Parte del cohete chino se desintegró sobre el Océano Índico

Un gran segmento del cohete chino que regresó a la atmósfera el domingo se desintegró sobre el Océano Índico el domingo, dijo la agencia espacial china, luego de fuertes especulaciones sobre dónde podría caer el objeto de 18 toneladas.

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“Según el monitoreo y análisis, a las 10:24 am (02:24 GMT) del 9 de mayo de 2021, la primera etapa del cohete portador Long-March 5B entró en la atmósfera”, dijo la Oficina de Ingeniería Espacial Humana de China en un comunicado de prensa, que proporciona las coordenadas de un punto en el Océano Índico cerca de las Maldivas.

Dijo que la mayor parte de este segmento se desintegró y fue destruido al entrar a la atmósfera.

Las autoridades chinas habían dicho que el retorno incontrolado del segmento del cohete Long March-5B, que había puesto en órbita el primer módulo de su estación espacial el 29 de abril, presentaba poco riesgo.

Space-Track, que utilizó datos militares estadounidenses, también confirmó esta entrada a la atmósfera.

“Todos los que siguen el reingreso de # LongMarch5B pueden relajarse. El cohete ha caído ”, tuiteó.

“Creemos que el cohete se estrelló en el Océano Índico, pero estamos esperando datos oficiales de @ 18SPCS”, agregó en otro tweet, refiriéndose a un escuadrón estadounidense a cargo de controlar el espacio.

El punto de llegada del segmento corresponde a las previsiones de algunos expertos según las cuales existía una buena probabilidad de que se dañaran en el mar porque el planeta está cubierto con un 70% de agua.

Pero una entrada incontrolada de un objeto de este tamaño generó preocupaciones sobre daños y posibles víctimas, a pesar de la baja probabilidad estadística.

“Fue imprudente”

“La probabilidad de causar daños a las actividades aéreas o (personas, edificios y actividades) en tierra es extremadamente baja”, dijo Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, la semana pasada.

El ministro de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, aseguró esta semana que su país no tenía intención de destruir el cohete. Sin embargo, insinuó que su lanzamiento no fue planeado cuidadosamente por China.

Las autoridades espaciales estadounidenses y europeas han estado siguiendo de cerca la situación, tratando de determinar cuándo y dónde podría caer.

En 2020, los escombros de otro cohete Longue-Marche se estrellaron contra aldeas en Costa de Marfil, causando daños, pero no heridos.

Para evitar que tales escenarios vuelvan a ocurrir, los expertos han recomendado un rediseño del cohete Long March-5B, que carece de la capacidad de controlar su descenso desde la órbita.

“La entrada (a la atmósfera) sobre el océano siempre ha sido estadísticamente la más probable”, tuiteó Jonathan McDowell, un astrónomo de Harvard.

“Parece que China ha ganado su apuesta (a menos que tengamos noticias de escombros en Maldivas). Pero aún así fue imprudente ”, dijo.

China ha estado invirtiendo miles de millones de euros en su programa espacial durante varias décadas.

Envió a su primer astronauta al espacio en 2003 y aterrizó una máquina en el lado opuesto de la Luna a principios de 2019, una primicia mundial.

El año pasado, se informaron muestras de la luna y Beijing finalizó Beidou, su sistema de navegación por satélite (competidor del GPS estadounidense).

China planea llevar un robot a Marte en las próximas semanas. También anunció que quería construir una base lunar con Rusia.

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