Por qué el novato de la NBA Bennedict Mathurin lanzó un desafío audaz a LeBron James

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INDIANAPOLIS — Bennedict Mathurin se mostró tan tranquilo y confiado después de su primera práctica de la liga de verano con los Pacers como lo estuvo antes, durante y después del proceso del Draft de la NBA.

Después de terminar algunos ejercicios de tiro al final de una práctica la semana pasada, Mathurin se acercó a los medios para responder preguntas sobre un primer día “divertido” con el equipo. Mathurin expresó repetidamente su entusiasmo por jugar en la liga de verano mientras sonreía hacia su camiseta número 00 de los Pacers.

Sin embargo, en medio de toda la emoción, Mathurin se concentra solo en hacer su trabajo. Está en Indiana para competir y ganar durante mucho tiempo, pero aún no se ha fijado metas individuales específicas.

“Realmente no tengo expectativas para mí”, dijo Mathurin. “Solo tengo que salir y hacer lo que hago. Compite todos los días, cada juego, traeré la energía. Pero también divertirme, jugar al baloncesto, es lo que me encanta hacer”.

Novato de la NBA sobre jugar contra LeBron James

Sin embargo, Mathurin tiene un objetivo en mente: competir contra LeBron James. Antes del Draft de la NBA, Mathurin habló con The Washington Post y sus comentarios sobre interpretar a James se volvieron virales. Le dijo al Post: “(James) tendrá que demostrarme que es mejor que yo”.

Mathurin aclaró que los comentarios no eran un desprecio hacia James o su estatus como uno de los mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos. En cambio, Mathurin quería expresar su confianza en sí mismo y su entusiasmo por jugar contra tipos como James esta temporada.

“Se trata de que tenga confianza”, dijo Mathurin. “Creo que es el mejor jugador que ha jugado jamás. … Pero acabo de llegar a la liga, no diré que nadie es mejor que yo. Ese soy yo confiado. Sé quién es LeBron James. No hay (otro) LeBron James, no lo habrá de nuevo”.

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La agenda principal de Mathurin durante la liga de verano es aprender el juego de la NBA y estar lo más preparado posible de cara a la temporada regular. Quiere adaptarse al espacio en el juego profesional, la línea de triples más profunda y el ritmo de la liga.

Aprender a jugar a la defensiva en la NBA es otro objetivo para Mathurin y es algo que el entrenador de la liga de verano, Ronald Nored, enfatizó en el día 1 de la práctica. Nored colocó X en la cancha para indicar dónde debe estar cada jugador en defensa. También les está enseñando a los muchachos jóvenes cómo defender pick and rolls en la NBA y aprender diferentes esquemas.

Mathurin está adoptando el proceso de aprendizaje temprano durante la liga de verano. Quiere demostrarle al equipo lo versátil que puede ser un creador de juego y lo excelente que pretende ser un compañero de equipo.

Nored y el Pacer de segundo año, Chris Duarte, dijeron que están emocionados de aprender más sobre el producto de Arizona y verlo progresar durante el verano. Pero después de la primera práctica, quedó claro para todos que Mathurin tiene una actitud competitiva y ganadora y no hay duda de su habilidad atlética pura.

“El atletismo y la habilidad natural son reales”, dijo Nored. “Su habilidad para poner la pelota en el piso, llega al aro, hizo las lecturas correctas hoy, hizo un gran trabajo. Estamos trabajando mucho en la lectura para todos. Todos somos jóvenes y necesitamos aprender. Pero hicimos un buen trabajo con eso. Y luego solo el espíritu alrededor del gimnasio, se está divirtiendo con los muchachos. Todos se divierten con él. Es un muy buen ambiente”.

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