¿Podría haber terminado lo peor de la pandemia en los Estados Unidos? : Disparos

Con precauciones como el uso de máscaras, los expertos predicen que viajar es una de las muchas actividades que pueden volverse más seguras para este verano.

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Con precauciones como el uso de máscaras, los expertos predicen que viajar es una de las muchas actividades que pueden volverse más seguras para este verano.

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Un año después de que la pandemia cerrara el país, un número creciente de expertos en enfermedades infecciosas, epidemiólogos, funcionarios de salud pública y otros han comenzado a considerar una noción que durante mucho tiempo parecía estar fuera de su alcance: lo peor de la pandemia puede haber pasado para los Estados Unidos.

Nadie cree que eso esté garantizado de ninguna manera. Hay muchas formas en que la pandemia podría resurgir. Pero muchos dicen que es cada vez más posible que el final finalmente esté a la vista.

Incluso los expertos que han dado la alarma sobre la gravedad de la crisis de COVID sin parar durante más de un año son optimistas.

“De hecho, lo peor puede haber quedado atrás”, dice el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de Brown, una de las más de 20 personas entrevistadas por . para esta historia. “Para poder decir: ‘Creo, [I’m] con cautela, optimista de que lo peor puede haber quedado atrás? Vaya, eso se siente realmente bien “.

Ahora, para ser claros, más de 50.000 personas todavía se infectan a diario con el coronavirus y cientos están muriendo. Por lo tanto, aún quedan muchas enfermedades y sufrimientos en el país antes de que termine la pandemia.

Y el optimismo recién descubierto viene con tres grandes salvedades: lo peor puede haber pasado si demasiadas personas no bajan la guardia demasiado rápido; si las variantes más peligrosas no hacen que los casos aumenten antes de que se vacunen suficientes personas, y si la campaña de vacunación no se tambalea demasiado.

Pero si no ocurre ninguno de esos problemas, la vida podría volver lenta pero constantemente a algo mucho más normal.

El optimismo se basa en el rápido aumento de la campaña de vacunación combinado con el hecho de que una proporción significativa del país ya tiene alguna inmunidad contra la exposición al virus, y el clima más cálido, que está relacionado con una propagación viral más lenta.

“Si todo va bien. Si nos atenemos a las medidas de salud pública. Si vacunamos de manera efectiva. Creo que estamos viendo un futuro mejor en los próximos meses. Eso es totalmente concebible y probablemente probable”, dice el Dr. Anthony Fauci, el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Ahora, no todo el mundo está preparado para decir que lo peor podría haber pasado. Varios expertos se preocupan por las variantes más contagiosas que se combinan con demasiadas comunidades que eliminan los mandatos de las máscaras y otras restricciones y demasiadas personas que bajan la guardia, especialmente durante las vacaciones de primavera y Semana Santa.

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“Estoy preocupado”, dice Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Si quisieras poner todos los ingredientes virales en un tazón grande para hacer que se transmitieran de maneras que serían muy dañinas para nosotros, haz lo que estamos haciendo ahora mismo”.

De hecho, parece que ya podrían estar surgiendo nuevos puntos calientes, especialmente en Michigan y otras partes del Medio Oeste, y en el Noreste, especialmente en la Ciudad de Nueva York y Nueva Jersey.

Pero aunque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la combinación de factores es la gran Espada de Damocles que se cierne sobre las esperanzas de la nación, la mayoría piensa que el país podría evitar otra gran oleada como la que ocurrió durante el invierno.

“Hay escenarios de pesadilla que podemos pintar. Y no puedo decir que sean posibilidades tan remotas que podamos descartarlas”, dice Jeffrey Shaman, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia. Pero sí creo que esto fue probablemente lo peor y seguirá bajando “.

Aquí hay una hoja de ruta de lo que podemos esperar para el futuro de la pandemia en los EE. UU.

Finales de la primavera y el verano: un regreso cauteloso a la vida social

Los expertos de . hablaron para predecir que esta primavera, a medida que más personas se vacunen, más personas puedan regresar de manera segura a las tiendas, restaurantes y el trabajo, más niños podrían regresar al aprendizaje en persona y pequeños grupos de personas completamente vacunadas se reunirán para cenas en el interior sin máscaras.

De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron recientemente pautas que dicen que las personas vacunadas ya pueden comenzar a reunirse de esa manera.

Y si el recuento de casos continúa disminuyendo y las tasas de vacunación aumentan, muchas autoridades de salud pública piensan que el verano podría ser aún mejor.

“La vida mejorará con seguridad”, dice Ali Mokdad del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington. “Veremos más abuelos visitando y abrazando a sus nietos. Se abrirán más restaurantes. Veremos eventos deportivos. Bodas. Eventos religiosos y de la iglesia. Tendremos campamentos de verano para niños. La gente viajará más”.

De hecho, dice Mokdad, tiene planes de volar para ver a su madre.

Aún así, Mokdad enfatiza que las actividades como los campamentos de verano probablemente solo podrían operar de manera segura con precauciones, como pruebas al azar, uso de máscaras y ventanas abiertas para proporcionar aire fresco.

Y los estadounidenses aún deben tener cuidado: los puntos calientes podrían estallar debido a las variantes, las personas se descuidan, desencadenan eventos de súper propagación y entre grupos de personas que no se han vacunado.

“Es posible que comunidades específicas experimenten un resurgimiento debido a las variantes; puede haber puntos calientes”, dice Caitlin Rivers, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Johns, Hopkins Bloomberg. “Pero no creo que haya otra ola como la que vimos en el invierno”.

