Para los atletas negros, la riqueza no es igual a la libertad

En Estados Unidos, hay un tipo significativo de insistencia pública en que la “libertad” de uno está fundamentalmente ligada a la riqueza de uno.

Gran parte del país ve a Estados Unidos a través de una lente transformadora y aspiracional, una utopía daltónica y libre de prejuicios, en la que la riqueza transmite igualdad y actúa como una panacea para los males sociales y raciales. Una vez que un individuo logre un éxito financiero masivo, o eso dice el mensaje, él o ella “trascenderá” el flagelo de la desigualdad económica y racial, volviéndose verdaderamente “libre”.

En paralelo con esta reverencia por esta versión daltónica del “Sueño Americano”, está la creencia de que el privilegio económico exige una gratitud patriótica. En todas las industrias y disciplinas, a los estadounidenses se les dice que amen a su nación sin crítica, que estén agradecidos por ser lo suficientemente excepcionales como para vivir en un país que les brinda a los ciudadanos la oportunidad de alcanzar alturas astronómicas de prosperidad económica.

Para los ciudadanos negros de la nación, a menudo hay una presunción racializada adicional que acecha bajo la superficie de estos conceptos: la noción de que el éxito y la riqueza de los negros exigen silencio público sobre cuestiones sistémicas de desigualdad y opresión.

Se trata de ideologías duraderas y frágiles que apuntalan el concepto del sueño americano: duraderas porque están codificadas en el tejido mismo de la cultura estadounidense (la mayoría de los estadounidenses, incluidos los afroamericanos, han aceptado fácilmente estas ideologías como hechos asumidos); pero frágil porque es muy fácil ver que el privilegio económico de uno es una pésima barrera contra la discriminación y la opresión tanto individual como sistémica.

En consecuencia, la gente negra también ha estado entre los retadores más vocales de estas ideologías, como hemos visto más recientemente con las demostraciones de Colin Kaepernick y la NFL #TakeAKnee. En una demostración de solidaridad con el mariscal de campo agente libre, los jugadores de fútbol profesional, la gran mayoría de los cuales son negros, se han arrodillado durante el Himno Nacional como una forma de protestar contra la injusticia racial y la brutalidad policial.

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Durante las últimas semanas, el presidente de los Estados Unidos ha llamado la atención sobre las tensiones inherentes que definen las ideologías del “sueño americano” a través de sus repetidas críticas públicas a estos jugadores arrodillados de la NFL.

“Si un jugador quiere el privilegio de ganar millones de dólares en la NFL u otras ligas”, tuiteó recientemente Trump, no se le debería permitir arrodillarse. Al etiquetar las acciones de los manifestantes como “irrespetuosas” al país, la bandera y el himno, el presidente Donald Trump pidió el despido de los jugadores, alentó a boicotear la NFL, insistió en que la liga apruebe una regla que obligue a los jugadores a defender el himno y se burló del manifestantes como “hijos de puta”.

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En una maniobra dramática más acorde con un programa de televisión de realidad con guión, el presidente se regodeó de haber dado instrucciones al vicepresidente Mike Pence para que se retirara de un juego de los Indianapolis Colts en el momento en que cualquier jugador se arrodillara. Esta fue una demostración orquestada de poder e indignación, diseñada para enviar un mensaje político extravagante dado que Trump y Pence sabían de antemano que ese día en particular, los Colts jugaban contra los 49ers de San Francisco, el equipo que actualmente tiene más manifestantes. El anuncio de la NFL esta semana de que la liga no tiene planes de penalizar a los jugadores que protestan es el evento más reciente que provocó la furia del presidente; recurriendo a las redes sociales durante la madrugada, una vez más equiparó arrodillarse con “total falta de respeto” a nuestro país.

Como muchos han señalado, la indignación moralizante del presidente hacia los jugadores de la NFL es selectiva y profundamente defectuosa: su aparente lealtad patriótica no ha impedido que el político multimillonario critique la eliminación de estatuas confederadas, ataque a una familia Gold Star o se burle del senador. El servicio militar de John McCain.

Los jugadores de la NFL y sus defensores han declarado repetidamente que las protestas están destinadas a resaltar la desigualdad racial y la opresión. También explicaron que su decisión de arrodillarse surgió de un deseo de protestar de manera pacífica y respetuosa después de una conversación sostenida con veteranos militares.

Trump ha optado por ignorar estos fundamentos y los problemas estructurales de desigualdad que motivan las protestas y, en cambio, avanzar una narrativa exclusivamente preocupada por las demostraciones abiertas de patriotismo estadounidense y el “privilegio” de los jugadores de la NFL. Como explicó uno de los asesores del presidente, al apuntar agresivamente a los jugadores de la NFL, Trump cree que está “ganando la guerra cultural”, habiendo convertido a los atletas deportivos negros “millonarios [Hillary Clinton]. “

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Es una declaración cínica, que revela la percepción del presidente sobre el patriotismo de su base de partidarios que lo ven como un cruzado de los valores y símbolos estadounidenses.

