Por qué es importante el voto sindical de Amazon

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Hay mucho en juego en el resultado de una votación sobre si se forma un sindicato en un almacén de Amazon en Bessemer, Alabama.

Mi colega Karen Weise lo describió como el esfuerzo de sindicalización más importante en la historia de Amazon. Las papeletas se están contando ahora y los resultados se esperan en unos días. Karen habló conmigo sobre cómo el resultado puede repercutir más allá de este lugar de trabajo.

Shira: ¿Por qué esta campaña sindical recibiendo tanta atención?

Karen: Este es un control de temperatura sobre las creencias sobre Amazon y los sindicatos en un momento importante para ambos. Amazon está en ascenso y creó una cantidad asombrosa de puestos de trabajo en el último año, llevando su fuerza laboral global ahora a alrededor de 1.3 millones. Y una pregunta que la gente tiene es: ¿Son estos trabajos tan buenos como podrían ser? El voto sindical, en cierto modo, es un referéndum sobre esa cuestión.

También es muy importante para los sindicatos. En general, su membresía ha ido disminuyendo en los Estados Unidos durante décadas. Y la pregunta a la que se enfrentan los sindicatos es: ¿Qué papel, si lo hay, tendrán en la fuerza laboral del futuro? Hay mucho significado en los votos de esos casi 6.000 empleados de Amazon cerca de Birmingham.

¿Qué dicen los trabajadores que apoyan este sindicato que quieren?

Mi colega Michael Corkery y yo hemos escuchado a trabajadores de Amazon que dicen que no se sienten valorados. Creen que se les supervisa constantemente para asegurarse de que cumplen los objetivos de productividad y que el trabajo puede ser agotador.

Si bien el salario de Amazon es más alto que el salario mínimo, dicen que no es suficiente para compensar lo que el trabajo les exige físicamente y el control al que están sometidos. Hay un subconjunto de trabajadores que creen que un sindicato les ayudaría a tener poder para cambiar su salario o sus condiciones laborales.

¿Y qué dice Amazon?

La posición de Amazon es que paga bien a los trabajadores: el salario inicial es de al menos $ 15 la hora, en comparación con el salario mínimo federal de $ 7.25 por hora en los Estados Unidos, que también es el salario mínimo en Alabama. Y Amazon dice que es mejor que los trabajadores se involucren directamente con la empresa en lugar de a través de un sindicato.

¿Cuál es el resultado esperado de esta votación sindical?

La sabiduría convencional es que el sindicato no tendrá éxito, por lo que la mayoría de los expertos buscan ver qué tan cerca estará la votación. Un pequeño voto en contra del sindicato aún podría alentar a los organizadores laborales a intentarlo nuevamente en otros lugares de trabajo de Amazon. Pero si el sindicato pierde por un gran margen, Amazon se sentirá validada en sus prácticas laborales y su postura sobre los sindicatos.

Me pregunto cuál es la mejor manera de interpretar lo que significa si la votación sindical en Bessemer fracasa. Puede ser difícil separar cuánto están satisfechos los trabajadores con su trabajo de cuántos no creen que un sindicato sea la solución, en particular teniendo en cuenta los mensajes de Amazon sobre el tema.

¿Por qué este almacén en particular se convirtió en el foco de una campaña de sindicalización? ¿Y por qué ahora?

La región de Birmingham se ha descrito más como las áreas industriales del Medio Oeste que del Sur. Tiene una larga historia de fuertes sindicatos del acero y la minería, y los sindicatos estuvieron particularmente involucrados en el movimiento de derechos civiles. Aproximadamente el 85 por ciento de los empleados en el almacén de Bessemer son negros, y los organizadores sindicales se han centrado en cuestiones de igualdad y empoderamiento racial.

Y recientemente, los temores de los trabajadores sobre los riesgos para la salud de la pandemia y los objetivos del movimiento Black Lives Matter han hecho que algunos empleados se sientan envalentonados para exigir más de Amazon.

Parte de Posición de Amazon es que está haciendo lo que la gente y los políticos quieren que hagan las empresas: está creando muchos puestos de trabajo y pagando más que muchos de sus competidores minoristas. ¿Amazon está sujeto a un estándar irrazonable para hacer mucho más?

Amazon ciertamente cree eso, y señala a Walmart como un competidor con salarios y beneficios más bajos. Pero en la cima del crecimiento de Walmart, también se analizó por cambiar la forma en que compramos y por su pago y trato a los trabajadores. Las empresas que están creciendo rápidamente, naturalmente, van a sentir mucha atención y presión.

¿Qué quieren los críticos de Amazon que haga?

El negocio minorista de Amazon es más rentable de lo que mucha gente cree, pero reinvierte gran parte de sus ganancias en nuevas tecnologías como drones, Alexa u otras innovaciones que aún no conocemos. Algunos trabajadores se preguntan si los trabajadores de Amazon, la economía y tal vez la propia empresa estarían mejor si Amazon gastara más en ellos.

Señalan ejemplos de empresas con diferentes prioridades. Costco, que emplea a casi 200.000 personas en Estados Unidos, dijo recientemente que su salario promedio era de 24 dólares la hora y planeaba aumentar el salario inicial a 16 dólares la hora.

(Amazon ha dicho que un empleado típico de tiempo completo en los Estados Unidos tenía una compensación total que equivalía a alrededor de $ 18 por hora en 2019. Esa no es una comparación directa con la cifra de Costco porque incluye a empleados corporativos y tecnológicos bien pagados, que según la divulgación de Costco no es.)

El director ejecutivo de Costco dijo que esos salarios eran buenos para los negocios.

(Para más información sobre este tema: Noam Scheiber discutió por qué esta votación es un gran problema para los sindicatos. Astead Herndon escribió sobre por qué Biden se involucró. Y un podcast del Wall Street Journal destacado dos empleados de Bessemer con posiciones opuestas en la unión.)

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  • Es hora de considerar un navegador web diferente: Lo sé, uf. Pero mi colega Brian X. Chen presenta un caso convincente para cambiar a un navegador como Brave o DuckDuckGo. Son similares a Chrome y Safari, pero bloquean muchas de las tecnologías que rastrean lo que hacemos en línea.

  • Una pelea interna por un video de YouTube: Algunos miembros del personal de YouTube le pidieron a la compañía que eliminara un video musical con letra que, según dijeron, incluía racismo anti-asiático, informó Bloomberg News. YouTube dijo que no eliminaría la expresión artística. Algunos empleados criticaron la decisión de sus jefes en sitios web internos, incluso con memes burlones y una referencia al Domingo Sangriento en Selma.

  • Estamos obsesionados con los multimillonarios de la tecnología, pero nos inquieta su poder: Los estadounidenses necesitaban gente rica durante la pandemia, “en gran parte debido a la lenta respuesta de un sector público que creó un vacío de liderazgo”, escribe Recode. Es un artículo que invita a la reflexión sobre la influencia de los multimillonarios y nuestros complejos sentimientos hacia ellos.

Aquí hay un elaborada exhibición de batidos de alas de un hermoso urogallo ruffed. Gracias a mi colega Charlie Warzel por compartir esto. (Recientemente hemos tenido muchos videos de aves en este espacio y NO me disculpo. Las aves son increíbles).


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