Peter Van Agtmael habla de “Sorry For The War” Fotos

Peter van Agtmael / Magnum Fotos

Un infante de marina maltratado instruye a los niños sobre el uso de una ametralladora calibre .50 durante la Semana de la Flota, una celebración anual de la Marina y los Marines en la ciudad de Nueva York.

Desde el 11 de septiembre, Peter van Agtmael ha fotografiado tanto en los EE. UU. Como en los países con los que EE. UU. Ha estado en guerra. Su nuevo libro, Perdon por la guerra, interroga e implica a políticos y estadounidenses habituales en la violencia y la guerra que han devastado Oriente Medio durante los últimos 20 años.

Ha estado interesado en cubrir la guerra desde que era joven, pero la forma en que interactúa con ella a través de la fotografía ha cambiado enormemente en los últimos 15 años. Tanto su abuelo como su padre tenían experiencia militar y él creció con esas historias en la tradición familiar. “No tengo planes inmediatos de regresar a la región”, dice. “Pero todo lo que haga para seguir adelante hasta el día de mi muerte tendrá algo que ver con el 11 de septiembre y estas guerras y su impacto y consecuencias en el mundo. Siempre serán una parte directa de mi vida “. El libro alienta a los estadounidenses a ver lo absurdo y las graves consecuencias de las guerras en las que estamos implícitamente involucrados, pero que a menudo optamos por no ver o no participar.

¿Qué lo llevó a este tipo de fotografía, a enfocarse en la guerra, el conflicto y la fealdad de la expansión estadounidense?

Los niños pequeños en Estados Unidos a menudo tienen un gran interés en la guerra. La sociedad te anima a rendir homenaje a los triunfos de la gloria marcial de Estados Unidos. Amplios sectores de la política, la cultura pop y Hollywood fetichizan el coraje físico y la eterna batalla entre “el bien y el mal”. Cuando era más joven, estas ideas simplistas me atraían mucho. Más allá del tamborileo de la sociedad, había una orgullosa historia familiar en el ejército, y creo que también hay algo primordial en mí. Para colmo, estuve muy marginado socialmente durante años de mi adolescencia, y estos grandes ideales parecían un atajo hacia la masculinidad y el estatus. Razones bastante oscuras e inmaduras para querer ir a la guerra, pero sorprendentemente comunes, por lo que trato de ser honesto acerca de mis fallas y tonterías. Veo el poder de esas mismas seducciones presentes en muchos otros, a menudo envueltos en una apariencia de patriotismo.

Cuando estaba en la universidad, desarrollé un gran interés por el periodismo y la fotografía específicamente. También me estaba politizando y empezaba a tener una comprensión mucho más clara y sobria del papel complejo y, a menudo, destructivo de Estados Unidos en el mundo. Y luego ocurrió el 11 de septiembre, seguido de las invasiones de Afganistán e Irak. Guerras libradas por mi país, por mi generación y, a veces, por mis amigos en el ejército. Entonces, entre estos eventos masivos, mi interés por la guerra, la fotografía y una identidad política creciente, comencé a formarme una idea clara de qué hacer con mi vida. O al menos el marco básico de una idea, que se ha expandido constantemente hacia afuera en las últimas décadas.

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Jennie Taylor mide una lápida para la tumba de su esposo, North Ogden, Utah, 2019.

Cuéntame sobre el libro o sobre la fotografía que condujo al libro.

Una de las primeras imágenes del libro es la imagen que se convirtió en el título: “Lo siento por la guerra”. En 2013, pasé por una galería de arte en Manhattan que tenía un espectáculo emergente llamado Globos para Kabul. En el interior, había todos estos globos rosas flotando, una mesa de ping-pong y notas adhesivas rosas donde se invitaba a la gente a escribir a los ciudadanos de Afganistán. Las notas se entregarían a la gente de Kabul en su viaje matutino como muestra de solidaridad del pueblo de Nueva York. Me pareció dulce, pero irremediablemente desconectado de la realidad, tierno y absurdo al mismo tiempo.

En ese momento, había estado cubriendo estos conflictos durante casi 10 años y me sentía frustrado por lo pequeña y sin sentido que era mi propia contribución, a pesar de los enormes riesgos que estaba tomando. La crudeza de la nota que decía “Sorry for the War”, con toda su sinceridad e impotencia, dio el tono adecuado para una obra que pretendía como disculpa por estas guerras intergeneracionales.

Cada libro que he hecho comienza con una idea suelta. La fotografía es algo místico y mágico, y realmente no sabes a dónde irá ni qué te dará; tiene mucho que ver con los lugares donde te encuentras, la gente que conoces allí, lo inesperado. instancias que resuenan. En esos primeros meses de trabajo en el libro, encontré algunas cosas que se quedaron conmigo y me ayudaron a guiar este trabajo.