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Al presentar a los manifestantes negros como la antítesis de todo esto, Trump ha marcado a los jugadores como élites antipatrióticas y enemigos de la nación. Para un presidente que constantemente se ha abierto camino a través de la política interior y exterior desde que fue elegido, una guerra cultural entre estadounidenses blancos “trabajadores” y “virtuosos” de clase trabajadora y clase media y jugadores de fútbol negros ricos e ingratos es un problema. bienvenida la distracción pública.

Los ataques de Trump a los manifestantes de la NFL tienen sus raíces en las tensiones en competencia inherentes al Sueño Americano: que la riqueza es igual a la libertad; que el privilegio económico exige una gratitud patriótica; y lo más importante, que la prosperidad económica individual de la gente negra invalida sus preocupaciones sobre la injusticia sistémica y requiere su silencio sobre la opresión racial.

Entre los detractores de los manifestantes, esto se ha convertido en una línea de ataque común, un medio de menospreciar el activismo de los jugadores negros de la NFL al señalar su aparente riqueza. El hecho de que el racismo sistémico es demostrablemente real y que la prosperidad individual no lo hace a uno inmune a la discriminación racial parece no estar entre los críticos de los manifestantes.

El suyo es un agravio que sugiere que los atletas negros deberían estar agradecidos de vivir en este país; que el racismo no puede existir en Estados Unidos ya que a los atletas profesionales negros se les permite jugar y firmar contratos por sumas considerables de dinero; que los jugadores negros le deben a la nación su silencio ya que Estados Unidos les “dio” oportunidades y acceso; que los atletas negros no tienen autoridad moral en cuestiones de raza y desigualdad debido a su éxito individual; y que el éxito de los atletas negros nunca fue de ellos para ganarse, sino que se les dio y se les puede quitar fácilmente.

Esta guerra cultural que se libra por los atletas negros no es nueva. Los atletas negros, y los artistas del espectáculo, han sido durante mucho tiempo muy conscientes de su lugar peculiar en la sociedad estadounidense como individuos amados por sus talentos atléticos y artísticos, pero fueron vilipendiados desde el momento en que usan su plataforma pública para protestar contra la desigualdad racial sistémica. Los paralelos entre las protestas #TakeAKnee y las protestas de Muhammad Ali o John Carlos y Tommie Smith son evidentes; también existen importantes similitudes con el caso de Paul Robeson.

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A Robeson, un declarado activista de los derechos civiles, futbolista universitario y profesional, abogado, cantante de ópera y actor, le revocaron el pasaporte en 1950 debido a su activismo político y su discurso, acciones que casi destruyeron su carrera. El atleta y animador estrella, “que había ejemplificado la movilidad ascendente estadounidense” rápidamente “se convirtió en el enemigo público número uno” cuando las instituciones cancelaron sus conciertos, el público pidió su muerte y turbas anti-Robeson quemaron efigies de él.

Durante una audiencia en el Congreso de 1956, el presidente del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes golpeó un estribillo familiar con Robeson, desafiando las acusaciones del artista de racismo estadounidense y opresión racial. No vio ningún signo de prejuicio, argumentó, ya que Robeson era un privilegiado, habiendo ido a universidades de élite y jugando fútbol universitario y profesional.

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Los atletas negros, incluso los silenciosos, comprenden en gran medida que su privilegio económico no los aísla de las realidades de la discriminación racial. También entienden que su riqueza y éxito son precarios y que a menudo dependen no solo de su desempeño atlético, sino también de que permanezcan en silencio sobre cuestiones de injusticia racial, especialmente aquellas que parecen cuestionar el “sueño americano” o implicar al público estadounidense al asociación.

No debería sorprender entonces que Colin Kaepernick, cuyas protestas lo convirtieron en un paria nacional a pesar de su talento en el campo, haya presentado una queja contra la NFL, acusando a la liga y a sus equipos de ponerlo en blanco por sus creencias políticas. . “La protesta política pacífica y basada en principios”, argumentaron los abogados de Kaepernick en un comunicado, “no debe ser castigada y no se debe negar el empleo a los atletas debido a la provocación política partidista del Poder Ejecutivo de nuestro gobierno”. Se desconoce si Kaepernick, condenado al ostracismo, ganará su queja, pero ciertamente es revelador que él y sus abogados hayan arraigado sus afirmaciones en definiciones controvertidas de libertad y el precario privilegio económico de los jugadores francos de la NFL.

Para los críticos más ruidosos y vocales de los manifestantes negros, en particular, la franqueza equivale a la traición, motivo de los castigos más duros. Quizás se beneficiarían de una lectura atenta de James Baldwin, quien una vez argumentó: “Amo a Estados Unidos más que a cualquier otro país del mundo y, exactamente por esta razón, insisto en el derecho a criticarla perpetuamente”.

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