Phillip Lim sobre el activismo asiático-estadounidense en la moda

DURANTE EL VERANO Tras el cierre de la pandemia, el diseñador de moda Phillip Lim trasladó su estudio del anodino Brookfield Place en el bajo Manhattan al centro de la bulliciosa Chinatown. Para él, se sintió como lo correcto en un momento en que el histórico barrio chino se estaba recuperando del racismo, la violencia y la depresión económica. Lim, cuya familia china sobrevivió al genocidio de Camboya y aterrizó en el sur de California cuando era un niño, quería estar presente en la comunidad que, según él, “se siente como en casa”. Ahora camina por Baxter Street todos los días, se comunica con los dueños de las tiendas y come pollo pho en Nha Trang One y chuletas de cerdo en Bo Ky. Habla de orfebrería tradicional en la tienda New Top Jewelry. Hablando desde su casa en el cercano Soho, el Sr. Lim dijo: “La creatividad todavía viene de aquí. La belleza todavía nace de aquí “.

Fue un movimiento natural para un diseñador muy respetado que se ha hecho cada vez más conocido como una fuerza organizadora en la comunidad asiático-estadounidense y más allá. “Si miras las últimas 20 publicaciones en mi Instagram, parece que soy un activista”, dijo. “Parece que eso ya no tiene nada que ver con la moda”.

El Sr. Lim de niño (izquierda) con sus padres Hannah y Pary Lim en la boda de su prima.

Lim ha estado creando conciencia sobre el racismo y la xenofobia contra los asiáticos durante más de un año. Apareció por primera vez en Espanol para dar la alarma en febrero de 2020 después de ser sacudido por la noticia de que un anciano en San Francisco fue atacado mientras recolectaba latas. Volvió a hablar en la red un año después, mientras la violencia contra los asiático-estadounidenses seguía aumentando. Luego vino el asesinato esta semana de ocho personas, incluidas seis mujeres de ascendencia asiática en el área de Atlanta, por lo que la investigación aún está en curso. El Sr. Lim describió las noticias que se propagan a través de sus “tres charlas grupales diferentes de excelencia asiática: los ‘Vengadores asiáticos’, los ‘Slaysians’ y ‘Go Fund Good Stuff'” como “un puñetazo en el estómago”. “Se podía sentir la sensación colectiva de pérdida”, dijo. “Y nos volvimos a levantar y esto significa más que nunca, esto [activism] es más importante que nuestros trabajos diarios “.

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Solo esta semana, el Sr. Lim co-organizó y habló en un evento virtual llamado “Hacer algo al respecto: conversaciones sobre cultura, comunidad y nuestro poder colectivo”. El Fondo Comunitario Asiático Americano y de las Islas del Pacífico, que cofundó en colaboración con el director de marketing de Go Fund Me, Musa Tariq, alcanzó más de 2 millones de dólares en donaciones. El fondo, que recauda dinero y aboga por las organizaciones de base de la AAPI, se desarrolló durante un período de dos semanas después de que sus organizadores terminaron su trabajo. Dado que Go Fund Me tiene su sede en California, para el Sr. Lim eso significaba iniciar sesión a las 9 pm para realizar el exigente trabajo de establecer una empresa benéfica.

Un llavero “Stop Asian Hate” de “Nueva York, más duro que nunca”.


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Alex Bohn

A menudo, esas últimas noches iban seguidas de pruebas matutinas para su línea, 3.1 Phillip Lim. El nombre de la empresa, que lanzó en 2005 con su amigo y socio comercial Wen Zhou, es un guiño a las edades de los dos fundadores cuando la iniciaron: 31. La marca ocupa un lugar privilegiado en la moda estadounidense: asequible pero bajo -clave de lujo; interesante pero no demasiado diseñado. El Sr. Lim ha ganado premios del Council of Fashion Designers of America (CFDA) para ropa de mujer, ropa de hombre y accesorios. Su colección de otoño más reciente fue típica de su enfoque de la ropa deportiva elevada: su aspecto final fue una mezcla de sastrería holgada de pata de gallo con una chaqueta de punto celeste celeste.

Habiendo encontrado su ritmo de manera creativa, durante años, el Sr. Lim se mantuvo en su carril y se centró en hacer crecer su negocio. Explicó: “Cuando trabajas en moda, la gente siempre dice: ‘Solo cíñete a la moda, solo haz cosas bonitas’ … Nunca podrías mezclar negocios con política porque entonces ya no se vuelve neutral”. Ahora, se da cuenta, “no puedo separar el mundo de la moda con la realidad de lo que le está sucediendo a nuestra gente”.

Una camiseta creada por el Sr. Lim en colaboración con el director creativo Ruba Abu-Nimah.


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Alex Bohn

Sobre la idea anticuada de que la ropa debería hablar por sí misma, dijo: “Hola, ese consumidor ha abandonado el edificio. Tienes que hablar, tienes que estar al frente y ser el rostro de la marca porque tu cliente necesita saber cuál es tu punto de vista, cuáles son tus valores, qué representas ”. Lim afirmó que su marca ahora se trata menos de “belleza física” y más de “la belleza en valores compartidos”. Continuó: “Ya no puedo separar a Phillip, la persona, de Phillip Lim, la marca”.

Un modelo para este tipo de moda impulsada por valores es la empresa consciente de actividades al aire libre Patagonia, con la que a Lim le encantaría asociarse en una “colaboración de ensueño”. Explicó: “Una vez que tienes ese coraje como marca, comienza a cambiar automáticamente el marketing y la estrategia de marca. Y, al final, su negocio será mejor “.

El Sr. Lim ya ha comenzado a presentar prendas impulsadas por una causa, con “Nueva York, más dura que nunca”, el proyecto que lanzó el año pasado con el director creativo Ruba Abu-Nimah. La iniciativa realiza entregas periódicas de camisetas, sudaderas, bolsos de mano y llaveros con lemas que incluyen “Nueva York, más duro que nunca” y “Detener el odio asiático”, y el 100% de las ganancias netas se destinan a varias organizaciones benéficas. La línea cambia de enfoque dependiendo de lo que está sucediendo en el mundo; en septiembre pasado lanzó “Beirut. Más duras que nunca ”sudaderas con capucha en inglés y árabe después de una gran explosión ocurrida en el Líbano.

Como el más joven de seis niños criados por refugiados, el Sr. Lim dijo: “Estoy trabajando duro para asegurarme de no perder de vista de dónde vengo”. Cuando era niño, su madre, Hannah, era madre a tiempo completo, pero también costurera a tiempo completo. Reflexionando sobre su propio plato lleno, recuerda el de ella y se pregunta cómo se las arregló. “Hago esto porque quiero. Hizo esto porque tenía que hacerlo “.

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