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¿Podrían las vacas que aprenden a ir al baño ayudar a proteger el planeta?

by admin

Puedes enseñar a tus hijos a ir al baño e incluso, con un poco de esfuerzo, a tus gatos. Resulta que puede haber un animal de corral que sea incluso mejor para usar el baño que los bebés y los gatitos, y el impacto que podría tener en el medio ambiente podría ser enorme.

Un nuevo estudio en Cell descubrió que los terneros jóvenes pueden entrenarse con éxito para hacer caca y orinar en áreas designadas. Y los investigadores piensan que si se amplía a una escala más amplia, esta práctica podría tener un gran impacto en el control de los desechos de amoníaco, uno de los problemas de contaminación y gases de efecto invernadero más sucios de la agricultura.

“Por lo general, se asume que el ganado no es capaz de controlar la defecación o la micción”, dijo en un comunicado el coautor Jan Langbein, psicólogo animal del Instituto de Investigación de Biología de Animales de Granja (FBN) en Alemania. “El ganado, como muchos otros animales… es bastante inteligente y puede aprender mucho. ¿Por qué no deberían aprender a usar el baño? “

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Para el estudio, los científicos tomaron 16 terneros y los entrenaron para que usaran un “baño” para vacas o un área cercada con césped artificial. Las recompensas por usar correctamente el baño podrían significar un bocadillo de cebada o polvo de electrolitos, y hacer sus necesidades afuera provocó un ruido desagradable o un chorrito de agua incómodo.

En el transcurso de alrededor de 10 días de entrenamiento, los investigadores encontraron que 11 de las vacas pequeñas aprendieron con éxito lo que los autores llamaron entrenamiento “MooLoo”, usando el baño en sus puestos de pasto falso en lugar del pasto afuera, que no es muy lejos del nivel de rendimiento del orinal logrado por los niños pequeños.

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“Muy rápidamente, con un promedio de 15 a 20 micciones, las vacas iniciaban por sí mismas la entrada al baño”, dijo a Radio New Zealand la autora del estudio e investigadora en psicología de la Universidad de Auckland, Lindsay Matthews. “Al final, las tres cuartas partes de los animales hacían las tres cuartas partes de su orina en el baño”, dijo.

Tan lindo como suena para enseñar a ir al baño a pequeños animales de granja, en realidad también tiene un propósito ambiental bastante significativo. Si bien gran parte de la investigación sobre los impactos ambientales del ganado se centra en sus pedos y eructos llenos de metano, se dice menos sobre su orina y caca llenas de amoníaco. El amoníaco en sí mismo no es un problema ambiental, pero cuando la sustancia química se mezcla con el suelo que pisan las vacas todos los días, los microbios en la tierra lo convierten en óxido nitroso, un compuesto que constituye el siete por ciento de todos los invernaderos de EE. UU. emisiones de gases (GEI) de la actividad humana y es casi 300 veces más potente que el dióxido de carbono sospechoso de GEI habitual. La gran mayoría de las emisiones de amoníaco se remonta a la agricultura.

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Sin mencionar que el amoníaco puede acidificar el suelo y contaminar las vías fluviales por las que se filtra, además de contribuir a la contaminación del aire. Según Espanol, una vaca de granja puede producir de 66 a 88 libras de heces y 8 galones de orina todos los días, y controlar esos desechos podría tener un gran impacto. Los autores del estudio estiman que capturar el 80 por ciento de la orina del ganado en una configuración similar a MooLoo, podría reducir las emisiones de amoníaco en un 56 por ciento (y crear un ambiente mucho más limpio para que el ganado deambule).

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Obviamente, todavía hay mucho que aprender sobre cómo enseñar a las vacas a ir al baño, qué tan factible es a gran escala y cuánto afectará el medio ambiente. Hasta entonces, si le preocupan las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el ganado, cambiar la leche, el queso y la carne de vaca por alternativas vegetales es un buen lugar para comenzar.

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