Para mujeres de territorios remotos de EE. UU., los obstáculos al aborto aumentan sin huevas

HONOLULU (AP) — Las mujeres de los remotos territorios estadounidenses de Guam y las Islas Marianas del Norte probablemente tendrán que viajar más lejos que otros estadounidenses para interrumpir un embarazo si la Corte Suprema anula un precedente que estableció el derecho nacional al aborto en Estados Unidos.

Hawái es el estado de EE. UU. más cercano donde el aborto es legal según la ley local. Aun así, Honolulu está a 6.100 kilómetros (3.800 millas) de distancia, aproximadamente un 50% más lejos que Boston de Los Ángeles.

“Para muchas personas que buscan servicios de aborto, bien podría estar en la luna”, dijo Vanessa L. Williams, una abogada activa en el grupo Guam People for Choice.

Ya es difícil hacerse un aborto en Guam, una isla pequeña y mayoritariamente católica de unas 170.000 personas al sur de Japón.

El último médico que realizó abortos quirúrgicos allí se jubiló en 2018. Dos médicos con licencia de Guam que viven en Hawái atienden a pacientes virtualmente y les envían píldoras para abortos con medicamentos. Pero esta alternativa está disponible solo hasta las 11 semanas de gestación.

Ahora existe la posibilidad de que incluso esta opción de telesalud limitada desaparezca.

Un borrador de opinión filtrado recientemente indicaba que la Corte Suprema podría anular la decisión histórica Roe v. Wade y permitir que los estados individuales prohíban el aborto. Aproximadamente la mitad de ellos probablemente lo harían, dicen los defensores del derecho al aborto. Oklahoma tuvo una ventaja inicial el miércoles cuando su gobernador firmó una medida que prohíbe todos los abortos con pocas excepciones.

“¡Mi cuerpo, mi elección!” resuena de los manifestantes en el jardín delantero del edificio del Congreso de Guam en Hagåtña durante una protesta cuando expresaron sus preocupaciones contra la Ley de latidos del corazón de Guam de 2022 el 27 de abril de 2022.

Rick Cruz/The Pacific Daily vía AP, Archivo

Viajar a los estados más cercanos donde se permite el aborto (Hawái o la costa oeste de EE. UU.) sería prohibitivo para muchas mujeres.

Un vuelo sin escalas de Guam a Honolulu dura casi ocho horas. Solo una aerolínea comercial vuela la ruta. Una búsqueda reciente en línea mostró que los boletos más baratos costaban $1,500 ida y vuelta a fines de mayo.

Williams dijo que muchos residentes de Guam necesitan tiempo libre en el trabajo, una habitación de hotel y un auto de alquiler para viajar por un aborto, lo que agrega más costos.

Hawái legalizó el aborto en 1970, tres años antes que Roe. El estado hoy permite el aborto hasta que el feto sea viable fuera del útero. Después de eso, es legal si la vida o la salud de un paciente están en peligro.

Volar a un país de Asia que permita el aborto sería más rápido, pero varios defensores de los derechos reproductivos en Guam dijeron que no habían oído hablar de nadie que hiciera eso. Por un lado, requeriría un pasaporte, que muchos no tienen, dijo Kiana Yabut del grupo Famalao’an Rights.

Sin Roe, Guam podría volver a una prohibición del aborto que data de 1990. El Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. dictaminó que la ley era inconstitucional en 1992, pero nunca fue derogada.

Pero Alexa Kolbi-Molinas, subdirectora del proyecto de libertad reproductiva en la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, dijo que el Noveno Circuito prohibió permanentemente la ley de 1990, lo que significa que el fiscal general de Guam tendría que pedirle al Tribunal de Distrito de EE. UU. local que levante una orden judicial para comenzar a hacer cumplir eso.

El estatuto de 32 años convirtió en delito grave que un médico realice el procedimiento, excepto para salvar la vida de una mujer o evitar un peligro grave para su salud, según lo certifiquen dos médicos independientes, o para interrumpir un embarazo ectópico, que es un peligroso embarazo anormal que se desarrolla fuera del útero.

En esta foto del 22 de enero de 2017, el Comité Católico Pro-Vida de Guam realiza su protesta anual “Cadena por la Vida” contra el aborto en la intersección del Centro de Comercio Internacional de Guam en Tamuning, Guam.

Frank San Nicolás/The Pacific Daily vía AP, Archivo

Convirtió en un delito menor que una mujer abortara, o que alguien le pidiera o aconsejara que lo hiciera.

La Legislatura unicameral de 21 miembros aprobó por unanimidad la prohibición después de que el entonces arzobispo Anthony Apuron amenazara en una entrevista televisiva con excomulgar a cualquier senador católico que votara en contra. Todos menos uno de los senadores eran católicos, pero la mayoría de los senadores dijeron que desconocían la amenaza.

La Legislatura de Guam ha estado considerando medidas adicionales para restringir el aborto. Este mes celebró audiencias sobre un proyecto de ley inspirado en una nueva ley de Texas que prohíbe el aborto una vez que se detecta actividad cardíaca, generalmente alrededor de seis semanas. La ley de Texas, que ha resistido desafíos legales hasta el momento, deja la aplicación en manos de ciudadanos particulares a través de juicios en lugar de procesos penales.

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Peter Srgo, un abogado de Guam que redactó la medida, dijo que promulgarla eliminaría las especulaciones sobre si Guam prohibiría los abortos si se anula Roe.

“Así que haz tu elección. ¿Qué quieres? Porque para mí, de cualquier manera, yo gano. De cualquier manera, la gente gana. De cualquier manera, el movimiento pro-vida va a tener una gran victoria pase lo que pase”, dijo.

La posibilidad de que el aborto se vuelva menos accesible en Guam ha impulsado a algunas organizaciones sin fines de lucro a unirse para aumentar su apoyo a las mujeres embarazadas que lo necesitan, dijo Mona McManus, directora ejecutiva del Safe Haven Pregnancy Center de la isla.

Su organización, que se opone al aborto, ofrece pruebas de embarazo gratuitas, clases prenatales y para padres e información sobre adopción y aborto. Recientemente inició un “grupo de servicios integrales” con otras organizaciones sin fines de lucro que pueden ayudar a asegurar vivienda, cuidado de crianza para madres adolescentes, adopción y otros servicios.

Jayne Flores, directora de la Oficina de Asuntos de la Mujer, una agencia del gobierno de Guam, cree que los residentes aún tendrían acceso a abortos con medicamentos fuera de la isla si se anula Roe. Pero se pregunta si la Legislatura podría prohibir eso también.

“¿En qué momento empiezas a buscar en el correo de la gente?” ella dijo.

En el Atlántico, los legisladores en el territorio estadounidense de Puerto Rico están considerando una legislación que prohibiría los abortos a partir de las 22 semanas, o cuando un médico determine que un feto es viable, con la única excepción si la vida de una mujer está en peligro. Eso está más o menos en línea con la mayoría de las leyes estatales de EE. UU., aunque es más restrictivo que el estado actual de Puerto Rico, que no establece un límite de mandato.

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