Planes para llevar el barramundi de Australia Occidental al mundo con la expansión de la piscifactoría de Kimberley

El barramundi de Australia Occidental pronto podría ser una característica más común en los menús internacionales, si tiene éxito una gran expansión propuesta de una piscifactoría de Kimberley.

La empresa de acuicultura con sede en Singapur Barramundi Group ha revelado planes para un desarrollo de $ 300 millones cerca de sus operaciones de Cone Bay en la costa de Derby.

La compañía, que administra granjas de barramundi en Singapur y Brunei, adquirió Cone Bay en 2018 y está operando 32 jaulas marinas en el sitio.

La expansión vería el desarrollo de 13 nuevos arrendamientos en todo el archipiélago Buccaneer, lo que aumentaría su tasa de producción de perca gigante de Kimberley de 1500 toneladas al año a 30 000 toneladas.

El presidente ejecutivo de Barramundi Group, Andreas von Scholten, dijo que la compañía ahora estaba en condiciones de mejorar y mejorar la rentabilidad en la operación Kimberley “que generaba pérdidas”.

“Para justificar esa inversión y el costo, se necesita escala”, dijo.

“Lo que nos emociona mucho es que, obviamente, ahora tenemos algunos años de experiencia en ver cómo los peces prosperan en las aguas de Kimberley en Cone Bay.

El desarrollo propuesto se llevaría a cabo en tres etapas durante 10 años, aumentando en incrementos de capacidad de 10,000 toneladas.

En espera de financiamiento y aprobaciones, von Scholten dijo que el primer pez podría extraerse de los nuevos sitios ya en 2025.

Una vez que esté en pleno funcionamiento, se esperaba que creara 400 puestos de trabajo.

Creciente demanda de pescado

El barramundi de Cone Bay fue consumido principalmente por el mercado interno de Australia, con exportaciones internacionales limitadas.

Barramundi en un tanque.
Barramundi Group ha presentado planes para impulsar la producción en su piscifactoría de Kimberley en tres etapas durante 10 años.(Suministrado: Acuicultura MainStream)

Pero Barramundi Group tenía grandes ambiciones de desarrollar mercados internacionales para el popular plato de restaurante, con un interés ya establecido con clientes de Estados Unidos, China y Singapur.

“Ha habido muy buenos comentarios de los diversos consumidores a los que les hemos presentado el producto”, dijo.

“También creemos que a medida que aumente la oferta, veremos que se abren más canales en términos de demanda.

von Scholten dijo que la compañía aún no había decidido si sus nuevos sitios producirían pescado para la marca Cone Bay o si establecería una nueva línea de productos.

Preocupaciones ambientales

Si bien Barramundi Group confiaba en que sus planes tendrían un impacto mínimo en el medio ambiente marino, los grupos ambientalistas no estaban convencidos.

El ambientalista Martin Pritchard sostiene algunos documentos mientras está parado en el monte.El ambientalista Martin Pritchard sostiene algunos documentos mientras está parado en el monte.
Pritchard dice que la expansión propuesta de la piscifactoría dañará el ambiente marino de Kimberley.(ABC News: Eliza Borrello)

El director ejecutivo de Environs Kimberley, Martin Pritchard, dijo que la propuesta tendría un efecto negativo en la costa relativamente virgen de la región.

“La propuesta de criar decenas de miles de toneladas de barramundi a lo largo de una costa casi virgen significa la introducción de una infraestructura significativa, grandes volúmenes de alimentos y desechos para peces y tiene el potencial de contaminar el medio ambiente marino, como lo ha hecho esta industria en muchos otros partes del mundo”, dijo.

“La costa de Kimberley, de importancia internacional, no debe sacrificarse a la piscicultura industrial”.

von Scholten dijo que la compañía pasó varios años en contacto con expertos para formular una propuesta que mitigaría los riesgos ambientales.

Barramundi Group remitió los planes de su proyecto a la Autoridad de Protección Ambiental la semana pasada, con seis respuestas presentadas durante el período de comentarios públicos, que cerró el 25 de mayo.

La EPA considerará ahora si evaluará la propuesta.

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