Paredes grises, libros y un monumento a Lenin: Una mirada al interior de la instalación donde está detenido Griner.

El centro de detención en las afueras de Moscú donde ha estado recluida Brittney Griner, la estrella del baloncesto estadounidense, es un antiguo orfanato reconstruido hace una década para albergar a las mujeres encarceladas antes del juicio y, por separado, a las mujeres que cumplen sus condenas de prisión.

Sus pasillos pintados de gris, iluminados artificialmente y sus sombríos muros altos corresponden a su nombre burocrático: Colonia Correccional No. 1, o IK-1.

Por él han pasado miles de mujeres rusas, junto con al menos otra conocida extranjera: Naama Issachar, la israelí-estadounidense detenida en abril de 2019 cuando la policía rusa dijo haber encontrado un tercio de onza de marihuana en su equipaje como ella estaba conectando en un aeropuerto de Moscú.

La Sra. Issachar fue sentenciada a siete años y medio de prisión por cargos de posesión y contrabando de drogas antes de que el presidente Vladimir V. Putin la indultara, 10 meses después de que fuera arrestada por primera vez, ya que se convirtió en un peón político en la compleja relación entre Rusia e Israel. .

En la cárcel, la Sra. Issachar le dijo a su madre: “Las nubes en Moscú son bonitas”.

Era todo lo que podía ver del mundo exterior.

Ahora es Griner, también detenida por cargos de drogas, quien es un peón (los funcionarios estadounidenses la llaman rehén del Kremlin), pero la geopolítica en juego, en medio de la guerra en Ucrania y el enfrentamiento de Putin con Occidente, está lejos. más cargado.

En una entrevista telefónica desde Israel, la madre de la Sra. Issachar, Yaffa Issachar, dijo que su hija lloró cuando se enteró del caso de la Sra. Griner y le dijo: “Sé por lo que está pasando ahora”.

La madre dijo que la Sra. Issachar había sido tratada relativamente bien por sus compañeros de celda, pero que temía que la Sra. Griner, como mujer gay, pudiera ser tratada peor debido a las actitudes conservadoras de Rusia y las leyes restrictivas que rodean la homosexualidad.

Yaffa Issachar dijo que su hija había sido trasladada a tres centros de detención rusos, incluidos tres meses en uno donde se espera que Griner permanezca durante la duración de su juicio, que comenzó el viernes. Está en el pueblo de Novoye Grishino, a 50 millas en auto desde el centro de Moscú.

Las autoridades rusas no han revelado el paradero de la Sra. Griner. The New York Times pudo identificar la prisión a partir de una fotografía publicada en línea por un visitante, y una persona familiarizada con el caso confirmó la ubicación. La Sra. Griner ha estado recluida en el centro de detención preventiva del centro, que también incluye una colonia penal más grande para mujeres que cumplen sus condenas, con su propia fábrica de costura y una iglesia ortodoxa rusa.

Las imágenes de video de la prisión disponibles en línea muestran paredes altas y grises, viejos barrotes de la prisión y un monumento oxidado a Lenin en el patio. La Sra. Issachar, a quien se le permitía visitar a su hija dos veces al mes, también recuerda el monumento a Lenin, junto con el estruendo de los perros de la prisión que ladraban y que, dijo, estaban siendo entrenados en el patio.

Para la Sra. Griner, todos los días en las instalaciones son prácticamente iguales, dijo Yekaterina Kalugina, periodista y miembro de un grupo de monitoreo de prisiones públicas que ha visitado a la Sra. Griner en la prisión.

Los internos se despiertan, desayunan en su celda —generalmente algunos alimentos básicos— y luego salen a caminar por el patio de la prisión, que está cubierto por una red. El resto del día lo dedica a leer libros (por ejemplo, Griner ha estado leyendo Dostoyevsky traducido) y mirando televisión, aunque todos los canales están en ruso, dijo Kalugina.

La celda tiene un baño privado separado, dijo, algo así como una novedad para las prisiones rusas. Los reclusos pueden ordenar comida en línea y usar un refrigerador en la celda para comprar alimentos. Solo se les permite ducharse dos veces por semana.

La Sra. Issachar dijo que tomaría hasta cuatro horas completar el papeleo para ingresar a la prisión, con toda la comida que traía inspeccionada minuciosamente, hasta las bolsitas de té, que tenían que abrirse, su contenido vaciado en una bolsa de plástico.

Podía ver a su hija solo a través del vidrio y hablar con ella solo a través de un teléfono. Ella dijo que a su hija le habían permitido visitas semanales de un rabino, quien se pasaba cartas entre ellos; según las normas penitenciarias, al rabino se le permitía estar en la misma habitación que el recluso.

El aislamiento de su hija fue severo, dijo Ishaffar. “Mami, empezó la caída”, recordó que le dijo su hija en un momento dado. “Veo las hojas caer”.

La Sra. Ishaffar sugirió que la familia de la Sra. Griner encontrara un sacerdote que pudiera visitarla.

“Hay alguien observándolos”, dijo, “pero al menos es un humano con el que puede hablar”.

isabel kershner reportaje contribuido.

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