Por qué el juicio de Alex Jones no detendrá la propagación de mentiras

Si no hubiera sido tan terriblemente triste, el juicio por difamación de Alex Jones podría haber sido catártico.

Al Sr. Jones, el teórico de la conspiración que lanza suplementos, se le ordenó pagar más de $45 millones en daños a Neil Heslin y Scarlett Lewis, los padres de un niño de 6 años que fue asesinado en el tiroteo masivo de 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook. en Newtown, Conn. El veredicto del jurado se produjo después de que el Sr. Jones fuera declarado responsable de difamar al Sr. Heslin y la Sra. Lewis, a quienes durante años acusó falsamente de ser actores de crisis en una operación de “bandera falsa” tramada por el gobierno.

Para las víctimas de las campañas de acoso del Sr. Jones, y para aquellos que han seguido su carrera durante años, el veredicto se sintió muy atrasado: un notorio villano de Internet finalmente enfrenta consecuencias reales por sus acciones. Las familias de los niños asesinados en Sandy Hook, muchos de los cuales han esperado años para ver al Sr. Jones pagar por sus mentiras, sin duda están aliviados.

Pero antes de celebrar el merecido del Sr. Jones, debemos reconocer que es poco probable que el veredicto en su contra haga mella en el fenómeno que representa: fabulistas beligerantes que construyen imperios mediáticos rentables con mentiras fácilmente refutables.

El megáfono de Jones se ha reducido en los últimos años, gracias, en parte, a las decisiones de plataformas tecnológicas como Facebook y Twitter de prohibirle el acceso a sus servicios. Pero su alcance sigue siendo sustancial y tiene más influencia de lo que piensas.

Los registros judiciales mostraron que la tienda Infowars del Sr. Jones, que vende dudosos suplementos para mejorar el rendimiento y equipo de supervivencia, ganó más de $165 millones entre 2015 y 2018. A pesar de su eliminación de plataformas, el Sr. Jones todavía aparece como invitado en podcasts populares y programas de YouTube, y millones de estadounidenses todavía lo ven, si no como un cronista confiable de los eventos actuales, al menos como una diversión loca. (Y uno rico: un testigo experto en el juicio estimó el patrimonio neto del Sr. Jones y Free Speech Systems, su sociedad de cartera, en algún lugar entre $ 135 millones y $ 270 millones).

En las próximas semanas, el Sr. Jones, un maestro del martirio, sin duda convertirá su derrota en la corte en horas de contenido entretenido, todo lo cual generará más atención, más suscriptores, más dinero.

Pero una razón más importante para la cautela es que, ya sea que el Sr. Jones siga enriqueciéndose personalmente con sus mentiras o no, su truco está en todas partes en estos días.

Puede ver y escuchar la influencia del Sr. Jones en Capitol Hill, donde los políticos republicanos que buscan llamar la atención a menudo suenan como si estuvieran audicionando para espacios en Infowars. Cuando la representante Marjorie Taylor Greene, republicana de Georgia, sugiere que se podría haber orquestado un tiroteo masivo para persuadir a los republicanos de apoyar las medidas de control de armas, como lo hizo en un publicación de Facebook sobre el tiroteo del 4 de julio en Highland Park, Illinois, está reproduciendo éxitos del catálogo anterior del Sr. Jones. El Sr. Jones también desempeñó un papel en impulsar el ataque del 6 de enero de 2021 contra el Capitolio, de maneras que todavía estamos aprendiendo. (El panel de la Cámara que investiga la insurrección solicitó una copia de los mensajes de texto del teléfono del Sr. Jones que se enviaron por error a los abogados que representan a los demandantes en su caso de difamación).

También puede ver la influencia del Sr. Jones en los medios de comunicación de derecha. Cuando Tucker Carlson aviva los temores nativistas en su programa Fox News, o cuando un presentador de Newsmax hace girar una extraña teoría de la conspiración sobre un intento de Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara de Representantes, de matar al juez Brett Kavanaugh de la Corte Suprema, es una prueba de que el ADN de Infowars ha entrado en el torrente sanguíneo conservador.

Incluso fuera de la política, el estilo colérico y de ojos abiertos de Jones ha influido en la forma en que una nueva generación de teóricos de la conspiración busca la fama en línea.

No todos estos creadores despotrican sobre duendes y ranas homosexuales, como lo ha hecho el Sr. Jones. Pero están sacando del mismo libro de jugadas libre de hechos. Algunos de ellos se enfocan en temas más suaves, como los influencers excéntricos del bienestar que recientemente se hizo viral por sugerir que la enfermedad de Lyme es un “regalo” causado por la materia del espacio intergaláctico, o como Shane Dawson, un popular creador de YouTube que ha acumulado cientos de millones de visitas con documentales de teoría de la conspiración en los que examina crédulamente afirmaciones como “Chuck E. Cheese reutiliza pizza sin comer” y “Los incendios forestales son causados ​​por armas de energía dirigida”.

