Por qué expertos como el Dr. Fauci piensan que ‘hay muchas posibilidades’ de que lo peor de la pandemia haya quedado atrás

Según una nueva encuesta de > / YouGov, dos tercios de los estadounidenses están algo o muy preocupados por las variantes de COVID-19 “más nuevas y potencialmente más contagiosas” que han desencadenado enormes brotes en el extranjero y que ahora se están propagando en los Estados Unidos.

Esas preocupaciones son válidas. Pero tal vez sea hora de que los estadounidenses comiencen a preocuparse un poco menos.

Para ser claros, preocuparse menos por las variantes no significa abandonar las precauciones; nada suprimirá los casos y acortará la pandemia de los EE. UU. como usar una máscara, evitar reuniones en interiores, mantenerse a una distancia de 6 pies y vacunarse.

Sin embargo, en los últimos días, los expertos en salud como el Dr. Anthony Fauci han comenzado a sonar menos pesimistas sobre los peligros de una cuarta ola impulsada por variantes, y más optimistas sobre el regreso a algo parecido a la vida normal tan pronto como este verano.

Cuando se le preguntó si lo peor de la pandemia estaba detrás de EE. UU., Fauci dijo a > el martes que “podría ser”.

“No estoy absolutamente seguro al 100 por ciento”, continuó, pero “hay muchas posibilidades de que nos vaya bien, al menos en el futuro inmediato”.

A estas alturas, la mayoría de los estadounidenses probablemente estén familiarizados con B.1.1.7 (la denominada variante del Reino Unido), B.1.351 (la denominada variante sudafricana) y P.1 (la denominada variante brasileña). Cada uno de ellos tiene mutaciones de proteína de punta que confieren ciertas ventajas, haciéndolos más transmisibles (como B.1.1.7) o más propensos a evadir nuestras defensas inmunes (como B.1.351 o P.1). Algunos casos ya se han detectado en los EE. UU. Y es probable que muchos más hayan pasado desapercibidos. Como dijo recientemente el Dr. Eric Topol, B.1.1.7 en particular podría ser “nuestro último gran obstáculo para lograr la contención del virus en los EE. UU.”, Porque se “duplica” aproximadamente cada 10 días y se espera que se convierta en la cepa “dominante” aquí en el medio de marzo. Y las nuevas variantes de cosecha propia, incluida una en California que parece más contagiosa y una en Nueva York que podría esquivar el sistema inmunológico, parecen estar en los titulares todos los días, a pesar de que los científicos todavía tengo que probar plantean nuevos riesgos importantes.

De ahí es de donde vienen los temores de una cuarta ola.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, habla durante una rueda de prensa en la Casa Blanca en enero.  (Imágenes de Alex Wong / Getty)

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en una conferencia de prensa en la Casa Blanca en enero. (Imágenes de Alex Wong / Getty)

Sin embargo, al mismo tiempo, las precauciones que tomaron tanto los individuos como los funcionarios públicos en respuesta al mortífero aumento de las festividades en Estados Unidos han ayudado a cambiar el rumbo de la transmisión. El clima cálido significa menos hacinamiento en el interior. Más del 13 por ciento de la población de EE. UU., Una gran cantidad de ellos que viven o trabajan en entornos médicos donde tienden a comenzar los brotes, han recibido al menos una dosis de una vacuna extremadamente eficaz que no solo confiere una protección casi completa contra las enfermedades y la muerte en el país. semanas, pero probablemente reduce la transmisión del virus en más del 85 por ciento. El ritmo de la vacunación está a punto de acelerarse, con 140 millones de dosis programadas para la entrega en las próximas cinco semanas y otros 200 millones previstos para fines de mayo (seguidos de otros 300 millones en julio).

Mientras tanto, la ventaja del recuento de casos horriblemente alto en Estados Unidos, que casi se triplicó de 9 millones a 26 millones entre noviembre y febrero, es que decenas de millones de estadounidenses ya han adquirido algún grado de inmunidad a través de la infección. Solo en el condado de Los Ángeles, se estima que el 35 por ciento de la población ya ha tenido COVID-19; en el condado de Miami-Dade, ese número podría ser más del 50 por ciento.

Como resultado, los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones en EE. UU. Se han desplomado entre un 15 y un 20 por ciento por semana durante el último mes y medio, revirtiendo por completo su pico de invierno. Aunque todavía es demasiado alto, el recuento diario promedio de casos (68.000) es el más bajo desde el 24 de octubre. Las muertes, un indicador rezagado, han bajado más del 20 por ciento durante las últimas dos semanas. Nos dirigimos en la dirección correcta.

B.1.1.7 aún podría capitalizar esta primavera si bajamos la guardia y vamos demasiado lejos al relajar las restricciones. Pero la trayectoria actual de la pandemia, y la prevalencia actual del virus, sí juega un papel en la determinación del tamaño y la gravedad de cualquier ola futura.

