Pirámides antiguas ocultas durante mucho tiempo, asentamientos descubiertos en la remota región amazónica

Vastos asentamientos que datan de la Edad Media y que cuentan con edificios de tierra y pirámides de hasta ocho pisos de altura han sido descubiertos escondidos en la Amazonía boliviana, dijeron científicos el miércoles en un artículo publicado en la revista Nature.

Los hallazgos históricos, que fueron posibles gracias a la ayuda de tecnología avanzada de mapeo láser capaz de penetrar la densa vegetación que ha obstaculizado durante mucho tiempo los esfuerzos de investigación en la región, derriban la creencia arraigada entre muchos expertos de que la región carecía de sociedades sofisticadas hasta que llegaron los colonizadores europeos. el siglo XVI.

“Este es el primero de lo que espero sea una gran serie de estudios que destaparán las ideas preconcebidas sobre cómo eran las políticas prehispánicas en la Amazonía en términos de su complejidad, tamaño y densidad”, dijo Chris Fisher, un arqueólogo de la Universidad Estatal de Colorado que escribió un editorial que acompaña al estudio.

Anteriormente se pensaba que la ocupación humana prehispánica del área se caracterizaba por pequeños grupos con un desarrollo social y sistemas agrícolas limitados, dijo el Dr. Fisher, y agregó: “Pero estos sitios están ampliando los límites de lo que llamaríamos ciudades”.

Para la investigación, realizada en 2019, científicos de Alemania y el Reino Unido utilizaron un helicóptero equipado con equipo de detección de luz y alcance (lidar) para escanear seis regiones, con un total de 77 millas cuadradas, en el departamento boliviano de Beni, un área al noreste del país. capital de La Paz. En total, el esfuerzo reveló 26 asentamientos con un detalle sin precedentes, incluidos 11 que antes se desconocían.

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Los arqueólogos utilizaron un escáner LIDAR aéreo para mapear los asentamientos amazónicos.


Foto:

H. Prumers/Instituto Arqueológico Alemán

“Los hallazgos se suman a la creciente evidencia que desafía la noción de larga data de que la ocupación humana en el oeste de la Amazonía era escasa”, dijo el profesor de geografía de la Universidad McGill, Oliver Coomes, que no participó en el estudio.

Se cree que los asentamientos fueron construidos por la cultura Casarabe, gente que ocupó las tierras bajas amazónicas, una mezcla de sabana y bosques dispersos, en la actual Bolivia hace entre 600 y 1500 años. Estas personas cultivaron con éxito maíz y otros cultivos, complementando sus dietas con proteínas de la caza y la pesca. Eventualmente, se asentaron en un área que abarcaba más de 1,700 millas cuadradas.

Los arqueólogos ya sabían de la existencia de los dos mayores asentamientos Casarabe, Cotoca y Landívar, entre otros. Pero el tamaño extenso y la arquitectura elaborada de muchos de los asentamientos no fueron evidentes hasta el nuevo estudio. Cotoca y Landívar cubren 363 acres y 778 acres, respectivamente, y estaban rodeadas por estructuras defensivas como fosos.

Muchos de los sitios incluían montículos monumentales complejos conocidos como lomas, canales y embalses, además de enormes pirámides coronadas por pequeñas plataformas. Lo más importante, según el coautor del estudio, Heiko Prümers, arqueólogo del Instituto Arqueológico Alemán, estos asentamientos estaban conectados por calzadas elevadas de hasta 6 millas de longitud que atravesaban la sabana.

Dado el suelo pobre en nutrientes de esta región amazónica, muchos arqueólogos habían postulado durante mucho tiempo que las sociedades complejas simplemente no podrían desarrollarse allí, dijo el Dr. Prümers. “Pero estos asentamientos se han utilizado durante todo el año”, agregó. “Están integrados en una red de caminos y canales. Eso implica un grado de cultura que nunca antes se pensó que existía en la Amazonía”.

Un mapa de Landivar, uno de los asentamientos de Casarabe mapeados en la Amazonía boliviana.


Foto:

H. Prumers/Instituto Arqueológico Alemán

A diferencia de la antigua cultura inca cercana, que a menudo usaba andesita o arenisca para construir sus monumentos, la arquitectura de Casarabe estaba hecha de tierra, arena y limo que los constructores apisonaban.

“En ese momento, se veía realmente fabuloso”, dijo el Dr. Fisher sobre la agrupación de estructuras de tierra que componían los asentamientos recientemente detallados. “Pero simplemente no se sostiene como lo hace la piedra. Estas estructuras eventualmente se derriten en una especie de desastre”.

Dado que los detalles de las ruinas cubiertas de vegetación son difíciles de discernir desde el nivel del suelo, el grupo del Dr. Prümers recurrió a lidar, que funciona como un radar, excepto que se utilizan rayos láser en lugar de ondas de radio para localizar y mapear objetos. Los rayos se reflejan desde los objetos en el suelo hasta los sensores montados en el avión, y los programas de software interpretan las señales para producir mapas tridimensionales que muestran los asentamientos despojados de la vegetación que los cubre.

“Lidar es un verdadero cambio de juego para la arqueología en Mesoamérica y la Amazonía”, dijo el Dr. Coomes.

Y su uso puede transformar nuestra comprensión de la historia humana en áreas como la Amazonía y otras regiones tropicales remotas, dijo Takeshi Inomata, antropólogo de la Universidad Estatal de Arizona que no participó en la nueva investigación. “Tendemos a pensar que la selva tropical era un ambiente hostil para la gente”, dijo, y agregó que la falta de evidencia arqueológica de asentamientos antiguos en algunas regiones puede reflejar no la ausencia de tales asentamientos sino la dificultad que implica ubicarlos.

Hallazgos como los descritos en el nuevo estudio muestran que “estas regiones tropicales fueron áreas importantes del desarrollo social y cultural humano”, dijo el Dr. Inomata.

Escribir a Aylin Woodward en [email protected]

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