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Para los médicos de primera línea en países pobres, la vacuna Covid-19 llega demasiado tarde

by admin

JOHANNESBURGO: entre el tratamiento de pacientes en un hospital en el norte de Zambia, Kelvin Moonga siguió de cerca el lanzamiento acelerado de las vacunas Covid-19 en países como los EE. UU. Y el Reino Unido. el coronavirus a medida que aumentaban las infecciones en la nación del sur de África.

“Si la vacuna llega aquí, seré el primero en recibirla”, le dijo el Dr. Moonga a un amigo.

Pero el cirujano de 51 años, que también fue un autor prolífico, nunca recibió su inyección de Covid-19. Murió el 24 de enero, días después de dar positivo por el virus y sin despedirse de su esposa y siete hijos, el menor de los cuales acababa de cumplir 2 años el día anterior.

La lucha mundial por las vacunas Covid-19 ha dejado a los países en desarrollo de América Latina, Asia y África muy por detrás de las naciones ricas en la vacunación de sus ciudadanos. Eso significa que meses después de que los colegas de los países desarrollados hayan sido inmunizados, y como algunos gobiernos ahora están poniendo las vacunas a disposición de toda su población, los trabajadores de la salud en países como Zambia todavía están arriesgando sus vidas en la lucha contra la pandemia.

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A menudo lo hacen sin el equipo de protección que reduce la probabilidad de infección y sabiendo que tratamientos sofisticados, como anticuerpos fabricados en laboratorio o, en ocasiones, incluso ventiladores y oxígeno, no estarán disponibles para ellos si contraen la enfermedad.

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En ningún lugar la escasez de vacunas es más aguda que en África subsahariana, que ha administrado menos inyecciones de Covid-19 per cápita que cualquier otro continente y donde la mayoría de los países dependen de las inmunizaciones gratuitas proporcionadas por una instalación respaldada por la Organización Mundial de la Salud conocida como Covax.

Desde principios de año, más de 500 trabajadores de la salud, entre ellos reconocidos expertos en salud pública y cirujanos experimentados como el Dr. Moonga, han muerto de Covid-19 en África subsahariana, según la OMS. El Ministerio de Salud de Sudáfrica, uno de los primeros en África en comenzar a vacunar a los trabajadores de la salud a mediados de febrero, dijo que tenían de tres a cuatro veces más probabilidades de contraer Covid-19 que la población en general.

El costo de estas muertes va más allá de la pérdida personal experimentada por sus familiares y amigos. Debido a las capacidades de capacitación limitadas y la fuga de cerebros a las naciones más ricas, África subsahariana tiene solo alrededor de dos médicos por cada 10,000 personas, aproximadamente una décima parte del mínimo recomendado por la OMS y muy por debajo de los 26 médicos por cada 10,000 personas que trabajan en los EE. UU. Eso significa que la muerte de un cirujano como el Dr. Moonga, que pasó un tiempo tratando a pacientes en zonas rurales de Zambia y se sabía que operaba sin cargo cuando la gente no podía pagar las tarifas hospitalarias, puede afectar la atención del paciente en los próximos años.

“Mucha más gente va a morir porque ya no puede proporcionar estos servicios”, dijo Francis Mupeta, quien dirige la unidad de enfermedades infecciosas en el Hospital Universitario Docente en la capital de Zambia, Lusaka.

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El Dr. Kelvin Moonga sabía que corría un alto riesgo si contraía Covid-19; murió el 24 de enero.


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Familia Moonga

El Dr. Mupeta recordó haber estado enfermo en casa con Covid-19 en enero, y haber ido a las redes sociales donde amigos médicos en los EE. UU. Y otros países publicaban fotos de ellos mismos recibiendo sus inyecciones de Covid-19. Mientras tanto, recibió noticias de colegas en Zambia que fueron trasladados a cuidados intensivos o murieron.

“Los riesgos a los que estamos expuestos son los mismos, pero aún no estamos protegidos”, dijo el Dr. Mupeta, quien dijo que tuvo problemas para regresar a la sala Covid-19 después de recuperarse y ha tenido que asesorar a médicos más jóvenes aterrorizados por tener que hacerlo. declarar muerto a uno de sus compañeros. “No es justo.”