Uno fue un viaje al museo del 11 de septiembre. Tomé una foto de una madre y una hija frente a una caja de luz de las torres explotando. Es un museo surrealista, dedicado solo a ese día trágico, pero se pierde el punto de que el 11 de septiembre no se trataba solo de ese día, se trataba de la historia que llevó a ese evento y todo lo que siguió. Centrarse en el día y no en el continuo parecía una oportunidad perdida. Entiendo lo difícil que es hacer justicia a esa historia en un museo: nuestra narrativa de esta época es inconexa, aún en movimiento y, sobre todo, profundamente politizada, pero se convirtió en un hilo importante que quería seguir.

El trabajo también fue profundamente moldeado por las conversaciones en curso con amigos míos del Medio Oriente y los países con los que estamos en guerra. Me animaron a centrarme más en documentar a las personas a menudo invisibles y anónimas de sus países de origen. En Estados Unidos, nos obsesionamos casi exclusivamente con la experiencia de los militares estadounidenses, mientras que iraquíes y afganos, entre otros, atrapados en medio de la política exterior a menudo incoherente y contradictoria de Estados Unidos son las verdaderas víctimas de estos conflictos.

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Una exhibición en el museo del 11-S en Ground Zero, Nueva York, 2014.

Una de las cosas interesantes del libro es que muestra ejemplos de los horribles efectos de la guerra, intercalados con personas que infligen tangencialmente ese dolor y ese dolor, pero que hacen algo muy mundano, como pararse junto a un paquete.

Gran parte de este trabajo trata sobre las formas de violencia sutil que crean y mantienen el conflicto. A diferencia de mi libro anterior Noche de discoteca 11 de septiembre, gran parte de la violencia en este libro está desconectada del peligro. Artilleros en una base en Mosul disparando rondas contra la ciudad vieja desde millas de distancia. Los drones armados, una parte fundamental del conflicto moderno, se transportan desde otro continente. Fotografías de políticos que están posibilitando estas guerras interminables a través de las decisiones que toman y los intereses por los que están en deuda. Y luego están las imágenes de la sociedad estadounidense: en qué creemos, cómo nos influyen y cómo les damos a los políticos la licencia para santificar y comprometerse con la guerra en nuestro nombre. De alguna manera, todos en este país están incriminados por la violencia contenida en las fotografías de este libro. Somos una democracia. Podemos resistir. Creo que eso todavía significa algo.

¿Qué quiere que la gente se lleve de este trabajo?

Quiero que la gente reevalúe lo que cree que entiende sobre esta era de la historia. Creo que nuestro entendimiento colectivo es generalmente muy superficial. Lo entiendo. No todo el mundo se va a interesar mucho en el tema. Pero aunque la mayoría de nosotros no hemos estado expuestos personalmente a estos conflictos, todavía siguen enfurecidos y sus consecuencias repercuten en todas partes de nuestras vidas. El nacionalismo, el cisma partidista cada vez más amplio, la islamofobia y el racismo, el aislacionismo, los costos económicos: 5,9 billones y contando … todos se han visto exacerbados por la larga cola de estas guerras, y eso tiene un impacto enorme en nuestras vidas y en nuestra elección del país. políticos que elegimos para dirigirnos. Y esto es solo para hablar de Estados Unidos. Después de 20 años, apenas conocemos el nombre o la cara de un iraquí o un afgano, mientras que estimaciones recientes señalan hasta 480.000 muertos y 10 millones de refugiados. Estos son números insondables. He cubierto estos conflictos durante 15 años, pero solo he visto el más mínimo pinchazo del sufrimiento total. Sin embargo, sigue siendo una experiencia absolutamente devastadora. Así que espero que cuando veas estas realidades simultáneas presentadas ante ti, lo familiar y lo desconocido, te hagas preguntas importantes y tal vez encuentres una manera de actuar. Estos horrores se sustentan en última instancia en la indiferencia más que en cualquier mal.

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El grupo de canto a capella de hombres de la Academia de la Fuerza Aérea celebra una victoria en América tiene talento. Finalmente fueron eliminados en las semifinales.

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Un aula quemada en la Universidad de Mosul.

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El presidente George W. Bush anuncia “Misión cumplida” con respecto a la guerra en Irak en el portaaviones USS Abraham Lincoln, el 1 de mayo de 2003. La gran mayoría de las víctimas y la violencia se produjeron después del discurso.

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Los administradores inspeccionan las ruinas de la Universidad de Mosul en el este de Mosul mientras continúa la batalla en el lado oeste del río Tigris, Irak, en 2017. El área fue evacuada a regañadientes mientras un bombardeo de morteros se acercaba.

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Un puesto de control a la entrada de una base de la milicia asiria en la línea del frente con ISIS, 2015.

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El Comité de Servicios Armados del Senado, encargado de la supervisión legislativa de las fuerzas armadas, es una de las entidades más poderosas del gobierno. Según un estudio publicado por el Instituto Watson de Asuntos Internacionales y Públicos de la Universidad de Brown, las guerras desde el 11 de septiembre han costado aproximadamente 5,9 billones de dólares, han causado 480.000 muertes y han creado más de 10,1 millones de refugiados.

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El campo de refugiados de Idomeni en la frontera entre Grecia y Macedonia, 2016.

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Un video de rap destinado a reclutar para el ejército de los EE. UU.

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