¿Podrían las ‘superbacterias’ impulsar la próxima pandemia?

Hay hasta un 57% de posibilidades de que ocurra otra pandemia de proporciones de COVID-19 dentro de los próximos 25 años, según la firma de modelos de riesgo Metabiota.

En otras palabras, es probable que no se trate de si enfrentaremos la próxima crisis de enfermedades infecciosas, sino de cuándo. Los expertos incluso tienen ideas aproximadas de cómo surgirá esta futura crisis, y cada vez es más posible que pueda ser una bacteria que resiste todos los medicamentos existentes.

Los líderes de salud y políticas deben comenzar a prepararse para ese escenario ahora. Y pueden usar sus experiencias de la pandemia para hacerlo.

La resistencia a los antimicrobianos, o AMR, surge cuando un patógeno se vuelve resistente a los medicamentos disponibles para tratarlo. La Organización Mundial de la Salud lo considera una de las 10 principales amenazas para la salud pública.

El número de víctimas es alarmante. Las “superbacterias” ya matan a aproximadamente 1,2 millones de personas cada año. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades predicen que sin medidas para abordar esta crisis, esa cifra podría aumentar a 10 millones en los próximos 30 años.

Si bien el liderazgo en Washington es importante, la preparación para la próxima pandemia no solo puede recaer en el gobierno. Los líderes de los hospitales y del sistema de salud desempeñarán un papel fundamental para reforzar nuestras defensas contra la AMR, tal como lo hicieron para ayudar a abordar el COVID-19.

Todo comienza con tener en cuenta cuándo los cuidadores recetan antibióticos. Dado que las bacterias tienen la posibilidad de sobrevivir y volverse resistentes cada vez que un paciente toma un antibiótico, estos medicamentos deben usarse solo cuando sea necesario. Sin embargo, según los CDC, más de la mitad de las recetas de antibióticos para ciertas enfermedades “no son consistentes con las pautas de prescripción recomendadas” y casi un tercio de las recetas de antibióticos son “innecesarias o subóptimas”.

El problema solo empeoró durante la pandemia. Un estudio de Pew Charitable Trusts encontró que entre febrero y julio de 2020, más de la mitad de las hospitalizaciones por COVID resultaron en una receta de antibióticos, a pesar de que solo el 20 % de los pacientes tenían sospechas de infecciones pulmonares bacterianas. Otro estudio encontró un aumento significativo en las recetas de azitromicina (Z-Pak) en los hospitales de Nueva York y Nueva Jersey al principio de la pandemia.

No es casualidad que la cantidad de infecciones resistentes a los medicamentos haya aumentado durante la pandemia.

Pero la crisis de AMR es anterior a COVID-19 y seguirá afectando a los pacientes después de que termine la pandemia. Para evitar que la RAM empeore, es imperativo que tanto los líderes de la salud como los encargados de formular políticas aprendan de los errores del pasado y tomen medidas para evitar que vuelvan a ocurrir.

Ahí es donde entran los programas de administración de antibióticos. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid exigen que todos los hospitales de cuidados agudos implementen estos programas para garantizar que los médicos usen antibióticos solo cuando sea necesario. La regla ayudó a duplicar la cantidad de hospitales que implementaron programas de administración, pero casi el 10 % de las instalaciones no lo han hecho.

Cerrar aún más esa brecha recae en gran medida en los líderes del sistema de salud, quienes tienen el poder de asignar dinero para capacitar al personal, mantener la responsabilidad y colaborar con otros hospitales en las prioridades de administración.

Abordar AMR nos llevará a todos. La mayordomía por sí sola no resolverá el problema. También necesitamos mejores tratamientos y diagnósticos. La Ley PASTEUR, que se presentó en la Cámara y el Senado el verano pasado, asignaría más recursos gubernamentales a la administración de antibióticos en los hospitales. La legislación representa una oportunidad emocionante para desarrollar una asociación público-privada, al igual que las que llevaron al desarrollo de vacunas COVID-19 que salvan vidas.

Prevenir las infecciones resistentes a los medicamentos también significa mantener a los pacientes vulnerables fuera de los centros de atención médica, donde comienza un porcentaje significativo de infecciones resistentes a los medicamentos, en primer lugar. Los legisladores y los líderes del sistema de salud también deben continuar adoptando la telemedicina, que puede mejorar los resultados de salud y eliminar las visitas innecesarias al hospital en el futuro.

Considere solo un estudio que involucró a niños con afecciones médicamente complejas, que a menudo corren el peligro de enfermarse cuando entran en contacto con otros pacientes enfermos en los centros de atención médica. Los investigadores descubrieron que los niños de alto riesgo que recibieron una combinación de atención presencial y virtual tenían un 99 % menos de probabilidades de necesitar tratamiento para una enfermedad grave en comparación con los que solo recibían atención presencial.

Tenemos mucho trabajo por hacer antes de que EE. UU. esté adecuadamente preparado para la próxima crisis de salud pública, comenzando por abordar la creciente amenaza de AMR. Si llega, estaremos mejor equipados para salvar vidas debido a los últimos dos años más.

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