Financiado por donaciones de naciones ricas como los EE. UU. Y organizaciones benéficas como la Fundación Bill y Melinda Gates, la instalación de Covax tiene como objetivo vacunar al 20% de la población de las 92 naciones más pobres del mundo para fin de año. Pero como los gobiernos de los países desarrollados han comprado gran parte de los primeros suministros, Covax ha enviado hasta ahora 14,9 millones de dosis a 22 países de África, un continente de 1.400 millones de personas. Las lentas aprobaciones locales en algunos países y las decisiones de algunos gobiernos de dar prioridad a otras profesiones también han retrasado la aplicación de vacunas a los trabajadores de la salud.

Covax ha enviado hasta ahora 14,9 millones de dosis a 22 países de África, un continente de 1.400 millones de personas.


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Agence France-Presse / Getty Images

Oficialmente, África ha registrado muchos menos casos de Covid-19 que Europa o América, pero las pruebas limitadas sugieren que el número real es mucho mayor. En un estudio publicado recientemente en el British Medical Journal revisado por pares, los autores, que incluían al Dr. Mupeta, encontraron que casi uno de cada cinco cadáveres en la morgue principal de Lusaka dio positivo por Covid-19, y solo una fracción había sido diagnosticada antes de que aparecieran. fallecido.

El Dr. Mupeta dijo que le preocupaba que sin las vacunas, un coronavirus mutante continuaría matando a los africanos mucho después de haber sido controlado en otros lugares, similar a la malaria, la tuberculosis o el virus que causa el SIDA.

“Tenemos que asegurarnos de que Covid no se convierta en un problema africano”, dijo.

Incluso antes de que se identificara un gran número de infecciones por Covid-19 en Zambia, el Dr. Moonga, que había realizado parte de su entrenamiento en China, comenzó a advertir a amigos y familiares sobre el coronavirus. Un escritor que tomaba notas constantemente, rastreó meticulosamente la pandemia desde el brote en la ciudad china de Wuhan, donde surgieron los primeros casos confirmados en diciembre de 2019.

“Cuatro meses después del brote, me di cuenta de que mi historia se estaba convirtiendo en un documental”, escribió el Dr. Moonga en el prólogo de la novela que comenzó a principios de 2020.

A medida que las variantes de coronavirus altamente transmisibles se extienden por todo el mundo, los científicos se apresuran a comprender por qué estas nuevas versiones del virus se están propagando más rápido y qué podría significar esto para los esfuerzos de vacunación. Una nueva investigación dice que la clave puede ser la proteína de pico, que le da al coronavirus su forma inconfundible. Ilustración: Nick Collingwood / espanol

En “Undying Memory: A Covid-19 Tale”, que él mismo publicó en julio pasado y dedicó a aquellos que perdieron la vida a causa del virus, el Dr. Moonga siguió a un grupo de médicos graduados lanzados al frente justo cuando la pandemia llega Zambia. Al principio del libro, su supervisor advierte a los jóvenes médicos que no esperen máscaras respiratorias N-95, que pueden filtrar las partículas de virus.

Al realizar turnos adicionales en un hospital a unas 500 millas de distancia de su familia, el Dr. Moonga nunca habló mucho sobre las condiciones en el trabajo, dijeron familiares y amigos. Pero a menudo había dicho que sus novelas eran en parte autobiográficas, y otros médicos zambianos dicen que es común que los trabajadores de la salud fuera de las salas de Covid-19 dependan de las mascarillas quirúrgicas regulares, que brindan solo una protección limitada.

El hermano menor del Dr. Moonga, Benedict, un pediatra en Lusaka, dijo que hay pocas dudas de que contrajo Covid-19 en el trabajo, ya que vivía solo en los terrenos del hospital. A los pocos días de dar positivo, los niveles de oxígeno del Dr. Moonga habían caído al 60%. Su esposa viajó para verlo, pero no se le permitió ingresar a la sala de cuidados intensivos donde estaba recluido.

En los días posteriores a su muerte, los comentarios de amigos desamparados y ex pacientes llenaron el muro de Facebook del Dr. Moonga, muchos recordando cómo sus cirugías salvaron sus vidas. Su hermano, mientras tanto, volvió a trabajar en su hospital de Lusaka. “Es difícil”, dijo. “Pero al mismo tiempo, los pacientes deben ser atendidos”.

Escribir a Gabriele Steinhauser en [email protected]

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