¿Podría este golpe revolucionario ayudar a destruir el cáncer que mató a Patrick Swayze?

¿Podría este golpe revolucionario ayudar a destruir el cáncer que mató a Patrick Swayze? Los científicos prueban una vacuna ‘innovadora’ que esperan que proteja a las personas de la enfermedad mortal

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Los científicos están probando una vacuna potencialmente innovadora que esperan que proteja a las personas de desarrollar cáncer de páncreas.

Un equipo de la Universidad Johns Hopkins (JHU) en los EE. UU. acaba de aplicar la inyección preventiva a su primera voluntaria, una mujer con antecedentes familiares de la enfermedad.

Quieren equipar su cuerpo con las herramientas para identificar células rebeldes que podrían convertirse en cancerosas, lo que le permite a su sistema inmunológico lanzar misiones preventivas de “búsqueda y destrucción” que continuamente eliminarán el problema de raíz.

Se necesita desesperadamente un enfoque novedoso para la enfermedad, que ahora cobra casi 10,000 vidas al año solo en el Reino Unido.

Si bien las tasas de supervivencia de otros cánceres importantes han aumentado de manera constante en los últimos años, siguen siendo obstinadamente bajas para el cáncer de páncreas, con tres cuartas partes que mueren dentro del año posterior al diagnóstico. La estrella de Dirty Dancing, Patrick Swayze, murió a los 57 años en 2009, 18 meses después de ser diagnosticado.

La oncóloga Dra. Neeha Zaidi, quien dirige el ensayo, dijo: “La mejor manera de tratar esta enfermedad es detectarla temprano porque es muy desafiante”. A medida que el cáncer se desarrolla, se vuelve más difícil de tratar. Y es muy bueno para esconderse de nuestro sistema inmunológico.

Los expertos han descubierto que más del 90 por ciento de los casos de cáncer de páncreas ocurren después de que las células del órgano desarrollan una mutación en un gen particular llamado KRAS. La mutación hace que las células se dividan sin control, lo que eventualmente significa cáncer.

Pero algunas personas son más propensas a desarrollar la falla KRAS que otras y los científicos creen que si se pueden eliminar las células que contienen el gen errante, es posible que se pueda prevenir el cáncer de páncreas.

“Las personas no nacen con esta mutación, la alteración ocurre más tarde en la vida”, agregó el Dr. Zaidi. “Pero sabemos que hay una gran ventana de oportunidad, ya que lleva al menos una década desde que ocurre la primera mutación KRAS hasta el desarrollo del cáncer de páncreas”.

La vacuna hace que el sistema inmunitario reconozca las células que contienen el gen KRAS mutado a través de diminutas “banderas” de proteínas en la superficie.

El ensayo JHU involucrará inicialmente a 25 voluntarios sanos con alto riesgo de cáncer de páncreas debido a antecedentes familiares. El equipo quiere comprobar que el jab es seguro y evaluar la “respuesta inmunitaria” que provoca. En particular, buscarán ‘células T’ específicamente capaces de reconocer células infectadas con KRAS.

Ha habido grandes avances en la ciencia de la inmunología del cáncer, incluida la vacunación de niños de 12 años contra el virus del papiloma humano, que causa el cáncer de cuello uterino.

Pero el Dr. Zaidi advirtió que podría llevar una década obtener pruebas sólidas de que la vacuna, o un sucesor basado en ARNm ‘modificado’, previene el cáncer de páncreas. ‘Este es el primer paso hacia una meta muy grande’, subrayó.

El experto en KRAS, el profesor Julian Downward, del Instituto Francis Crick de Londres, agregó: “Hay un historial de 30 años de personas que intentan hacer esto”. Pero si uno pudiera obtener una vacuna que fuera realmente efectiva y pudiera implementarse en una estrategia de vacunación de toda la población, eso marcaría una gran diferencia”.

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