Para las jugadoras de baloncesto de Michigan, el activismo ha sido el tema de la temporada

Después de que Michigan, la cabeza de serie No. 6, llegara a su primera ronda de 16 en el torneo de baloncesto femenino de la NCAA, una reacción emocional del delantero estadounidense Naz Hillmon ofreció una ventana a una temporada que ha sido mucho más que una victoria para el equipo.

“He recibido muchos elogios individuales y siempre son geniales”. Hillmon dijo. “Pero ver el trabajo que ha realizado mi equipo durante todo el año, y ser finalmente reconocido como un equipo, es el mejor galardón que he podido obtener”.

Mientras Hillmon hablaba, llevaba una camiseta con un pequeño parche circular cerca de su hombro izquierdo que decía “BLM”, la abreviatura de Black Lives Matter. “En este momento, es más que baloncesto”, dijo Hillmon. “Más que ser compañeros de equipo, es ser hermanas”.

Para los Wolverines, como para gran parte de los deportes y otras áreas de la sociedad estadounidense, la mayor parte de 2020 y la primera parte de 2021 se han definido por la pandemia y el activismo del coronavirus, particularmente en torno al racismo.

La temporada 2020-2021 de Michigan fue la primera del programa en comenzar 10-0, pero su temporada se pausó dos veces debido a los protocolos de coronavirus. Aún así, los jugadores mantuvieron sus planes de discutir temas de justicia social y participar en el activismo. Llevaban consignas como “Lobezno contra el racismo” en sus uniformes y calentamientos y personas registradas para votar. La justicia social demostró ser una vía para que Hillmon, quien lidera al equipo en la cancha, ayude a fortalecer los lazos del equipo.

Hillmon, de 20 años, creció en Cleveland y su familia fue su entrada al baloncesto: su madre, NaSheema Anderson, jugó en Vanderbilt y en la American Basketball League, y su abuela Gail Williams jugó en Bethune-Cookman y Cleveland State. Hillmon, que es negra, se sentía cómoda hablando de racismo y discriminación con sus padres, pero no había pensado en combinar el activismo con su carrera en el baloncesto hasta que la policía mató a George Floyd en mayo pasado.

“Ya no podía quedarme callada”, dijo.

Hillmon comenzó leyendo las noticias, buscando palabras y frases que no conocía como “microagresiones” y “prejuicios implícitos”, y asistiendo a seminarios antirracistas. También comenzó a leer libros como “March” del difunto Representante John Lewis, demócrata de Georgia.

“Durante la mayor parte de mi vida, he estado protegido”, dijo Hillmon. “Así que ni siquiera necesariamente he tenido que experimentar ni una cuarta parte de algunas de las historias que he escuchado. Pero definitivamente me hizo pensar dos veces, ya sabes, la forma en que alguien expresó algo, o la forma en que una cosa u otra se puso en su lugar “.

Al mismo tiempo, la entrenadora de Michigan, Kim Barnes Arico, se estaba acercando a sus jugadores negros para ver cómo estaban a raíz de las protestas en respuesta a la muerte de Floyd. “Ella podría simplemente decir: ‘No, estamos aquí para jugar baloncesto e ir a la escuela. No estamos aquí para ser activistas. No estamos aquí para estar en política ‘. Esa es la manera fácil ”, dijo Hillmon. “Pero a ella no le importaba lo que otras personas pudieran pensar, le importaba lo que era correcto”.

Barnes Arico y Hillmon se unieron a la Big Ten Equality Coalition, que se anunció en junio del año pasado en parte para alentar a los atletas a expresar sus puntos de vista. Pero rápidamente determinaron que sería igual de importante tener conversaciones francas, abiertas y difíciles como equipo sobre el racismo, algo que no habían hecho antes.

“Necesitábamos hablar sobre estos temas porque no solo afectan a las chicas negras del equipo”, dijo Hillmon. “Afectan a todo el mundo”.

Entonces empezaron a hablar, tanto en las llamadas de videoconferencia como después de que pudieran practicar en persona. Leyeron juntos sobre el antirracismo y vieron películas como “Selma”, sobre las marchas de protesta de 1965 en Alabama que ayudaron a ampliar los derechos de voto. No fue fácil, dijo Hillmon, especialmente cuando llegó el momento de tener conversaciones más profundas y personales.

“No siempre tienes que pensar en eso”, recordó Hillmon cuando le contó a un compañero blanco sobre el racismo. “Esa es la realidad. Tengo que pensar en ello y tú no “.

Las conversaciones se desarrollaron junto con otros esfuerzos, incluidos los mensajes sobre el equipo del equipo que fueron seleccionados individualmente por cada jugador. Observaron el cumpleaños de Martin Luther King, el mes de la historia afroamericana y el mes de la historia de la mujer, y pidieron a cada jugador en la práctica que enseñara a sus compañeros de equipo algo nuevo.

“No puede ser solo un fragmento de sonido. Tiene que ser una batalla constante y una lucha constante ”, dijo Barnes Arico. “Siento que esa es mi responsabilidad, más que ser alguien que se trata solo de X y O, es enseñar a estas mujeres a usar sus voces, a ser poderosas, a seguir preguntando por qué y a seguir intentando presionar la aguja”.

La conexión ha cambiado las perspectivas de los jugadores y la forma en que compiten juntos.

“Es un gran punto de inflexión en nuestro programa”, dijo Barnes Arico. “Tenemos muchas personas de diferentes orígenes y tuvimos que educarnos. Esto nos permitió ganar una perspectiva real, estar más cerca unos de otros y sentir que podíamos conectarnos entre nosotros en un nivel diferente “.

Y, dijo Hillmon, esperan que la conexión pueda ayudarlos a medida que avanzan en el torneo de la NCAA.

“Significa muchísimo saber que alguien a quien llamas entrenador quiere liderar en algo más que en su campo de entrenamiento”, dijo Hillmon. “Vas un poco más duro, porque tienes a alguien detrás de ti que responde por ti y va tan duro por ti como tú lo haces por ti mismo”.

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