Perspectiva | Una mezcla magistral de sexo, muerte, espiritualidad y María Magdalena.

Me encanta, en esta imagen de Georges de La Tour, la unión elemental, aparentemente sin esfuerzo, del sexo, la espiritualidad, la violencia y la muerte. Está todo ahí, solo así. La pintura se encuentra en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles (hay otras versiones sutilmente diferentes en el Louvre y el Museo Metropolitano de Arte). Muestra a María Magdalena en una gruta oscura en Provenza. Fue hasta aquí que la ex prostituta supuestamente se retiró a orar y hacer penitencia después de su extraordinario período de contacto con Jesús, de cuya violenta crucifixión y posterior resurrección se dice que fue testigo.

En la imaginación de De La Tour, ella se sienta en una mesa que sostiene libros de las Escrituras, una vela y un látigo o flagelo (que Mary ha estado usando en sí misma), y mira fijamente la llama de la vela. Proyectada principalmente en sombras fuertes, aparece en la condición ligeramente hipnotizada común a los vigilantes de incendios.

Una mano sostiene su hermoso rostro pensativo. El otro sostiene una calavera, que brilla con la luz reflejada. De La Tour nos invita a hacer una conexión entre las dos parejas de cabeza y mano. La ternura de la mano sobre el cráneo en su regazo de falda gruesa (el cráneo parece estar arrojándose hacia atrás en éxtasis) sugiere matices de significado más deslumbrantemente sensual que el dispositivo pro forma del cráneo-como-recuerdo mori.

Observe, también, la forma en que otras formas en la pintura parecen sutilmente reflejadas o invertidas: la sinuosa franja de cabello rico y brillante en la cabeza de Mary se pellizca en su hombro antes de que se hinche, como en un reloj de arena alabeado, y caiga en cascada en la sombra que corre por el brazo y el lado derecho. Las formas de sus piernas se destilan de manera similar, una cruzada frente a la otra de una manera que repite sutilmente los movimientos de las columnas de humo que salen de la llama exquisitamente realizada.

De La Tour fue un pintor de Lorena que fue influenciado, indirectamente, por Caravaggio. Adoptando el tenebrismo característico del italiano (contrastes dramáticos de luz y oscuridad), purificó su realismo intenso y descarnado, centrándose en cambio en formas redondeadas y elementales de una manera que recuerda al primer maestro italiano Piero della Francesca.

Aquí, en lugar de mostrar a la penitente María Magdalena como una anciana, como se hacía a menudo (sobre todo Donatello), ha enfatizado su juventud inmaculada, dejando que la luz resalte la piel desnuda de su pecho, su antebrazo suave y los contornos de sus piernas, de las rodillas para abajo.

Por supuesto, desde un punto de vista religioso, la vela es un símbolo de espiritualidad. El místico del siglo XVI San Juan de la Cruz habló de la “llama viva del amor” que saca a los creyentes de la “noche oscura del alma”.

Pero las llamas también se han asociado durante mucho tiempo con el sexo y el anhelo. Además de ser símbolos fálicos, tienen su propia vida íntima y poderes de generación. Se dice que un matrimonio se consuma después de haber tenido relaciones sexuales; el uso está claramente relacionado con la forma en que las llamas “consumen” oxígeno. “Llamas del deseo” y “llamas lamiendo” son solo algunos de los innumerables clichés que refuerzan la conexión.

Ciertamente, las llamas son estimulantes inusualmente potentes para la imaginación humana. Tienen el poder (como escribió el filósofo Gaston Bachelard) “de deformar las mentes de los pensadores más claros y de devolverlos al redil poético en el que los sueños reemplazan al pensamiento y los poemas ocultan los teoremas”.

A medida que las pantallas de nuestros teléfonos iluminan nuestros rostros antes de acostarnos, una pintura como esta nos recuerda la persistencia secreta de una idolatría más básica, la idolatría del fuego, y de consumaciones (ya sean poéticas, sexuales o espirituales) “devotamente a sea ​​deseado”, como dijo Hamlet.

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