¿Podría ser esta una era anterior a la guerra?

En “Paradise Lost” de John Milton, Lucifer, quien ayer había sido el favorito de Dios, se consuela a sí mismo con este pensamiento: “La mente es su propio lugar y en sí misma / Puede hacer un Cielo del Infierno, un Infierno del Cielo. .” Los Estados Unidos de América, otro de los antiguos favoritos de Dios, de vez en cuando realiza el mismo truco de la mente. Por el momento, el país parece apostar por la segunda opción, como unidos en una preferencia natural por el infierno.

Ha sucedido antes. El tema americano ahora es la violencia y la promesa de la violencia (un espejo de la pandemia, quizás). Las tasas de homicidio han aumentado drásticamente, no solo por los tiroteos masivos, sino también por la carnicería rutinaria e incluso ritualizada de los fines de semana en Chicago y otras ciudades.

Un joven de California, fuertemente armado, supuestamente apareció en la casa del juez Brett Kavanaugh en Maryland con un plan para asesinarlo por los temas del aborto y las armas. Las autoridades dicen que el posible asesino pensó que un asesinato tan político y, por así decirlo, moral le daría sentido a su vida. Ahora la policía hace guardia las 24 horas en las casas de todos los jueces de la Corte Suprema.

Jane’s Revenge, una especie de Ku Klux Klan a favor del aborto, pide una “Noche de ira” si el tribunal anula Roe contra Wade. Los baby boomers mayores captarán la referencia a los “Días de ira” de Weather Underground en 1969. En todo el país, tantos centros pro-vida han sido bombardeados que se está convirtiendo en una tendencia. Una locura, se podría decir.

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Un candidato al Senado de los EE. UU. de Missouri ha publicado un video de campaña que lo muestra portando un arma larga y un arma de mano, liderando una incursión de comando simulada, en la búsqueda de “RINOS”: republicanos solo de nombre, es decir, republicanos anti-Trump. Cerca de allí, en la jungla estadounidense, el representante republicano de Illinois, Adam Kinzinger, informa de un correo que amenaza con ejecutarlo a él, a su esposa y a su hijo recién nacido. Kinzinger es un miembro anti-Trump del comité del 6 de enero.

En algún momento de 2020 o 2021, los estadounidenses parecen haber cruzado una barrera psíquica y se han sumergido en un nuevo territorio, un lugar donde las cosas ya no están tan prohibidas como solían estar. Los ciudadanos se enfrentaron en dudosa batalla unos con otros, para usar la frase de Milton. La gente se enseñó a sí misma a pensar fuera de la caja. Las multitudes aprendieron que podían, por ejemplo, incendiar una comisaría y la policía huiría. Podría intentar prender fuego a un juzgado federal; podría intentar incendiar la Iglesia de los Presidentes en Lafayette Square, frente a la Casa Blanca. Podrías saquear tiendas y llevarte cosas y la ley no cumpliría.

La pandemia generó tremendas parábolas nuevas: la escena en la que Derek Chauvin se arrodilló sobre el cuello de George Floyd y Floyd murió; la escena en la que los estadounidenses —algunos en una especie de trance de turista, otros en la ira de un fanático— entraron a raudales oa golpes en el Capitolio de los Estados Unidos. Era algo entre una reunión de ánimo y una turba de linchamiento.

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La rutina en la frontera sur me recuerda la escena de “Casablanca” en la que el capitán Renault pide “una botella de su mejor champán” para Victor Laszlo. Cuando Laszlo protesta que el gesto es demasiado extravagante, Renault sonríe y explica: “Oh, por favor, señor. Es un pequeño juego que jugamos. Lo ponen en la factura, rompo la factura. Es muy conveniente.” La seguridad en la frontera se ha convertido en un juego de este tipo. Hay leyes contra la entrada ilegal; los demócratas de Biden los destrozan. Es muy conveniente.

En todo esto, la relación entre fantasía y realidad —y, más profundamente, entre uno mismo y el país, entre estadounidenses y otros estadounidenses— ha cambiado, se ha oscurecido. Las reglas (escritas o no escritas) son diferentes ahora.

Los modales políticos del país ya no son los que eran. A esto, el culto al cambio de los progresistas responde: ¿Y qué? Y Donald Trump está de acuerdo. No se puede hacer una tortilla sin romper los huevos. Hay verdad en el pensamiento; por otro lado, es una metáfora favorita de los monstruos. La ley misma, el principio de la ley, la autoridad de la ley, se prueba duramente y se siente como si se estuviera quebrantando. Cuando los fiscales se niegan a procesar crímenes reales, la sociedad está moralmente bajo el agua.

Hay una sensación mareante de crisis. ¿Están las cosas tan mal? ¿A qué se suma? ¿Está el país simplemente viajando por un mal tramo de carretera? Ha ocurrido antes, en la segunda mitad de los años 60, por ejemplo. ¿Es demasiado decir que este momento se siente como en la década de 1850? Fue en 1856 que el representante Preston Brooks, un demócrata a favor de la esclavitud de Carolina del Sur, azotó al senador republicano abolicionista Charles Sumner casi hasta la muerte en el pleno del Senado. Sumner tardó tres años en recuperarse.

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En su violenta certeza, en su ciega santurronería, el acto tiene un sabor a 2022. Mil ochocientos cincuenta y seis fue un año de elecciones presidenciales en el que compitieron tres candidatos mediocres: el demócrata James Buchanan, el republicano John C. Frémont y el expresidente Know Nothing Millard Fillmore. Ganó Buchanan. Resultó ser uno de los peores presidentes estadounidenses, en la pésima compañía de Andrew Johnson y Warren Harding. Dio la casualidad de que el peor presidente, Buchanan, precedió al mejor presidente, Abraham Lincoln, a quien legó un país dividido y una guerra civil.

El Sr. Morrow es miembro sénior del Centro de Ética y Políticas Públicas. Su último libro es “God and Mammon: Chronicles of American Money”.

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