Por qué el volcado de documentos de Trump en Mar-a-Lago puede ser un crimen

Comentario

El registro del FBI en la casa del expresidente Donald Trump en Florida como parte de una investigación sobre si tomó documentos de la Casa Blanca de manera indebida fue celebrado por algunos como prueba de que nadie está por encima de la ley y denunciado por otros como un ataque político. Poco se sabe sobre los objetivos de los investigadores del Departamento de Justicia y qué pruebas pueden haber reunido. Existen leyes que rigen cómo se supone que los presidentes deben manejar los documentos que, al menos en teoría, pueden desencadenar enjuiciamientos por incumplimiento, la principal de ellas es la Ley de Registros Presidenciales. Pero al igual que con todo lo relacionado con el tiempo de Trump en el cargo, la búsqueda parece haber llevado a los investigadores a un territorio desconocido.

1. ¿Qué es la Ley de Registros Presidenciales?

Es una ley promulgada por el Congreso en 1978 como una de varias medidas posteriores a Watergate destinadas a combatir la posible corrupción en la Casa Blanca. El presidente Richard Nixon había cuestionado la legalidad de un predecesor de la PRA, que buscaba evitar que destruyera cualquiera de los 42 millones de páginas de documentos y 880 grabaciones de su tiempo en el cargo, pero la Corte Suprema de los EE. UU. dijo que el Congreso tenía la autoridad para regular documentos presidenciales tanto para la posteridad como para garantizar su disponibilidad para procesos penales.

2. ¿Qué dice la PRA?

Estableció que los registros presidenciales pertenecen a los EE. UU. y que el presidente debe transferir su control a la Administración Nacional de Archivos y Registros después de dejar el cargo. Además, mientras esté en el cargo, el presidente solo puede deshacerse de los registros después de que un archivista determine que “ya no tienen valor administrativo, histórico, informativo o probatorio”.

3. ¿Qué sucede si se viola el PRA?

Aunque la PRA por sí misma no especifica ninguna sanción, las infracciones podrían desencadenar varios estatutos federales que convierten en un delito grave el mal manejo de la propiedad del gobierno. Estos pueden incluir leyes que prohíban daños a la propiedad de los EE. UU., eliminación indebida de registros pertenecientes a los EE. UU., eliminación o retención no autorizada de materiales clasificados y eliminación o destrucción de cualquier registro depositado en una oficina o funcionario de los EE. UU. Los estatutos de obstrucción de la justicia también podrían aplicarse si los documentos retirados o destruidos fueran relevantes para una investigación penal, civil o del Congreso. Las condenas por dañar la propiedad de los EE. UU. o deshacerse de los registros de manera inapropiada pueden conllevar sentencias de hasta 10 años de prisión.

4. ¿Podría una condena evitar que Trump vuelva a presentarse?

El estatuto relativo a la eliminación o destrucción de los registros depositados ha atraído una atención particular porque también dice que un delincuente condenado “quedaría descalificado para ocupar cualquier cargo en los Estados Unidos”. Pero varios juristas han dicho que dudan que este estatuto pueda realmente evitar que Trump se postule en 2024. Señalan que las disposiciones de la Constitución que establecen los requisitos para la presidencia probablemente se consideren la ley vigente, ya que el Congreso no puede anular la Constitución.

5. ¿En qué consiste la investigación de Trump?

La búsqueda, que Trump dijo que incluía su caja fuerte, estaba relacionada con una solicitud de la Administración Nacional de Archivos y Registros al Departamento de Justicia para investigar la transferencia de documentos presidenciales a Mar-a-Lago, incluidos materiales clasificados. Los Archivos recuperaron en enero 15 cajas de registros de Mar-a-Lago, la casa de Palm Beach del expresidente. Trump entregó esos documentos solo después de enfrentar una posible acción legal por su eliminación. En términos más generales, algunos exasistentes han dicho que tenía una actitud arrogante sobre el manejo de material clasificado y la conservación de documentos, diciendo que era conocido por romperlos, guardarlos en el bolsillo o incluso tirarlos por el inodoro. En la mañana de la búsqueda del FBI, la reportera del New York Times, Maggie Haberman, publicó fotos que supuestamente mostraban los baños de la Casa Blanca obstruidos por registros presidenciales destrozados.

6. ¿Es algo de eso una base para el enjuiciamiento?

No necesariamente. Incluso si todos esos relatos fueran ciertos, los fiscales tendrían que demostrar que Trump sabía que estaba violando la ley. Para hacerlo, podrían confiar en los testigos que sirvieron bajo Trump. The Washington Post informó en febrero que Trump había sido advertido sobre aspectos de la PRA por el exconsejero de la Casa Blanca Don McGahn, así como por sus dos primeros jefes de gabinete, Reince Priebus y John F. Kelly.

7. ¿Ha habido casos como ese presentados antes?

No contra un expresidente, pero Sandy Berger, asesora de seguridad nacional del presidente Bill Clinton, se declaró culpable en 2005 de eliminar registros clasificados de los Archivos Nacionales. Berger admitió que en 2003 ocultó y eliminó cinco copias de documentos clasificados que estaba revisando en relación con una solicitud de registros de la Comisión del 11 de septiembre. Llevó los documentos a su oficina y destruyó tres de ellos. El ex asistente de la Casa Blanca fue finalmente sentenciado a dos años de libertad condicional y se le ordenó pagar una multa de $100,000. La declaración de culpabilidad de Berger fue anunciada por el entonces fiscal general adjunto Christopher Wray, actual director de la Oficina Federal de Investigaciones, quien habría jugado un papel clave en la autorización de la búsqueda de Mar-a-Lago. También ha habido una serie de procesamientos de empleados de Archivos que robaron documentos para venderlos en eBay.

8. ¿Trump podría haber desclasificado los documentos sustraídos?

Los presidentes tienen el poder de decisión final sobre la clasificación de los documentos y, en teoría, Trump podría haber desclasificado cualquier registro que eliminó de la Casa Blanca. De hecho, el ex miembro del Consejo de Seguridad Nacional de Trump, Kash Patel, afirmó que Trump hizo exactamente eso antes de dejar el cargo. No existe un procedimiento establecido para la desclasificación presidencial, lo que significa que podría ser la base para una defensa si procede un caso contra Trump. Pero incluso si se descubriera que Trump ha desclasificado documentos, aún podría ser procesado por eliminarlos o destruirlos. Y Richard Painter, principal abogado de ética de la Casa Blanca durante la presidencia de George W. Bush, señala que la desclasificación de documentos con fines inapropiados podría ser un delito en sí mismo. “Si desclasificó documentos para sacarlos y destruirlos, está destruyendo evidencia, y eso es obstrucción de la justicia u obstrucción del Congreso”, dijo Painter.

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