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Otoño: las escuelas vuelven a abrir y la vida comienza a sentirse casi normal

Para el otoño, mientras que los niños pequeños todavía no serán vacunados porque los científicos acaban de comenzar a probar las vacunas en ellos, es de esperar que sus maestros lo estén. Entonces, en lugares donde las infecciones son bajas, las escuelas deberían ser bastante seguras, dijeron los expertos a ..

Los estudiantes probablemente seguirán usando máscaras y es posible que deban mantenerse alejados unos de otros. Pero es de esperar que la mayoría de los niños ya no tengan que esforzarse más en la escuela en las computadoras portátiles en la mesa de la cocina.


Los expertos predicen que la escuela presencial podrá abrirse ampliamente en todo el país para el otoño. Algunos lugares ya lo han hecho, como la escuela primaria Medora en Louisville, Kentucky.

Jon Cherry / Getty Images


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Los expertos predicen que la escuela presencial podrá abrirse ampliamente en todo el país para el otoño. Algunos lugares ya lo han hecho, como la escuela primaria Medora en Louisville, Kentucky.

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“Cuento con ello y estoy encantada”, dice Jennifer Nuzzo, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, que tiene un hijo de 7 años. “Se supone que los niños de siete años no deben pasar todo el día en una computadora”, dice.

Investigadores como Fauci esperan que más aspectos de nuestra vida cotidiana puedan retroceder más cerca de los tiempos prepandémicos.

“Es concebible, y probablemente probable, para cuando lleguemos al otoño, a fines del otoño, principios del invierno, a fines de este año, que tengamos un regreso gradual pero muy notable e importante a alguna forma de normalidad”, Fauci dice.

Invierno: prepárese para otra posible oleada, y vacunas de refuerzo

A algunos expertos les preocupa que el virus pueda seguir un patrón estacional como la gripe y volver a aparecer a fines del otoño o principios del invierno. Y esa amenaza puede ser aún mayor debido a las variantes, especialmente las cepas originalmente detectadas en Sudáfrica y Brasil que parecen ser mejores para evadir la inmunidad natural y las vacunas.

La vacuna funciona contra la variante del Reino Unido, explica Mokdad de la Universidad de Washington, por lo que con más vacunación, otras variantes pueden volverse dominantes. “Y para el invierno asumimos que estos dos se convertirán en los dominantes a menos que aparezcan más. Y causarán más infecciones y más mortalidad”.

Pero incluso si no hay una nueva oleada invernal, el virus no desaparecerá. Es de esperar que no cause nada parecido al sufrimiento que ya ha ocurrido.

Sin embargo, aún podría estar causando problemas importantes en partes del mundo que no se han vacunado, lo que podría generar nuevas variantes aún más peligrosas que podrían viajar a los Estados Unidos.

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Como resultado, el país probablemente necesitará nuevas versiones de las vacunas para las variantes y las inyecciones de refuerzo. Y muchos expertos dicen que es crucial que EE. UU. Ayude al resto del mundo a vacunar también lo más rápido posible.

“Si no nos deshacemos de esta cosa en todas partes, simplemente volverá y nos atrapará de nuevo”, dice Robert Murphy, director ejecutivo del Instituto de Salud Global de la Universidad Northwestern. “El virus seguirá mutando. Este es realmente un problema mundial”.

Las secuelas de la pandemia

Pero incluso si el país está en camino de salir de esto, el impacto ha sido tremendo y es probable que las secuelas sean duraderas, dicen muchos expertos.

“Esta pandemia está ahí arriba como un evento que cambia el mundo. Ya ha tenido un impacto profundo en la sociedad, en cuestiones básicas como la naturaleza de nuestras interacciones sociales. Ya ha moldeado y remodelado a esta generación en particular”, dice Keith Wailoo. un historiador de la Universidad de Princeton. Y es probable que el efecto dominó se prolongue durante años, tal vez incluso en las próximas décadas “.

La pandemia reveló algunos problemas profundos, como la forma en que la sociedad trata a los ancianos, los pobres y las personas de color.

“Las pandemias crean lo que algunas personas han llamado una especie de prueba de estrés para todas las debilidades, vulnerabilidades y líneas de falla de las sociedades y creo que eso ha sido especialmente cierto en el caso de COVID-19”, dice Alan Brandt, historiador de la Universidad de Harvard.

Podría cambiar muchas partes de nuestras vidas. Nuestros hogares. Nuestro trabajo. Viajar. Cómo nos tocamos. ¿Reemplazará la protuberancia del codo el temblor de la mano para siempre?

“Hay todo un ámbito de prácticas interpersonales cotidianas que van a ser, ya sabes, muy, muy difíciles de revisar y desarrollar fácilmente, como apretones de manos, besos y abrazos”, dice Wailoo. “O incluso caminar juntos con amigos y reír juntos. Todas estas cosas hoy llevan el estigma de la transmisión de enfermedades”.

La Peste Negra condujo al Renacimiento. La pandemia de gripe de 1918-19 dio paso a los rugientes años 20. Recién comenzamos los nuevos 20. Es imposible saber qué mundo surgirá a medida que el virus retroceda. Pero parece bastante claro que escucharemos los ecos de esta pandemia durante mucho tiempo.

“Las interrupciones de nuestra economía en nuestro sentido de seguridad en el mundo son de un orden en el que es probable que nuestras formas de pensar establecidas experimenten algunos cambios bastante significativos”, dice Nancy Tomas, otra historiadora de la Universidad Stony Brook.


La escolarización en línea y el distanciamiento social han afectado a niños y adultos durante la pandemia. Los efectos secundarios de estos desafíos sociales generalizados pueden sentirse durante años, dicen los expertos.

Gabrielle Lurie / The San Francisco Chronicle a través de Getty Images


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