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Poder público, explicó. | Ciencia popular

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Uno de cada siete clientes de servicios públicos está conectado a una red de propiedad pública en todo el país, según la Asociación Estadounidense de Energía Pública. Eso es 2,000 pueblos y ciudades, incluidos Austin, Nashville, Los Ángeles y Seattle. Más de 40 millones de personas dependen de la política energética, a menudo incomprendida.

En la mayoría de los lugares de los EE. UU., Las comunidades tienen una empresa de servicios públicos de propiedad privada como Con Edison, una de las empresas de energía de propiedad de inversores más grandes del país. No hay accionistas involucrados y el exceso de ganancias tiende a permanecer dentro de la comunidad en la que se opera la red eléctrica pública. Debido a que la comunidad está tan conectada a las operaciones e inversiones de la red, esto ayuda a mantener las ganancias en esas mismas comunidades, la Asociación Estadounidense de Energía Pública dice.

Cuando una red es de propiedad pública, significa que las empresas y los hogares están alimentados por una empresa sin fines de lucro y de propiedad y financiación pública. Y según la organización sin fines de lucro We Are Community Powered, que defiende el poder público, es más probable que una red eléctrica pública sea más barata que las redes privadas.

En los últimos años, los activistas medioambientales de EE. UU. Han abogado por redes eléctricas públicas en lugar de propiedad privada o de inversores. Según los defensores, no solo brinda a los ciudadanos acceso directo a la fuente de energía, lo que podría mejorar la red y los problemas relacionados con el clima, como tener un acceso más rápido a la red para volver a encender las luces después de apagones por calor extremo y alto uso de energía. durante veranos super calurosos.

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“El poder público es el control democrático de los servicios públicos, con la misión principal de energía confiable y asequible, sin fines de lucro para los accionistas”, escribió el escritor de Nueva York Nicholas Boni en un artículo de opinión para Bklyner, una publicación de noticias con sede en Brooklyn, a principios de este año. .

Boni argumenta que una red pública significaría menos confiabilidad en las plantas en picos y menos cortes de energía para las comunidades predominantemente de bajos ingresos en Nueva York, como las interrupciones de 2019 a las que se hace referencia en el artículo de Boni. Sin embargo, las empresas de servicios públicos no resuelven todos los problemas energéticos. Don Whaley, el veterano de la industria energética y presidente de la startup de energía OhmConnect, dice que tener una red pública no es una solución única para proporcionar fuentes de energía mejores y más limpias.

“[Grids] pueden ser independientes, pero también van a ser codependientes, en la red más grande porque las redes fallarán de vez en cuando … hay que tener una fuente de respaldo ”, explica. “Hasta que el almacenamiento de la batería le brinde la capacidad de desplegarse de manera más universal y convertirse en una revelación más justificada económicamente hoy … tendrá que tener su respaldo completo de la red más grande”.

Explica que todas las redes pueden tener momentos en los que fallan, ya sea de propiedad privada y que dependa de combustibles fósiles o redes de propiedad pública que pueden apoyarse en la energía solar y eólica. El fracaso podría significar el uso de combustibles fósiles de respaldo en una emergencia.

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Afortunadamente, la capacidad de la batería a escala de la red está aumentando, lo que significa que las redes públicas y privadas podrían volverse más sostenibles y tener más probabilidades de resistir eventos climáticos extremos que podrían cerrar parcialmente una red. Y el año pasado, EE. UU. Vio un récord de 1,2 gigavatios de almacenamiento instalado, informó Yale Environment 360.

Dan Orzech, gerente general de la Cooperativa de Energía Limpia de Oregón, explica que las microrredes y las microredes eléctricas tienen ventajas y desventajas según su ubicación y capacidad, como si una red atiende un área rural y necesita refuerzos. También señaló que algunas empresas de servicios públicos de larga duración no siempre gravitan hacia fuentes de energía sostenibles.

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“Las cooperativas eléctricas rurales tradicionalmente han prestado servicios a las zonas rurales del país y no siempre son las más progresistas … algunas son … [But] si lo miras históricamente, los servicios públicos, lo que ellos llaman servicios de propiedad del consumidor, no son necesariamente los más interesados ​​en las energías renovables ”, explica. “Ciertamente varía según la utilidad”.

Dice que agregar energías renovables a la combinación energética depende de la motivación de los consumidores. Usó la Cooperativa de Energía Limpia de Oregon, que es propiedad de sus miembros, y los inversionistas y clientes como ejemplo. Los inversores han financiado proyectos como la instalación de paneles solares en escuelas y lugares de culto.

Las cooperativas y las empresas de servicios públicos aportan empleos locales y energía más limpia. Grupos progresistas como los Socialistas Demócratas de América en la ciudad de Nueva York, argumentan que una red de propiedad pública empujaría a la ciudad hacia una energía más limpia y más de 30.000 nuevos puestos de trabajo. Orzech dice que la conexión entre inversores y propietarios en redes y cooperativas más pequeñas hace que las inversiones sean importantes para los miembros de esa comunidad.

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“La gente invierte su dinero en estos proyectos y pueden ver los proyectos que pueden ir y mirar el solar en el techo de la escuela de sus hijos o en su iglesia o en la biblioteca de su ciudad … [it creates a] conexión directa ”, dice. “Los miembros invierten por una variedad de razones: algunos de ellos están realmente motivados por el cambio climático y los eventos climáticos extremos que estamos viendo, otros quieren invertir en nuestra comunidad”.

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