegó antes del Mundial Sub-20 en Malasia en 1997. Había ganado el torneo en 1995 y nos tranquilizó. “No se preocupe”, dijo. “Lo haremos bien”. Hoy, varios de nosotros de ese equipo nos reunimos y nos damos cuenta de que jugamos bien en parte gracias a la tranquilidad de José. “Simplemente juega y crea un bonito recuerdo”, dijo. Todo fue mucho menos dramático. Bielsa y Pékerman son seres humanos que han contribuido a formar a muchas personas. Por eso digo que son influencers.

Jorge Jesús también es alguien a quien tengo muy presente. Utilizo algunas de sus reflexiones ahora que entreno a jugadores jóvenes. Por ejemplo, si se quejan de que la pelota no les llega, les recuerdo algo que él siempre decía: “Los grandes jugadores no están ansiosos”. Obviamente los grandes jugadores no se esconden, pero tampoco se ponen ansiosos. Aquellos que pueden lograr esa calma hacen una gran diferencia; los que eligen bien cuándo moverse, cuándo entrar en un espacio, cuándo pasar, cuándo jugar y no estar ansiosos. Todo eso tiene que ver con la paciencia.

Me gustó entrenar con Jorge en el Benfica. Me gustaron los ejercicios. Me gustaron las explicaciones. Me gustó la pasión con la que vivía el fútbol. Utilizo muchas cosas de él en mi papel de entrenador. Siempre nos decía: “Quien inventó este taladro lo inventó por una razón”. A los futbolistas rara vez se les dice por qué están haciendo un ejercicio, pero si se les explica, lo hacen bien y se van felices a casa. Por eso juegas al fútbol, ​​por la sensación que tienes tanto durante como después.

Aimar, Maradona y Messi juntos en el entrenamiento de Argentina en 2009.
Aimar, Maradona y Messi juntos en el entrenamiento de Argentina en 2009. Fotografía: Natacha Pisarenko / AP

El fútbol tiene mucho que ver con el azar, pero luego aparece un jugador que anula la incertidumbre, como Lionel Messi. Todos creemos que, cuando juegue, el Barcelona va a ganar. En los últimos 15 años, ha logrado agotar todos los elogios. Jugará 60 o 70 partidos al año y será el mejor jugador en el campo más del 90% del tiempo. No es necesario ningún análisis. Cualquiera que haya jugado a cierto nivel sabe que no debe molestarse en discutir cuántos metros corre por partido.

Estoy convencido de que el fútbol no se trata de qué, sino de cuándo. Los mejores futbolistas, más allá de que lo hagan todo bien, destacan porque saben Cuándo para hacer cosas. Inevitablemente, tengo que hablar de Messi. Probablemente era más llamativo a los 22 años, cuando podía esquivar incluso su propia sombra. Ahora, esta última versión de él lo convierte en el mejor de todos; hace todo lo que tiene que hacer, cuando tiene que hacerlo.

No me sorprende lo que ha hecho Lionel Scaloni en su rol de técnico argentino porque siempre ha sido un apasionado del fútbol. Lo que más admiro de él es la tranquilidad con la que ha tomado su lugar, lo bien que lo maneja, su comunicación y la simpatía que tiene con los jugadores. Va a tener una carrera fantástica.

¿Qué hace que los futbolistas crean o no en un entrenador? Eso siempre será un misterio. Los equipos ganan con jugadores más o menos técnicos; con tres defensores o cinco; presionando alto, cayendo bajo. Los entrenadores que dirigen equipos llenos de estrellas no obtienen resultados, pero luego se van a otro equipo con menos grandes nombres y triunfan. No tengo respuesta sobre qué es lo que hace que los jugadores crean en ti.

A veces, en el fútbol, ​​tienes una sensación, y la sensación en los dos años que Scaloni ha estado en el puesto de Argentina, junto con Walter Samuel y Roberto Ayala, es positiva. Diego Maradona nos dio esas mismas sensaciones. Fue la mayor inspiración para aquellos de nosotros que nacimos en las décadas de 1970 y 1980. En ese momento, ya existían superhéroes: Spiderman, Batman y otros. Pero no queríamos ser ellos. No queríamos un disfraz de Spiderman. Queríamos comprar las botas y la camisa de Maradona. Queríamos ser él.

Queríamos ser Maradona, y aspiramos a ser el que levantó el Mundial de México en 1986. Queríamos ser él en Italia ’90, insultando a los que habían insultado nuestro himno. Ese fue Maradona, para todos. Y como él, queríamos una cosa por encima de todo: aprender jugando.

Este artículo fue publicado por primera vez por The Coaches ‘Voice
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