Pinturas de animales de Francis Bacon, analizadas por expertos en animales

LONDRES — El pintor Francis Bacon nunca fue “particularmente aficionado a los animales”, recordó Michael Peppiatt, uno de sus biógrafos, en una entrevista telefónica reciente.

Bacon creció en gran parte en una granja de sementales en Irlanda, pero “rehuía los caballos y los perros porque le provocaban asma”, dijo Peppiatt. Como adulto, Bacon tampoco tuvo mascotas, en parte porque habrían puesto límites a su estilo de vida de soltero, gran parte del cual implicaba frecuentar los antros de Londres.

Sin embargo, incluso si Bacon evitaba la compañía de animales en su vida diaria, estos eran vitales para su arte. Ahora, son el corazón de una importante exposición de la obra de Bacon que se inaugurará el sábado en la Royal Academy of Arts de Londres.

Llamada “El hombre y la bestia”, y abierta hasta el 17 de abril, la exposición destaca las pinturas de animales de Bacon, desde chimpancés que gritan hasta búhos inquietantes con los ojos muy abiertos, así como sus grotescas figuras mitad animales, mitad humanas conocidas como las Furias. . La exposición también incluye las muchas pinturas de Bacon de personas en su forma más animal, a menudo poco más que relucientes bultos de carne, luchando en el marco.

Peppiatt, quien co-curó el programa, dijo que a Bacon siempre le fascinaron los animales porque sentía que observarlos ofrecía una visión de la vida humana. Después de todo, dijo Peppiatt, “somos animales con un barniz de civilización”. Bacon, agregó, “estaba interesado en ese instinto primario”.

Los críticos de arte británicos han estado entusiasmados con el espectáculo antes de su inauguración. Pero, ¿qué opinan los más cercanos a su temática? Le preguntamos a cinco expertos en animales, incluido un primatólogo, un torero y un chef que prefiere comer “nariz con cola”, que nos den su opinión sobre algunas de las obras de Bacon. A continuación se encuentran extractos editados de esas conversaciones.

Tal vez sea por mi experiencia con animales de rescate, pero esta pintura realmente captura la soledad en la que los perros pueden encontrarse, el hecho de que está muy oscuro y el perro está casi separado de la figura humana.

Es una toma realmente única. Generalmente, cuando las personas pintan animales, intentan capturar la compañía de las mascotas y su calidez, mientras que Bacon nos muestra el lado más salvaje y feroz de algunos animales domésticos. Es muy fácil alejarse de esos casos, porque puede ser emocionalmente difícil, pero para mí esta pintura muestra la verdadera necesidad de organizaciones de rescate como la nuestra. Es realmente estimulante.

Un chimpancé sentado solo es uno de los espectáculos más tristes, porque son animales muy sociales con un intelecto, una emoción y una personalidad tan profundos. Y esto realmente es un ser por sí mismo.

Encuentro el fondo rojo bastante desagradable y rígido. Cuando lo vi por primera vez, solo pensé en sangre, probablemente porque parece que el animal sostiene una forma en su mano derecha, tal vez un mono recién muerto. Eso resuena con el lado más oscuro de la vida de los chimpancés, donde disfrutan de sus comidas de carne.

La pintura se llama “Estudio para un chimpancé”, pero vi que una vez se vendió como un “Estudio para babuino”, y la cara me parece más babuino, mientras que los brazos, la forma en que son extra largos y curvo al final, se parece más a un gibón. Si fuera un chimpancé, la cabeza debería ser mucho más grande. El arte no tiene que ser realista, pero…

Bueno, mi primera reacción fue: “Son lechuzas”. Está ese débil brillo de su rostro en forma de corazón. Y si miras la rama inferior, hay lo que parecen dos alas que se doblan sobre una cola corta, que es la adaptación que tienen las lechuzas.

Pero son lechuzas extrañas, por decir lo menos.

¿Quieres saber cuál fue mi segunda impresión? ¡Que se parecían a estos extraños extraterrestres balanceándose de la serie de televisión original de la década de 1960 “Lost in Space”!

Pero el búho de la derecha definitivamente me está contando una historia. Se ha puesto tenso, lo que significa que están alerta o alarmados. Me está diciendo que hay algo cercano a él que no le gusta, por lo que se siente un poco amenazado. Pero todavía no se va a ir volando, se va a apretar para camuflarse más.

Estas obras siempre me recuerdan a las gallinas y los testículos, unos poco amistosos. Ambos aparecen en mis cocinas, pero no de esta manera. No me acusan a menudo de ser aprensivo, pero es el goteo aquí lo que más me desanima. Llámame anticuado, pero no estoy loco por los fluidos corporales goteantes de otras personas.

El enfoque de Francis Bacon sobre la carne no podría ser más diferente al mío. El suyo habla de la violencia, de la naturaleza roja de dientes y garras, utilizando la carne como expresión del dolor humano, mientras que yo pienso en la carne como una forma de existir solidariamente en el mundo, respetando tu entorno.

Me temo que sus fotos me desaniman bastante. Son carnosos, pero pican. Creo que probablemente a él también le gustaba la carne, era un famoso comedor, por lo que es extraño pintar tu almuerzo de esa manera antes de sentarse a disfrutarlo.

El mayor problema con las corridas de toros en estos días es que vas a ver un toro ejecutado. Me crió un carnicero cuando era niño, fui al matadero con mi papá y los mataderos, por lo que la muerte del toro no fue un shock para mí. Bacon creció en una granja, por lo que debe haber sentido lo mismo.

Creo que la pintura tiene algo que ver con la muerte inminente de Bacon. Lo que muestra es el toro a punto de entrar en la plaza de toros, pero ha patinado hasta detenerse. Puedes ver que patinó porque hay una columna de polvo que sale de la arena.

Uno de los cuernos del toro está todavía a oscuras; el otro cuerno está en la luz. Y el toro mira ahora al vacío. No hay multitud. No hay toreros. No hay nada allí. Bacon está diciendo: “Este es el final”. El toro es él.

¿Por qué alguien pintaría un toro como su último cuadro? Pues si eres un aficionado a los toros como él, no se te ocurre nada mejor, la verdad. Cuando muera, no voy a pintar como nuestro amigo Bacon, pero tengo una póliza de seguro que llevará mi cuerpo de vuelta a la costa sur de España, y mi ataúd recibirá una última vuelta de honor. la plaza de toros con mi gorro de torero encima.

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