Por qué el efectivo de los gigantes tecnológicos es una fuente oculta de emisiones de gases de efecto invernadero

Incluso las empresas de tecnología que prometieron reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero tienen un gran punto ciego relacionado con el clima, según un nuevo informe publicado por tres grupos ambientalistas. Con su efectivo e inversiones, Google, Apple, Meta y otros gigantes tecnológicos están financiando indirectamente a las empresas de combustibles fósiles.

Si bien estas empresas podrían haber tomado medidas para reducir la contaminación dentro de sus propias operaciones y cadenas de suministro, las instituciones financieras con las que realizan operaciones bancarias todavía canalizan las ganancias de Big Tech en industrias altamente contaminantes. Las emisiones asociadas con esa actividad financiera son tan significativas que en realidad superan con creces las emisiones de las operaciones de cada empresa, según el informe.

Esa contaminación ha pasado desapercibida porque normalmente no se incluye en las evaluaciones de las empresas sobre sus emisiones. Pero si las emisiones asociadas con las tenencias de efectivo de Google, Meta, Microsoft y Salesforce fueron tomado en cuenta, aumentaría sus huellas de carbono entre un 91 y un 112 por ciento, dice el informe.

El problema surge de cómo los bancos deciden utilizar los fondos de sus clientes. Cuando las empresas confían a los bancos su efectivo, los bancos ponen ese dinero a trabajar. El dinero podría usarse para financiar proyectos de energía o otorgar préstamos a otras empresas. Los 60 bancos comerciales y de inversión más grandes del mundo han invertido colectivamente 4,6 billones de dólares en la industria de los combustibles fósiles desde 2015, según el informe.

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Ese tipo de inversiones dan como resultado más contaminación que está calentando el planeta. Cada mil millones de dólares en efectivo que un banco pone a trabajar es responsable de una contaminación comparable a las emisiones anuales de 27.398 vehículos, dice el informe. Esa cifra se basa en un informe de 2021 que estima que la intensidad de carbono del sector financiero de EE. UU. es aproximadamente equivalente a 126 mil toneladas métricas de dióxido de carbono por mil millones de dólares. Esas emisiones pueden provenir de proyectos y empresas financiadas por el sector financiero, que pueden incluir cosas como servicios públicos, exploración de minerales o incluso proyectos inmobiliarios y de TI.

El informe, por primera vez, estima las huellas de carbono financieras de nueve empresas de tecnología y medios diferentes: Google, Meta, Amazon, Apple, Microsoft, Salesforce, PayPal, Disney y Netflix. Los investigadores obtuvieron información sobre el efectivo y las inversiones de cada empresa a partir de las presentaciones de la SEC. Luego, los autores del informe compararon eso con medidas establecidas de intensidad de carbono para diferentes tipos de inversiones para estimar la huella financiera de cada empresa.

Apple reportó $191 mil millones en efectivo e inversiones a la SEC en 2021. El informe estima que esos miles de millones de dólares generaron casi 15 millones de toneladas métricas de emisiones que calientan el planeta. Esa cifra es tres veces más contaminación climática que las emisiones generadas por el uso de todos los productos de Apple en el mundo ese año, dice el informe.

Para 2030, Apple planea reducir sus propias emisiones de dióxido de carbono en un 75 por ciento. En su camino hacia ese objetivo, la empresa ha presionado a cientos de sus proveedores para que reduzcan su propia contaminación. Las empresas como Apple que quieren tener un impacto positivo en el cambio climático deberían pensar en aplicar la misma presión a los bancos, sostienen los autores del informe.

El informe fue elaborado por la Red Internacional de Préstamos Seguros para el Clima, el grupo de expertos The Outdoor Policy Outfit y BankFWD, fundado por la familia Rockefeller. Los grupos solicitaron la ayuda de expertos en datos financieros de la empresa social South Pole, que asesora a las empresas sobre sus objetivos de sostenibilidad.

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“El poder de este informe es que sus datos nos dicen que la palanca que usamos menos resulta ser la herramienta más poderosa que tenemos: dónde y cómo elegimos realizar operaciones bancarias”, dijo Valerie Rockefeller, copresidenta de BankFWD, en comunicado de prensa. “La elección de bancos es una frontera en gran parte sin explotar para el liderazgo climático con un enorme potencial de impacto”.

Google, Netflix y Microsoft se negaron a proporcionar comentarios a el borde en el registro Las otras empresas no proporcionaron una respuesta al momento de la publicación.

Para ver cómo se acumula la huella de carbono financiera de cada empresa, consulte el informe completo.

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