PGA Championship 2023: la increíble carrera de Jon Rahm, el resurgimiento de Brooks Koepka lideran las principales historias en Oak Hill

El segundo Major del año, y el Campeonato de la PGA de 2023 podría terminar siendo el más convincente de todos. Desde una perspectiva histórica, quizás no ostente ese título una vez que se le otorgue el Trofeo Wanamaker; sin embargo, cuando tus últimos seis ganadores son Justin Thomas (dos veces), Brooks Koepka (dos veces), Collin Morikawa y Phil Mickelson, sabes que las cosas van bastante bien para tu campeonato principal.

Esta semana en Oak Hill se tratará sobre el golf y el campo de golf, mucho más que cualquier tema sobre el que las partes externas estén discutiendo. Y cuando se trata de golf (y el campo de golf), hay muchas historias fascinantes para llevar a Oak Hill a medida que comienza el segundo major de 2023.

Echemos un vistazo a algunos de los temas más destacados a medida que comienzan las rondas de práctica. CBS Sports estará en vivo en el sitio en el Campeonato de la PGA durante toda la semana, así que manténgalo bloqueado aquí a principios de la semana para las predicciones y al final de la semana para el análisis durante las cuatro rondas de juego en Oak Hill.

Historias del Campeonato de la PGA 2023

1. El slam de Jon Rahm: No estoy prediciendo necesariamente que Rahm va a ganar el Grand Slam este año, pero esta es la mirada más interesante que hemos tenido en tal evento desde que Jordan Spieth barrió en Augusta National y Chambers Bay en 2015. Cuando el No. 1 El jugador del mundo (y favorito del Campeonato de la PGA) ya tiene una chaqueta en su armario, lo que sí sorprende es ir al segundo major del año.

¿Hará bailar un poco la hazaña imposible antes de que alguien acabe con el sueño? Es difícil decirlo, pero Oak Hill parece estar bien preparado para un gran bopper con manos escandalosas como Rahm. Ha sido, junto con Scottie Scheffler, tan fácilmente el mejor incluso entre los mejores jugadores del mundo que es difícil imaginar que al menos no esté en la contienda hasta bien entrado el fin de semana.

2. El regreso de Phil Mickelson: Lefty se saltó el Campeonato de la PGA del año pasado a pesar de que era el campeón defensor, y todo fue de alguna manera más loco que el hecho de que en realidad ganó la PGA de 2021 a los 50 años. Ahora está de regreso y trae su cuenta de Twitter con él, constantemente disparando misivas sobre batallas legales y guerras de ligas.

Increíblemente, su juego real, en ocasiones este año, ha sido mejor que el de Twitter. Terminó T2 en el Masters en abril y venció o empató a todos los golfistas del mundo excepto al mejor (Rahm). Eso es notable, y si bien sería fácil descartar a un jugador de 52 años que acaba de terminar casi último en un evento llamado LIV Golf Tulsa, la combinación de ese Masters y el PGA 2021 da una pausa. Independientemente de cómo juegue, debería haber fuegos artificiales esta semana alrededor de Mickelson, lo cual es una declaración perenne y una que podría traer un poco de drama a principios de semana a la especialidad que quizás más lo necesite.

3. Justin Thomas defiende: Desde que ganó el Campeonato de la PGA del año pasado en Southern Hills, JT tiene solo dos resultados entre los cinco primeros en eventos de campo completo (Canadian Open, Phoenix Open). No llega con impulso, a pesar de que está jugando bien, y no llega sintiéndose como el campeón defensor, a pesar de que tiene ese título.

Sin embargo, así es más o menos cómo se sintieron las cosas antes del Campeonato de la PGA del año pasado. No había ganado desde el Campeonato de Jugadores de 2021, y aunque había tenido algunos buenos resultados, no estaba terminando segundo ni ganando. No estaba viviendo donde quiere vivir. ¿Y luego? Thomas salió y lo hizo el domingo en Southern Hills. La lección es doble: (1) JT es subestimado constante y consistentemente. Ha sido el decimocuarto mejor jugador del mundo en los últimos seis meses, según Data Golf, y puede ganar en cualquier momento. (2) Este torneo de golf ha producido un lote de campeones históricamente significativos en los últimos tiempos.

4. La recuperación de Rory McIlroy: Luego de una decepcionante actuación en el Masters y enfrentando una gran sequía de 10 años, Rory regresa a un lugar significativo para él. La familia de su esposa es del área donde se encuentra Oak Hill, y él ha pasado mucho tiempo en esta parte de ese país. Obviamente, eso no tiene nada que ver con la forma en que jugará en el campo de golf real, pero presenta su propio conjunto de obstáculos emocionales y mentales que es posible que deba superar esta semana.

