Pena de prisión de 5 años por fuga de un hospital psiquiátrico en Hawái

Un hombre que pasó décadas en un hospital psiquiátrico de Hawái por matar a una mujer fue sentenciado a cinco años de prisión por escapar de las instalaciones.

Después de salir del hospital, Saito llamó a un taxi que lo llevó al aeropuerto, donde abordó un vuelo fletado a Maui. Usó un alias para organizar el vuelo y pagó $ 1,445 en efectivo por él, dijeron los fiscales. Luego tomó un vuelo comercial a la ciudad de San José, en el norte de California, dijeron los fiscales.

Cuando fue arrestado en Stockton tres días después de su fuga, tenía más de $ 6,000 en efectivo y licencias de conducir falsas del estado de Washington e Illinois con sus fotos con diferentes nombres, dijeron los fiscales.

Saito, de 62 años, no impugnó los cargos de fuga y robo de identidad en septiembre.

Se disculpó por su sentencia e intentó explicar sus acciones. “No me escapé del hospital solo para divertirme”, dijo. Era la única forma de demostrar que podía funcionar de forma segura en la comunidad, dijo.

Después de meses de reflexionar, “decidí caminar a regañadientes”, dijo. “Su señoría, la ironía de tener que cometer un crimen para demostrar que estaba a salvo no se me escapa”.

Saito expresó que lo que dijo ha estado en su mente durante mucho tiempo: “sincero y más profundo dolor” por la pérdida de la familia Yamashiro.

También acusó al hospital de ser inseguro, alegando que allí ha habido violación, abuso sexual y muerte. “Es un entorno de ineptitud, abuso y malversación”, dijo.

El Departamento de Salud del estado emitió una declaración en respuesta a las afirmaciones de Saito: “La seguridad de los pacientes, los trabajadores y la comunidad es la máxima prioridad en el Hospital Estatal de Hawaii. Cualquier incidente reportado relacionado con el hospital, los pacientes y el personal se toma en serio con las acciones apropiadas de acuerdo con las políticas y procedimientos del hospital “.

Una investigación de la oficina del fiscal general del estado no encontró a ningún empleado directamente responsable del escape. Una copia redactada de casi 1.600 páginas del informe no ofreció ningún detalle significativo sobre cómo Saito pudo escapar y volar a California antes de que las autoridades fueran notificadas de su desaparición.

La negligencia contribuyó a la fuga de Saito y a una demora de 11 horas en informarlo, según el informe.

Los conteos de pacientes no se llevaron a cabo el día que Saito escapó porque los miembros del personal no tenían tiempo para hacerlo, según un empleado anónimo entrevistado para el informe.

Saito había establecido y continuaba cosechando los beneficios de un “sistema de honor”, mediante el cual era libre de vagar por los terrenos sin supervisión y todos esperaban que regresara a su unidad al final del día, según el informe.

Después de la fuga de Saito, seis empleados del hospital fueron puestos fuera de servicio. Ningún empleado fue disciplinado.

Saito recibirá crédito por el tiempo que ya ha cumplido en la cárcel, dejando unos dos años de sentencia, dijo su abogado, Myles Breiner. Después de cumplir su condena, regresará a un ala del hospital recién asegurada de la que no podrá escapar, dijo el fiscal general adjunto Kory Young.

“No será devuelto a la comunidad”, dijo Young.

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