Paul Laubin, 88, muere; Maestro de hacer oboes a la antigua

Paul Laubin, un venerado fabricante de oboe que era uno de los pocos artesanos de viento de madera que quedaban en construir sus instrumentos a mano (hizo tan pocos al año que los clientes tendrían que esperar una década para tocar uno) murió el 1 de marzo en su taller en Peekskill. , NY Tenía 88 años.

Su esposa, Meredith Laubin, confirmó la muerte. Ella dijo que el Sr. Laubin, que vivía en Mahopac, NY, se había derrumbado en su taller en algún momento durante el día y la policía encontró su cuerpo allí esa noche.

En el mundo de los oboes, creen sus partidarios, están los oboes del Sr. Laubin y luego está todo lo demás.

El Sr. Laubin tenía poco más de 20 años cuando comenzó a hacer oboes con su padre, Alfred, quien fundó A. Laubin Inc. y construyó su primer oboe en 1931. Se hizo cargo del negocio cuando su padre murió en 1976. Su hijo, Alex , comenzó a trabajar junto a él en 2003.

Los oboístas de las principales orquestas, incluida la Filarmónica de Nueva York, la Orquesta Sinfónica de Boston y la Sinfónica de St. Louis, han tocado los instrumentos del Sr. Laubin, apreciando su tono oscuro y rico.

“Hay algo que toca una fibra sensible en tu cuerpo cuando tocas un Laubin”, dijo Sherry Sylar, oboísta principal asociada de la Filarmónica de Nueva York. “Es una resonancia que no ocurre con ningún otro oboe. Suena dentro de tu cuerpo. Te vuelves adicto a hacer ese tipo de sonido y nada más servirá “.

En un polvoriento taller cerca del río Hudson, lleno de máquinas construidas en 1881, el Sr. Laubin elaboró ​​sus oboes y cuernos ingleses con un sentido de precisión casi religioso. Llevaba un delantal y soplaba una pipa de mazorca mientras perforaba y torneaba la granadilla y el palo de rosa que usaba para fabricar sus instrumentos. (La tubería funcionaba como un dispositivo de prueba: el Sr. Laubin soplaría humo a través de las articulaciones del instrumento para detectar fugas de aire).

Su padre le enseñó técnicas de fabricación de instrumentos que se remontan a siglos. A medida que pasaron las décadas y los fabricantes de instrumentos comenzaron a adoptar el diseño computarizado y la automatización de fábricas, el joven Laubin se resistió firmemente al cambio. En lo que a él respecta, si se necesitaron 10 años para construir un buen oboe, bueno, que así sea.

“¿Cual es la prisa?” El Sr. Laubin dijo en una entrevista con The New York Times en 1991. “No quiero que nada salga de aquí con mi nombre que no haya hecho, verificado y jugado yo mismo”.

El Sr. Laubin almacenaba los bloques de sus raras maderas duras al aire libre durante años para que pudieran aclimatarse a las condiciones climáticas extremas y convertirse en instrumentos más resistentes, resistentes a las grietas que son la pesadilla de los músicos de viento. Después de perforar un agujero que se convertiría en el orificio del instrumento, el trozo de madera a veces necesitaba un año más para secarse.

El Sr. Laubin, que era un oboísta profesional cuando era joven, tocaba constantemente cada oboe en el que trabajaba en busca de imperfecciones. “Cada llave es una lucha”, dijo a News 12 Westchester en 2012.

Cuando finalmente se completó un oboe de Laubin, su inauguración se convirtió en un motivo de celebración. Un cliente llegó al taller de Peekskill con una botella de champán y, mientras tocaba sus primeras notas, el Sr. Laubin hizo un brindis.

Paul Edward Laubin nació el 14 de diciembre de 1932 en Hartford, Connecticut. Su padre, un oboísta y profesor de música, comenzó a hacer oboes porque no estaba satisfecho con la calidad de los instrumentos disponibles; construyó el primer oboe de Laubin como un experimento, fundiendo los cubiertos de plata de su esposa para hacer sus llaves. La madre de Paul, Lillian (Ely de Breton) Laubin, era ama de casa.

Cuando era niño, Paul estaba encantado con los instrumentos que vio hacer a su padre, pero Alfred inicialmente no quería que su hijo se dedicara a la música. Paul siguió molestándolo; cuando tenía 13 años, su padre le dio a regañadientes un oboe, una lengüeta y una tabla de digitación, y Paul aprendió a tocar por sí mismo.

El Sr. Laubin estudió mecánica automotriz y música en la Universidad Estatal de Louisiana en la década de 1950. En poco tiempo, su anhelo de actuar se apoderó de él y consiguió un lugar en la Orquesta Sinfónica de Atlanta. Poco después de eso, finalmente se unió al negocio familiar y comenzó a construir oboes con su padre en el garaje de su casa en Scarsdale, NY.

En 1958, trasladaron su taller a una fábrica de clarinetes en Long Island City en Queens, y durante un tiempo el negocio producía (en términos relativos) 100 instrumentos al año.

El Sr. Laubin se casó con Meredith Van Lynip, flautista, en 1966. Trasladó la compañía a su ubicación actual en Peekskill en 1988. Con el paso del tiempo, el equipo del Sr. Laubin se hizo más pequeño, al igual que su producción.

En la década de 1990, A. Laubin Inc. producía alrededor de 22 instrumentos al año. Alrededor de 2005, el promedio se redujo a 15. Con el tiempo, la escasez de oboes de Laubin solo se sumó a su leyenda. La compañía rara vez se ha hecho publicidad, confiando en el boca a boca. Un oboe de granadilla cuesta $ 13,200 y un instrumento de palo de rosa cuesta $ 14,000.

Además de su esposa e hijo, al Sr. Laubin le sobreviven una hija, Michelle; una hermana, Vanette Arone; un hermano, Carl; y dos nietos.

El Sr. Laubin era muy consciente de que vender tan pocos instrumentos al año, por exquisito que fuera, no necesariamente tenía sentido financiero. “Elegí seguir a mi padre aunque sabía que nunca me haría rico con eso”, le dijo a The Times en 1989. “Tendría que pensarlo dos veces antes de comenzar hoy”.

El destino de la empresa ahora está indeterminado. Alex Laubin se desempeñó como gerente de oficina y ayudó con algunos aspectos de la producción, pero no aprendió el proceso completo. A menudo instaba a su padre a modernizar su funcionamiento, pero fue en vano.

“Ya nadie se sienta y archiva las llaves”, dijo Meredith Laubin. “Nadie produce un porro de oboe a la vez. Todo esto está automatizado ahora, como la forma en que los robots fabrican automóviles. Pero Paul no respaldaba ninguna de estas cosas. Para él, no había nada que engañar a la receta familiar “.

Pero el Sr. Laubin sabía que las viejas formas llegarían a su fin. En los últimos años, le resultaba más difícil ignorar la cruda realidad de ser un artesano del Viejo Mundo en la era moderna.

“Paul llegó a tener una parte de su sueño, que era poder trabajar con su hijo”, dijo Laubin. “Pero la otra parte de su sueño, sabiendo que su trabajo continuaría en la forma en que hacía las cosas, sabía que eso no iba a suceder”.

Sin embargo, se ciñó a la tradición. En su mesa de trabajo, el día de su muerte, estaban los inicios del oboe n. ° 2.600 de Laubin.

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