Agregue el hecho de que McIlroy obviamente no está jugando al mismo nivel que hace un año, cuando compitió por los cuatro campeonatos principales, y es difícil ver un camino claro hacia la victoria para él. Sin embargo, al igual que Thomas, McIlroy puede explotar en cualquier momento, y este campo de golf aparentemente aprovecha sus puntos fuertes. Su eterna búsqueda de la victoria número 5 en un major siempre es interesante, sin importar el lugar o el major, y este año, especialmente si hace lo que hizo el año pasado al liderar después de la Ronda 1, no será diferente que antes. Sin embargo, la pregunta es un poco diferente para mí en 2023 de lo que era hace un año: no se trata de si puede cerrar el No. 5, sino de si puede meterse en la mezcla.

5. El imperturbable Scottie Scheffler: Rahm es el favorito, pero podrías presentar un buen argumento a favor de Scottie dada la forma en que ha jugado en los últimos meses. Mira estos números.

No hay campo en el que no pueda imponerse, y realmente la única pregunta sobre esta semana es si el putter cumple porque su golpeo de bola, al menos en 2023, es casi automático (todos los torneos a través de RBC Heritage se enumeran a continuación).

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6. Restauración de Oak Hill: El Oak Hill que recuerdas de 2003 y 2013 cuando Shaun Micheel y Jason Dufner ganaron respectivamente… eso ya no existe. En su lugar hay un Oak Hill que es mucho más abierto con muchos menos árboles y complejos verdes completamente renovados. Al principio, parece que esto beneficiará a los bombarderos y jugará al menos un poco como lo hizo Winged Foot en 2020 cuando Bryson DeChambeau bombardeó y lo hizo pedazos a través de las aberturas de algunos de esos greens. Queda por ver, sin embargo, si eso será cierto. Este será un Oak Hill completamente nuevo que el que vimos hace 10 y 20 años; Por mi dinero, parece ser una mejor versión de un campo de golf clásico de Donald Ross que alberga su séptimo campeonato importante.

7. Los últimos campeonatos de la PGA han sido éxitos absolutos: Dado que Jimmy Walker ganó en Baltusrol en 2016, se podría argumentar que el peor ganador (¡el peor!) es Collin Morikawa en Harding Park en 2020. Eso es asombroso porque, al otro lado de uno de los mejores jugadores jóvenes del juego, encontrarás dos victorias de Thomas, dos victorias de Koepka y una loca victoria de Mickelson. Esos son tres muchachos que probablemente terminarán entre los 50 mejores de todos los tiempos (diablos, Morikawa también podría).

El Campeonato de la PGA no tiene la historia de peso del Abierto de EE. UU. o el Campeonato Abierto, y no cuenta con el prestigio del Masters. Pero su torneo real, los 72 hoyos de jueves a domingo, probablemente ha sido el mejor golf real y el golf de campeonato más importante que se ha jugado en la última media década.

8. Un segundo título: La victoria de Jason Day en el Nelson la semana pasada me hizo pensar (una vez más) en la lista de jugadores que solo tienen un campeonato importante. Esa lista incluye a Day, por supuesto, quien previamente ganó la PGA. También incluye a Adam Scott, Justin Rose, Sergio García y jugadores más jóvenes con un poco más de pasarela como Scheffler, Bryson DeChambeau, Hideki Matsuyama, Patrick Reed, Cameron Smith y Matt Fitzpatrick.

Discutimos el club principal cero (Patrick Cantlay, Xander Schauffele, Viktor Hovland, Tony Finau, etc.) hasta la saciedad, pero el club principal es igual de interesante. Se podría argumentar que jugadores como Day y Scott tienen carreras más acordes con ganar dos o más majors que solo uno. Day probablemente tiene la mejor oportunidad de que los jugadores un poco mayores lleguen a dos este fin de semana.

9. ¿Qué Koepka estamos recibiendo? el angustiado “no pudo terminar dentro del top 50 de un major” Brooks de 2022, o el rudo “sí, así es, ninguno de ustedes ganó cuatro de sus primeros 22 majors, estoy de regreso” Brooks que vimos en el ¿Máster este año? Sin duda, será complicado. Sin duda, será hosco. Pero si sin duda es genial, entonces nada de lo demás importa. Y si tenemos un Koepka que compite en los cuatro campeonatos principales una vez más este año, entonces eso es algo increíble para el golf y para todos los que lo siguen. Hay tan pocos personajes en el golf y aún menos jugadores históricamente relevantes. Conseguir un jugador que de alguna manera encapsule ambos lados de eso es un tesoro de contenido e intriga que esperamos recibir una vez más en este evento.

10. ¿Dónde está Jordania? Normalmente, esa oración significa “¿en qué cuerpo de agua golpeó Spieth?” pero esta vez significa “¿dónde está el tres veces ganador principal con su lesión en la muñeca?” Es una lesión que lo sacó del Nelson la semana pasada y, según los informes, podría evitar que compita por lo que sería el Grand Slam de su carrera. Está jugando lo suficientemente bien como para ganarlo con dos resultados entre los cinco primeros en sus últimas tres aperturas, incluida una en el Masters, pero si está lo suficientemente saludable para hacerlo es otra cuestión.

2023-05-16 07:03:07
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