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Patrick Ewing de Georgetown gana respeto como entrenador

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Patrick Ewing se molestó la semana pasada cuando, sin saberlo, el personal de seguridad del Madison Square Garden le pidió una identificación en los pasillos de un edificio al que llamó hogar durante 15 años. Al parecer, no sabían que la ex estrella de los Knicks, cuyo número 33 cuelga en homenaje dentro de la famosa arena, era el mismo hombre que entrenaba al equipo de baloncesto masculino de Georgetown en el Torneo Big East allí.

Como jugador del Salón de la Fama, Ewing siempre fue fácil de identificar: era el hombre en el medio, una fuerza en ambos extremos de la cancha que se labró una de las mejores carreras, si no la mejor, de cualquier Knick.

Pero a menudo se ha pasado por alto a Ewing, el entrenador.

Ewing ha necesitado casi 20 años, gran parte de ese tiempo dedicado al margen del juego, para ganar incluso un mínimo de reconocimiento como entrenador, al menos del mundo exterior.

Algunos de esos elogios finalmente llegaron a llover la semana pasada cuando Georgetown Hoyas de Ewing completó su impresionante ascenso desde la parte inferior de la clasificación de Big East hasta sus campeones de conferencia. Por primera vez desde 2015, el programa regresa al torneo masculino de la NCAA, donde se enfrentará a Colorado el sábado.

“¿Vindicación? Todavía no ”, dijo Ewing. “Todavía tenemos mucho trabajo que hacer. Pero he hecho callar a mucha gente “.

Mientras Ewing entraba triunfalmente en el vestuario de Georgetown después de la victoria final en el Garden la semana pasada, gritó: “Comenzamos desde abajo, ahora estamos aquí”, la letra de una canción de Drake que Ewing convirtió en un tema para el el impulso del equipo hacia un título. Pero las palabras también podrían reflejar la odisea de 15 años de Ewing como entrenador asistente en la NBA, un largo preludio de que Georgetown finalmente le dio la oportunidad, en 2017, de demostrar su habilidad como entrenador en jefe.

Cuando fue contratado, algunos fanáticos del programa se quejaron. Después de todo, no tenía experiencia como entrenador en jefe ni experiencia en un banco universitario.

Había visto más de 1.200 partidos de la NBA, registrando casi todas las jugadas, los desajustes y el esquema defensivo imaginables. Y, sin embargo, nadie le dio la oportunidad de ser entrenador en jefe en la NBA, un desaire que lastima a Ewing pero que nunca lo detuvo.

“Su sacrificio de ser un entrenador asistente durante 15 años, un gran jugador como él, nunca recibió el crédito que se merecía”, dijo Jeff Van Gundy, entrenador de Ewing y jefe con los Knicks y Houston Rockets. “Ningún gran jugador hizo eso nunca, y no solo lo hizo, lo abrazó. ¿Alguien podría imaginarse a Hakeem Olajuwon haciendo eso, oa David Robinson? “

Van Gundy está de acuerdo en que Ewing sufrió lo que muchos, incluidos Ewing y John Thompson, el entrenador y mentor de Ewing en Georgetown, han descrito como un sesgo de tamaño que favorece a los guardias sobre los hombres grandes para los trabajos de entrenador. Históricamente, los candidatos negros también han estado muy poco representados en las filas de los entrenadores. Pero Ewing y sus seguidores han sido más propensos a discutir públicamente el tema de la altura, un prejuicio que se aplica especialmente a los centros, la posición que el Ewing de 7 pies jugó de manera tan experta.

“Es casi cómico cuando miras hacia atrás a uno de los mejores jugadores que jamás haya jugado el juego, que pasó todo ese tiempo estudiando su oficio y no lo contratarían”, dijo Ronny Thompson, hijo de John Thompson y quien se describe a sí mismo jefe de personal de los entrenadores de Georgetown. “Mi padre siempre decía: ‘La gente en este mundo discrimina no solo por el color, discrimina por el tamaño’”.

Eso puede explicar por qué ex escoltas como Steve Nash, Jason Kidd, Derek Fisher, Mark Jackson, Doc Rivers y Steve Kerr, por nombrar solo algunos, recibieron trabajos de entrenador en jefe sin ninguna experiencia previa. No pudieron señalar ni siquiera un día como asistente, dividiendo a los equipos rivales en una cinta de video, formulando planes de juego. y reunirse con otros miembros del personal, como lo hizo Ewing durante una década y media.

