Por qué ese salmón en tu plato podría haber sido vegetariano

Hace veinte años, cuando el salmón y el camarón cultivados comenzaron a extenderse en los congeladores de los supermercados, apareció un influyente artículo científico que advirtió sobre un desastre ambiental: las granjas de peces estaban devorando las poblaciones de peces silvestres, propagando enfermedades y causando contaminación marina.

Esta semana, algunos de los mismos científicos que publicaron ese informe publicaron un nuevo artículo en el que concluían que la piscicultura, al menos en muchas partes del mundo, es mucho mejor. La mejora más significativa, dijeron, fue que los peces de piscifactoría no estaban siendo alimentados con tantos peces silvestres. Se les estaba alimentando con más plantas, como la soja.

En resumen, según el documento, los peces de cultivo como el salmón y la trucha se habían convertido en su mayoría en vegetarianos.

Sintetizando cientos de artículos de investigación llevados a cabo durante los últimos 20 años en la industria acuícola mundial, el último estudio se publicó el miércoles en Nature.

Los hallazgos tienen implicaciones del mundo real para la nutrición, el empleo y la biodiversidad. La acuicultura es una fuente de ingresos para millones de pescadores en pequeña escala e ingresos para los países exportadores de pescado. También es vital si los 7.750 millones de personas del mundo quieren seguir comiendo pescado y mariscos sin drenar el océano de poblaciones de peces silvestres y biodiversidad marina.

Al mismo tiempo, algunos ambientalistas han estado preocupados durante mucho tiempo por los efectos de la acuicultura en los hábitats naturales.

El nuevo documento encontró desarrollos prometedores, pero también problemas persistentes. Y no le informó al pez de Pascua promedio qué deberían comer más o qué evitar.

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La industria de la acuicultura es demasiado diversa para generalizaciones amplias, dijo Rosamund Naylor, profesora de ciencias de los sistemas terrestres en la Universidad de Stanford y autora principal tanto del artículo de advertencia de 2001 como de la revisión publicada el miércoles.

“La industria de la acuicultura es tan diversa (más de 425 especies cultivadas en todo tipo de agua dulce, agua salobre y sistemas marinos) que no tiene sentido agruparlas todas en una categoría” sostenible “o” no sostenible “”, dijo el Dr. . Dijo Naylor en un correo electrónico. “Tiene el potencial de ser sostenible, entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de que se mueva en esa dirección?”

La producción acuícola mundial se ha más que triplicado en los últimos 20 años, produciendo 112 millones de toneladas métricas en 2017, el año más reciente para el cual se citan estadísticas en el documento. China lidera el camino, produciendo más de la mitad de todos los pescados y mariscos cultivados en todo el mundo. Fuera de China, Noruega y Chile son grandes actores, produciendo salmón del Atlántico cultivado, mientras que Egipto produce la tilapia del Nilo. La mayor parte del pescado producido en Asia se consume en Asia, lo que significa que sirve como una fuente importante de proteínas para los ciudadanos de esos países.

El estudio también encontró que la acuicultura de agua dulce hoy representa el 75 por ciento de toda la agricultura acuática. Sin embargo, su hallazgo más sorprendente fue sobre los cambios en la alimentación de los peces, especialmente para los peces carnívoros como el salmón, que tradicionalmente se alimentaban con muchos peces silvestres, como las anchoas. Entre 2000 y 2017, encontró el estudio, la producción de pescado de piscifactoría se triplicó en volumen, incluso cuando disminuyó la captura de pescado salvaje utilizado para hacer alimento para peces y aceite de pescado.

Martin Smith, un economista ambiental de la Universidad de Duke que no participó en el estudio, dijo que los cambios en la acuicultura se debieron en parte a las nuevas regulaciones en algunos países; las reglas en Noruega, por ejemplo, redujeron la propagación de piojos de mar en las granjas de salmón, pero principalmente porque la industria de la acuicultura no tenía motivos para comprar alimentos para peces silvestres costosos una vez que pudieron desarrollar alternativas basadas en plantas.

“Siempre fue de interés para la acuicultura reducir su ingrediente más caro”, dijo el Dr. Smith, quien imparte una clase llamada “¿Debería comer pescado?”

“El lenguaje en torno a la acuicultura ha sido demasiado negativo y demasiado pesimista”, dijo. “Pero también, la industria ha mejorado mucho”.

Pero los problemas persisten, señalan los autores del último estudio.

La acuicultura necesita una mejor supervisión para garantizar que se sigan y se recompensen las prácticas ambientalmente sostenibles. “Sin embargo, muchos sistemas de acuicultura todavía carecen de motivación para cumplir con los criterios de sostenibilidad”, señalan los autores, “porque sus mercados objetivo no recompensan a los productores mediante mejores precios o acceso”.

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Algunos países deben gestionar mejor el uso de antimicrobianos en estanques de peces para protegerse contra los microbios resistentes a los medicamentos. La acuicultura también sigue siendo vulnerable a los eventos climáticos extremos y las interrupciones en el comercio mundial, como las creadas por la pandemia de coronavirus. Y luego está la cuestión de dónde proviene la soja utilizada para la piscicultura. Aumenta la presión sobre la industria de la acuicultura para asegurarse de que no obtiene soja de áreas deforestadas como el Amazonas.

“Como es el caso con todos los sistemas alimentarios, los consumidores deben darse cuenta de que no hay almuerzo gratis, pero hay opciones importantes que se pueden tomar con suficiente información”, dijo el Dr. Naylor.

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