Ciertos elementos del discurso izquierdista y centrista también tienen una deuda con Jones. El podcast “Red Scare”, que es popular entre una multitud “posizquierdista” antisistema, ha entrevistado a Jones y comparte algunos intereses superpuestos. Gran parte de la cobertura y el análisis desquiciados de la batalla legal entre Johnny Depp y Amber Heard, que dominó las redes sociales este verano, tenía un tinte jonesiano. Incluso Joe Rogan, el popular presentador de podcasts (que ha presentado al Sr. Jones en su programa y ha lo defendió como “hilarante” y “entretenido”), ha tomado prestada parte de la paranoia de conectar los puntos del fundador de Infowars al argumentar, por ejemplo, que las vacunas contra el covid-19 pueden alterar sus genes.

Sería demasiado simple culpar (o dar crédito) al Sr. Jones por inspirar a toda la chifladura moderna. Pero es seguro decir que muchos de los principales teóricos de la conspiración de hoy han encontrado el mismo punto dulce rentable de mentiras y valor de entretenimiento. También es probable que nos hayamos vuelto insensibles a las teorías de la conspiración, y muchas de las escandalosas falsedades que una vez metieron en problemas al Sr. Jones, como las acusaciones sobre los padres de Sandy Hook que estuvieron en el centro de su juicio por difamación, sonarían menos impactantes. si se pronuncia hoy.

Otros teóricos de la conspiración tienen menos probabilidades que Jones de terminar en los tribunales, en parte porque han aprendido de sus errores. En lugar de acusar directamente a las familias de las víctimas de los tiroteos masivos de inventarlo todo, adoptan una postura ingenua de “solo hacer preguntas” mientras hurgan en la narrativa oficial. Cuando atacan a un enemigo, caminan de puntillas hasta la línea de la difamación, teniendo cuidado de no hacer nada que pueda ser demandado o excluido de las redes sociales. Y cuando lideran campañas de acoso, eligen sabiamente a sus objetivos, a menudo difamando a figuras públicas en lugar de a ciudadanos privados, lo que les otorga protecciones de expresión más amplias en virtud de la Primera Enmienda.

Eso no quiere decir que no habrá más juicios o intentos de responsabilizar a los teóricos de la conspiración. Fox News, por su parte, enfrenta una demanda por difamación de Dominion Voting Systems, que afirma que la red hizo declaraciones falsas a sabiendas sobre el fraude electoral en las elecciones de 2020.

Pero estos casos son las excepciones, no la regla. La verdad es que el ecosistema de medios actual está repleto de teorías de conspiración al estilo de Infowars, desde programas de History Channel sobre extraterrestres antiguos que construyen las pirámides egipcias hasta TikToks hechos por madres de yoga que creen que Wayfair está vendiendo niños traficados, y no está claro que nuestro sistema legal pueda , o incluso debería intentar detenerlos.

Las empresas de redes sociales pueden ayudar a frenar la propagación de mentiras dañinas al dificultar que los fabulistas acumulen grandes audiencias. Pero tienen sus propias limitaciones, incluido el simple hecho de que los teóricos de la conspiración se han vuelto más sofisticados para evadir sus reglas. Si traza una línea al afirmar que Bigfoot es real, los chiflados que buscan atención simplemente obtendrán sus millones de visitas al afirmar que Bigfoot puede que ser real y que sus audiencias harían bien en hacer su propia investigación para descubrir qué secretos relacionados con Bigfoot está ocultando la camarilla del estado profundo.

Para esta nueva generación más sutil de propagandistas y reaccionarios, el Sr. Jones es una inspiración que ascendió a los picos más altos de la profesión. Pero también es una historia de advertencia: lo que puede suceder cuando cruzas demasiadas líneas, dices demasiadas mentiras fácilmente refutables y te niegas a dar marcha atrás.

El Sr. Jones no ha terminado de enfrentarse a la música. Todavía están pendientes dos demandas más presentadas contra él por miembros de la familia de Sandy Hook, y podría terminar debiendo millones más en daños y perjuicios.

Pero, incluso si la carrera del Sr. Jones se arruina, su legado de deshonestidad descarada e impenitente vivirá, fortalecido, de alguna manera, por el conocimiento de hasta dónde puede llevar una mentira antes de que las consecuencias entren en acción.

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