Se lanzó a entrenar inmediatamente después de retirarse como jugador, y se unió a los Washington Wizards como entrenador asistente de Doug Collins en 2002. Ewing dijo que se enamoró del trabajo y pasó a servir como asistente de Van Gundy en los Rockets, luego El hermano de Jeff, Stan Van Gundy, con el Orlando Magic y finalmente como asistente de Steve Clifford y entrenador en jefe asociado con los Charlotte Hornets.

Clifford recordó una reunión en la que el personal pasó 45 minutos lamentando cómo uno de sus jugadores había desarrollado una mala actitud. Cuando la reunión terminó y Clifford se fue, Ewing fue con los otros entrenadores e insistió en que se volvieran a reunir de inmediato, incluso sin Clifford.

Ewing le dijo al grupo que habían desperdiciado la reunión quejándose y que no se habían preparado adecuadamente para la práctica de ese día. Dijo que su trabajo era ayudar a Clifford a mejorar a cada jugador y al equipo, y ahora deben volver al trabajo.

“Nunca me mencionó que había hecho eso”, dijo Clifford. “Los otros muchachos me lo contaron, y todavía lo hablan hasta el día de hoy”.

Van Gundy vio cómo Ewing florecía en los tres años que estuvo en Houston, y dijo que era obvio que Ewing estaba listo para ser entrenador en jefe. Pero la oferta nunca llegó, ni siquiera de los Knicks, que tuvieron una puerta giratoria de entrenadores durante el tiempo que Ewing fue asistente.

“Te cerrarán las puertas en la cara”, dijo Ewing después del campeonato Big East. “No hice pucheros. Solo traté de mejorar, mejorar mis habilidades para las entrevistas, mejorar en el oficio, aprender de todas esas personas con las que trabajé y tratar de ser el mejor entrenador que puedo ser “.

Entrenar en la NBA era el sueño, pero Ewing hizo una excepción para Georgetown debido a su historial allí y porque John Thompson, quien murió en agosto, lo había instado a hacerlo.

Ewing, de 58 años, aprovecha la oportunidad de entrenar en la tradición de Thompson. De vez en cuando, hace un gesto hacia una silla junto a la cancha con una toalla cubierta, la misma silla donde Thompson se sentó para las prácticas con su toalla característica colgada del hombro, y les dice a sus jugadores: “¿Crees que estoy siendo duro contigo? El tipo que se sentó en esa silla fue dos veces más duro conmigo. Pero fue porque él creyó en nosotros, y yo también creo en ustedes ”.

Ewing reconoce que su trabajo es más que solo ganar torneos. También se trata de servir como mentor y guía, y hablar, como lo hizo la semana pasada en el Madison Square Garden, cuando percibe una injusticia. Es el legado perdurable que el franco Thompson le dejó.

Ewing se apresuró a usar su megáfono durante los disturbios sociales después del asesinato de George Floyd, y Georgetown es una de las escuelas cuyos uniformes llevan palabras de protesta.

Por supuesto, ganar ayuda a subir el volumen del megáfono, y Thompson tenía una ventaja que Ewing no tiene: un jugador como Ewing. Los Hoyas entraron en esta temporada con la predicción de terminar en el último lugar en el Gran Este después de la pérdida de tres jugadores. Tuvieron que depender de un equipo con ocho caras nuevas, incluidos cinco estudiantes de primer año. Después de un inicio de 3-8, cerraron en enero debido a problemas de coronavirus y pasaron tres semanas sin jugar un juego.

Cuando regresaron, Ewing reconfiguró la alineación y se fue con jugadores más grandes para reforzar la defensa y los rebotes. Los Hoyas terminaron ganando 10 de sus últimos 14 juegos. Van Gundy, quien dice que graba todos los juegos de Georgetown y los ve solo después de saber el puntaje (está demasiado nervioso para verlo en vivo, dijo), calificó el ajuste de Ewing como una de las decisiones tácticas más “astutas” que ha visto esta temporada. , fundamental para el éxito reciente del equipo.

Colorado (22-8) presenta un desafío, pero pase lo que pase en el torneo de la NCAA, Georgetown tiene un futuro intrigante. Ewing ha acumulado una clase de élite de estudiantes de primer año entrantes, incluidos Aminu Mohammed, un alero totalmente estadounidense de McDonald’s, y Ryan Mutombo, el hijo de 6 pies 11 de la ex estrella de Georgetown y NBA Dikembe Mutombo.

En un año en el que muchos dudaban de que Georgetown tuviera el talento para competir, Ewing empujó a su equipo de abajo hacia arriba y, en el camino, su reconocimiento como entrenador se ha disparado, incluso en el Madison Square Garden.

“Le permite a la gente ver lo que aquellos de nosotros que hemos trabajado con él ya sabíamos”, dijo Van Gundy, “que el tipo puede entrenar baloncesto”.

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