‘Por favor, aplauda pero no animes’: la lucha de Japón por disfrutar de los Juegos Olímpicos

A la vanguardia del relevo de la antorcha olímpica llegó un convoy de camiones patrocinadores, haciendo sonar una versión pop-japonesa de “When the Saints Go Marching In” e instando a la multitud a brindar su apoyo. Fue seguido por una falange de policías.

Luego, en caso de que alguien tuviera la tentación de emocionarse o divertirse, había un camión de altavoces para advertirles. “El relevo de la antorcha llegará en tres minutos. Por favor, aplauda pero no animes. ¡Aplauda pero no animes! ” exhortó.

Cuando el portador de la antorcha finalmente trotó por la ciudad de Iwaki en Fukushima, pocos de la modesta multitud se molestaron en aplaudir. Los agentes de seguridad, ataviados con tablones sándwich para exigir máscaras faciales y dos metros de distanciamiento social, vigilaron con aprobación el silencio.

El inicio del relevo de la antorcha 119 días antes del inicio de los Juegos Olímpicos marcó un gran paso adelante para los Juegos de Tokio, enviando un mensaje audaz de que definitivamente seguirían adelante este verano después de que la pandemia Covid-19 forzó su aplazamiento por un año.

Pero también expuso el enigma de los organizadores: cuanto más responden a las demandas públicas de seguridad de Covid-19, menos queda para que todos disfruten. Se aplicarán reglas similares contra los vítores en los propios juegos.

En la prefectura de Fukushima, donde el inicio del relevo estaba destinado a servir como un anuncio global para su reconstrucción una década después del tsunami de Tohoku y el desastre nuclear, gran parte del público parece considerar los Juegos Olímpicos como una obligación desagradable que deben cumplir.

“A decir verdad, estoy más del lado de pensar que no debería seguir adelante, pero para la economía de Japón entiendo la necesidad”, dijo Yoshihito Shimojo, quien había salido de su restaurante para ver pasar el relevo. por el pueblo de Hirono.

“Realmente no tienen una respuesta al problema de Covid-19”, dijo. “Es difícil ver un buen resultado”.

Al otro lado de la carretera, Mieko Owada dijo que le gustaría que los juegos siguieran adelante. “Desechar los juegos sería como perder cuatro años”, dijo.

Las encuestas de opinión revelan que alrededor de un tercio del público japonés quiere que se cancelen los Juegos Olímpicos, un tercio quiere que se retrasen nuevamente y un tercio cree que deberían celebrarse este verano.

Una protesta el jueves contra la celebración de los Juegos Olímpicos de Tokio © Yuichi Yamazaki / Getty

Existe un apoyo generalizado a la prohibición del gobierno de los espectadores extranjeros, aunque significa que el impulso al turismo, supuestamente uno de los principales beneficios de albergar los juegos, desaparecerá.

La “Gran Salida” del relevo de la antorcha, que se llevó a cabo en el complejo de entrenamiento de fútbol nacional J-Village, dio una pista de cómo sería Tokio 2020. Después de años sirviendo como campamento base para los trabajadores que ingresaban a la planta nuclear de Fukushima Daiichi, el sitio vuelve a estar en uso para el fútbol.

Para prevenir la infección por Covid-19, el lanzamiento se cerró al público, con los niños de la escuela local y el dúo de comedia Sandwich Man actuando para una audiencia de unos 60 funcionarios en traje. Un gran personal de producción y seguridad se aseguró de que el evento estuviera bien organizado para la televisión.

A medida que se acercan los juegos, los organizadores esperan que el público se olvide de una serie de escándalos, incluidas las acusaciones de soborno en el proceso de licitación, los costos cada vez mayores y la disputa por sexismo que llevó a la renuncia de Yoshiro Mori como director de Tokio 2020.

El primer ministro Yoshihide Suga dijo que el relevo de la antorcha era una oportunidad para mostrar al público que los Juegos Olímpicos están en camino. “Espero que el impulso crezca en todo el país”, dijo.

Seiko Hashimoto, la nueva presidenta de Tokio 2020, dijo que la llama traída desde Olimpia en Grecia había seguido ardiendo en silencio pero con fuerza durante su espera de un año. “Esa pequeña llama no perdió la esperanza, y como las flores de cerezo que están a punto de florecer, estaba esperando este día”, dijo.

Sin embargo, la amenaza de Covid-19 aún se cierne sobre los Juegos, mientras Japón lucha por hacer despegar su campaña de vacunación. Totalmente dependiente de los suministros de la vacuna BioNTech / Pfizer procedentes de Europa, Japón ha inoculado a menos del 1% de su población.

Los nuevos casos del virus han comenzado a aumentar nuevamente después de que Japón levantó el estado de emergencia en las grandes ciudades de todo el país.

Con el relevo de la antorcha listo para atravesar la nación, los organizadores dijeron que considerarían celebraciones alternativas si las áreas volvieran a cerrarse cuando se suponía que debían pasar. El gobernador de Shimane ha dicho que no quería el relevo en su prefectura.

Pero si bien puede que solo sea una cuestión de deber, Japón cree cada vez más que los juegos seguirán adelante.

“Nadie elegiría celebrar los juegos en estas circunstancias”, dijo Shozo Kanno, que dirige un hotel en la ciudad de Soma. “Pero siento que Japón no tiene más remedio que seguir adelante”.

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