¿Por qué diablos Biden haría un ‘trato’ con McConnell para un juez antiaborto?

La historia más importante en la política de Kentucky esta semana es un “acuerdo” no confirmado entre el presidente Joe Biden y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-KY), sobre un puesto que pronto quedará vacante en el banco federal.

El llamado acuerdo, cuya noticia salió a la luz hace dos días pero que la Casa Blanca no ha confirmado, haría que Biden nombrara a un abogado republicano antiaborto que es miembro de la Sociedad Federalista para el tribunal federal a cambio de que McConnell alivie el camino para otros candidatos judiciales de Biden, o, como informó Slate después de la publicación de este artículo, dos candidatos a fiscales estadounidenses para Kentucky.

La noticia del supuesto arreglo tiene al gobernador demócrata del estado y único miembro demócrata del Congreso alborotado y tratando de hundir lo que sea que Biden y McConnell estaban tramando.

La noticia del acuerdo se conoció después de que la Casa Blanca les dijera a los demócratas, el gobernador Andy Beshear y el representante John Yarmuth, que tenían la intención de nominar a Chad Meredith para un puesto de juez en el Distrito Este de Kentucky.

Ambos hombres hicieron pública la noticia, hablando con el Louisville Courier-Journal en el registro. El periódico informó por primera vez el miércoles sobre el posible acuerdo de nominación. Yarmuth le dijo al periódico que “está claro” que el acuerdo era parte de un trato con McConnell.

La oficina de prensa de Biden no respondió a la solicitud de TPM de comentarios sobre la posible nominación, y el Courier-Journal informó el viernes que la Casa Blanca ha rechazado repetidamente las preguntas sobre la historia, diciendo solo que “no comentamos sobre las vacantes”.

Los demócratas están perplejos, incluso indignados, por la noticia, que llegó menos de una semana después de que la mayoría conservadora de la Corte Suprema, que McConnell ayudó a diseñar, anuló Roe contra Wade y despojó del derecho constitucional al aborto.

“Esto es una tontería”, el candidato al Senado Charles Booker tuiteó. “Por qué lo elegirías para llenar una vacante federal cuando eres un presidente demócrata me supera”, dijo Yarmuth.

“En este momento en que el derecho al aborto está bajo ataque, no hay acuerdo que valga la pena cerrar que elevaría a otro extremista contra el derecho al aborto a los tribunales federales”, dijo Brian Fallon, director ejecutivo del grupo de tribunales progresistas Demand Justice. “Los jueces seleccionados por Mitch McConnell son la causa de la crisis que enfrenta nuestro sistema judicial, no parte de la solución”.

En 2017, Meredith, miembro de la Sociedad Federalista, defendió una ley de Kentucky en la corte que requería que los médicos que realizaban abortos primero mostraran y describieran un ultrasonido a sus pacientes, porque, dijo, “hay una cantidad de pacientes que no entender la naturaleza del feto dentro de ellos.”

Meredith estaba trabajando para la administración del exgobernador de Kentucky Matt Bevin (R) cuando ese gobernador firmó una serie de indultos tremendamente controvertidos en sus últimos días en el cargo, incluido el indulto de un asesino cuyo hermano organizó una recaudación de fondos para el gobernador.

Una hoja de cálculo conectada a los indultos enumeraba “Chad trabajando” junto al nombre del asesino, informó el Courier-Journal. Pero el abogado de Meredith le dijo al periódico que su cliente “no tuvo una participación significativa en ninguno de los indultos más controvertidos sobre los que los medios han hablado mucho”.

El trabajo de indulto de Meredith por sí solo, dijo el gobernador Andy Beshear (D) en una conferencia de prensa el jueves, debería descalificarlo para ser juez federal.

“Si el presidente hace esa nominación, es indefendible”, dijo Beshear, y agregó que esperaba que la nominación al menos se hubiera detenido. “No sé cómo el presidente podría decir que está a favor de la seguridad pública si hace esta nominación”.

En el momento en que se conoció inicialmente la noticia de la posible nominación de Meredith, no había vacantes judiciales en el Distrito Este de Kentucky. Desde entonces, la jueza federal de distrito Karen Caldwell ha anunciado que asumirá el “estatus de superior”, abriendo una vacante en el distrito para que Biden la ocupe. Otro juez en ese distrito, el juez principal Danny Reeves, será elegible para asumir el estatus de senior el 1 de agosto.

Se desconoce la naturaleza exacta del posible acuerdo que aparentemente Biden ha alcanzado con McConnell. El Courier-Journal informó el jueves, citando a Yarmuth, que “la presunción es que con la nominación de Meredith, McConnell aceptaría no retrasar futuras nominaciones federales de la Casa Blanca de Biden”.

No es inaudito hacer tratos en torno a las nominaciones judiciales. Pero la perspectiva de un nombramiento de por vida para un juez antiaborto era demasiado para algunos grupos progresistas.

“Es completamente inaceptable que los demócratas siquiera consideren confirmar a un juez antiaborto para un nombramiento vitalicio, especialmente después de las devastadoras noticias de la semana pasada sobre Hueva. La gente va a morir por la falta de acceso al aborto”, dijo Rakim HD Brooks, presidente de Alliance for Justice.

“No conocemos los detalles de este supuesto acuerdo, pero no podemos entender por qué la administración estaría trabajando con McConnell para nombrar a un miembro antiaborto de la Sociedad Federalista para un puesto vitalicio en el tribunal federal”.

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