Para mitigar completamente el cambio climático, necesitamos reducir las emisiones de metano

Han pasado más de dos meses desde que la Cámara de Representantes aprobó la Ley Build Back Better, un proyecto de ley que haría avances desesperadamente necesarios y retrasados ​​durante décadas para que EE. UU. cumpla con su responsabilidad moral de combatir la crisis climática. Pero en lugar de pasar a un nuevo año con la esperanza de que vendría con la aprobación del Senado y la firma de esta legislación histórica por parte del presidente Biden, estoy aterrorizado y furioso porque estamos tropezando en la línea de meta.

Antes de la COP26, la conferencia sobre el cambio climático de las Naciones Unidas en noviembre, el presidente Joe Biden se comprometió con los EE. UU. a reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero a la mitad para 2030. Después de postularse para el Congreso en una plataforma climática después de pasar dos décadas luchando contra el cambio climático en el sector privado, Sé que reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero es lo correcto para nuestro medio ambiente y para nuestras billeteras. Si queremos tener la oportunidad de alcanzar ese objetivo, debemos encontrar una manera de implementar las disposiciones de la versión de la Cámara de la Ley Build Back Better Act que, según la ciencia, reducirá las emisiones de manera rápida, económica y espectacular. Uno de los movimientos más críticos y oportunos que podemos hacer es reducir las emisiones de metano.

El metano es una parte del problema climático que se acelera rápidamente. Es el componente principal del gas natural y calienta el planeta más de 80 veces más rápido que un volumen comparable de CO atmosférico.2 durante un período de tiempo comparable. Por un lado, mientras que la quema de gas natural produce alrededor de la mitad del CO2 emisiones como la quema de carbón, la fuga de metano a la atmósfera elimina con creces esos beneficios ambientales.

Además, la contaminación por metano, que es un componente principal del ozono a nivel del suelo y se emite junto con sustancias químicas tóxicas como el benceno, se ha relacionado con enfermedades cardíacas, defectos de nacimiento, asma y otros impactos adversos para la salud. Estos afectan a las comunidades de primera línea y de cerca, la mayoría de las cuales son personas de color, las más difíciles.

Eliminar esas fugas es quizás la acción más rentable que podemos tomar, y la legislación Build Back Better ha creado dentro de ella un programa que combina subvenciones a compañías de gas natural para ayudar a monitorear y reducir la contaminación por metano en las operaciones de petróleo y gas con multas a las empresas que infrinjan las normas.

El programa se vincula con el Compromiso Global de Metano que el presidente Biden creó en la COP26. Más de 100 países firmaron una reducción del 30 por ciento de los niveles de metano para 2030. La reducción de la contaminación por metano también podría reducir los efectos adversos para la salud de quienes se encuentran en las inmediaciones de los contaminadores.

Para cumplir con este objetivo, podemos usar la tecnología existente para monitorear y prevenir fugas en los sitios de perforación, producción y transmisión de petróleo y gas, y prohibir la ventilación y la quema de gas metano de rutina. Este conjunto de acciones nos llevaría la mayor parte del camino hacia ese objetivo y es exactamente por qué la Ley Build Back Better es tan crítica.

El presidente Biden entiende que tenemos una oportunidad de oro en un momento crítico. Su administración ya ha tomado una serie de medidas ejecutivas importantes para eliminar las emisiones de metano en la fuente: el mismo día que él y el enviado climático John Kerry anunciaron el Compromiso Global de Metano, la Agencia de Protección Ambiental y los Departamentos del Interior y Transporte lanzaron nuevos o reglas más estrictas para abordar las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas, los vertederos, los oleoductos y la agricultura.

Pero no podemos llegar allí solo con la acción ejecutiva.

Si bien la eliminación de las emisiones de metano es esencial para nuestra lucha contra el cambio climático, la construcción del sistema de monitoreo de fugas que actualmente exige Build Back Better crearía decenas de miles de empleos en los sectores de fabricación y servicios y estimularía cientos de miles de millones en crecimiento económico.

Es cierto que todavía tenemos un largo camino por recorrer. La verdad es que los niveles de dióxido de carbono, incluso después de todas las promesas de la COP, no están disminuyendo lo suficientemente rápido como para evitar las consecuencias más irreparables del cambio climático. ¿Cómo son los cambios mortales e irreversibles? La pérdida de la capa de hielo de Groenlandia. Miami Beach y el Bajo Manhattan desaparecidos. La pérdida permanente de nuestros bosques occidentales por el fuego. Cordilleras occidentales sin nieve durante años a la vez.

Tan aterradora como es esta realidad, tenemos la tecnología, la fuerza laboral y el apoyo de una abrumadora mayoría de estadounidenses, pero solo si nuestros líderes encuentran la voluntad política para actuar de inmediato.

La decisión del Senador Manchin de alejarse de Build Back Better es aún más frustrante porque el proyecto de ley haría mucho para ayudar a los trabajadores estadounidenses, fortalecer nuestra seguridad e independencia energética, reducir las facturas de servicios públicos y mejorar nuestra red de energía, políticas que Manchin ha apoyado anteriormente. Y, sobre todo, conduciría a recortes reales de la contaminación que provoca el cambio climático.

En noviembre asistí a la COP26. Llegué a casa sintiéndome optimista sobre lo que prometimos y lo que podríamos lograr. Pero ahora, gracias a un senador demócrata (y, hay que decirlo, a 50 republicanos), me temo que el resto del mundo nos mira ahora y dice: ‘Eres quien pensábamos que eras’.

A medida que el Congreso avanza en la Ley Build Back Better, es crucial que se priorice el programa de tarifas de metano. El planeta exige esta acción, y los gobiernos del planeta necesitan que los EE.UU. lideren. Este es nuestro momento. Aprovechémoslo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.