Plantas cultivadas en suelo lunar por primera vez muestran un adelanto del futuro almuerzo lunar

Cuando la NASA envía Artemisa astronautas de regreso a la superficie de la luna en los próximos años, deberían poder cultivar su propia ensalada. Esa es solo una de las ramificaciones de un experimento histórico en el que los científicos utilizaron muestras de material de la superficie lunar, llamado regolito, para cultivar plantas con éxito aquí en la Tierra.

Las semillas de la planta Arabidopsis thaliana, que está relacionada con las hojas de mostaza, se depositaron en pequeñas muestras del regolito recolectadas en tres misiones Apolo diferentes hace medio siglo.

Si bien las semillas germinaron y crecieron, no prosperaron exactamente.

“Los suelos lunares no tienen muchos de los nutrientes que se necesitan para apoyar el crecimiento de las plantas”, dijo Stephen Elardo, de la Universidad de Florida, en una conferencia de prensa el miércoles.

Elardo es coautor de un artículo que presenta la investigación publicada en la revista Communications Biology el jueves, junto con Anna-Lisa Paul y Robert Ferl.

Si bien las plantas crecieron de una manera que indicaba que estaban estresadas, aun así encontraron una manera relativamente rápida, con un poco de ayuda del equipo que les proporcionó luz, agua y nutrientes.

“¡Después de dos días, comenzaron a brotar!” Paul, quien también es profesor de Ciencias Hortícolas en la Universidad de Florida, en un comunicado. “Todo brotó. ¡No puedo decirles lo asombrados que estábamos! Cada planta, ya sea en una muestra lunar o en un control, se veía igual hasta aproximadamente el día seis”.

Al final de su primera semana, las plantas en regolito mostraron un crecimiento más lento, raíces y hojas atrofiadas y algunas manchas rojas. Un análisis genético posterior confirmaría que los greens estaban bajo estrés.

El regolito lunar es de grano muy fino y pulverulento, pero no se deje engañar, porque esos granos también tienen bordes afilados. Respirar polvo lunar puede dañar los pulmones y el material tampoco es particularmente hospitalario para la vida vegetal.

“En última instancia, nos gustaría utilizar los datos de expresión génica para ayudar a abordar cómo podemos mejorar las respuestas al estrés hasta el nivel en que las plantas, en particular los cultivos, puedan crecer en suelo lunar con muy poco impacto en su salud”, Paul agregado.

Ferl dice que cultivar plantas en la luna es la clave para una estadía prolongada en la luna al ayudar a proporcionar no solo alimentos, sino también aire y agua limpios para los astronautas y otros visitantes.

“Cuando vamos al espacio a algún lugar, siempre llevamos nuestra agricultura con nosotros”, dijo Ferl, también de la Universidad de Florida. “Mostrar que las plantas crecerán en el suelo lunar es en realidad un gran paso en esa dirección”.

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