Para que una variante califique como dominante, simplemente debe dar cuenta de la mayoría de los casos. Eso suena aterrador en un titular, especialmente cuando hablamos de una variante como B.1.1.7, que es un 50 por ciento más transmisible que las versiones anteriores del virus (y potencialmente más mortal). Pero aquí está la cuestión: el 51 por ciento de un gran número da mucho más miedo que el 51 por ciento de un número menor, y el número de casos en los EE. UU. Es cada día menor. Al determinar cuánto debemos preocuparnos, eso también es relevante.

Considere este ejemplo de Youyang Gu, un científico de datos independiente capacitado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts que ha demostrado ser uno de los pronosticadores más precisos de la pandemia. Primero, en Twitter, Gu hizo una distinción importante. “La afirmación de que la ‘variante se duplica cada 10 días’ es falsa”, escribió. “Es la * proporción de la variante * que se duplica cada 10 días”. Luego ilustró cómo si “la prevalencia general cae durante el período de tiempo estudiado, el verdadero tiempo de duplicación de la variante es en realidad mucho más largo [than] 10 días.”

Imagínese, continuó Gu, que el día cero tiene 100 casos, y la variante es responsable de 10 de ellos. Es este porcentaje, a diferencia del número bruto de casos B.1.1.7, que se duplica cada 10 días. A pesar de todas las alarmantes alertas de noticias, tal duplicación no necesariamente nos condena a una gran nueva ola de infecciones. En cambio, podría verse así:

Día 0: 100 casos en total / 10 casos variantes ➡ variante del 10 por ciento

Día 10: 75 casos en total / 15 casos variantes ➡ 20 por ciento de variante

Día 20: 50 casos en total / 20 casos variantes ➡ 40 por ciento de variante

En el escenario hipotético de Gu, la proporción de la variante se duplica cada 10 días y está en camino de convertirse en dominante. Pero los casos aún caen en un 50 por ciento en general.

Por supuesto, la pandemia estadounidense real no seguirá este arco preciso. Pero ciertamente es posible que los casos disminuyan incluso cuando una variante oportunista como B.1.1.7 explica inexorablemente una proporción cada vez mayor de ellos. Como prueba, consulte las curvas de caída del martes en el Reino Unido, Dinamarca, Suiza, Portugal e Israel, todos los países donde predomina B.1.1.7.

Estados Unidos no es tan bueno en el mantenimiento de las medidas de mitigación como sus contrapartes en el extranjero. Pero es mejor que la mayoría en la vacunación, y está mucho más avanzado en la adquisición de protección a través de una infección previa. Dado que B.1.1.7 no parece evadir cualquier tipo de inmunidad, la proporción de individuos susceptibles aquí es menor que en otros lugares, y se reduce cada día.

La gente espera en la fila para recibir la vacuna contra la enfermedad del coronavirus de Pfizer (COVID-19) en un centro comunitario de vacunación emergente en el Gateway World Christian Center en Valley Stream, Nueva York, el 23 de febrero de 2021 (Brendan McDermid / Reuters).

Las personas esperan recibir la vacuna COVID-19 de Pfizer en un centro de vacunación comunitario en Valley Stream, Nueva York, el martes. (Brendan McDermid / Reuters)

Queda por ver si estas fuerzas complementarias mantienen a raya a una cuarta ola. Nuestras vacunas existentes ofrecen una fuerte protección contra las variantes, pero algunas, como la variante sudafricana y posiblemente la nueva variante de Nueva York, son mejores para superar nuestro sistema inmunológico. Si despegan en los EE. UU., En respuesta, se desplegarían vacunas actualizadas y personalizadas, que ya están en desarrollo y se aceleran para su aprobación.

De cualquier manera, los estadounidenses no deberían asumir que otro aumento es inevitable. De hecho, los principales modelos de pronóstico predicen actualmente una modesta “meseta” en las infecciones durante marzo o abril, seguida de un descenso continuo. E incluso si los casos se estabilizan o aumentan temporalmente, las muertes y hospitalizaciones seguirán disminuyendo a medida que se vacune un número cada vez mayor de estadounidenses mayores y de alto riesgo. Como informó el jueves el New York Times, “los casos nuevos entre los residentes de hogares de ancianos”, entre los primeros estadounidenses en vacunarse, “disminuyeron en más del 80 por ciento” desde finales de diciembre hasta principios de febrero “, casi el doble de la tasa de mejora en el nivel general. población.” Las muertes dentro de las instalaciones se redujeron en un 65 por ciento a pesar de que aumentaron en todo el país.

“Necesitamos dejar atrás las variantes haciendo que las personas se vacunen lo más rápido posible, porque la variante más frecuente es la variante del Reino Unido”, dijo Fauci a > el martes. “Y ese es contra el que la vacuna es bastante buena, quiero decir, realmente bastante buena. Así que ahora es el momento de poner el acelerador a fondo y decir: ‘Vamos a vacunar a la gente’ ”.

Si hacemos eso, la normalidad puede estar a la vista. La semana pasada, el presidente Biden solo se comprometió a volver a la normalidad “para la próxima Navidad”, diciendo: “No quiero hacer promesas en exceso aquí”.

“Creo que estaremos en una circunstancia muy diferente, si Dios quiere, de la que estamos hoy”, predijo Biden. “Dentro de un año, creo que habrá una cantidad significativamente menor de personas que tendrán que estar socialmente distanciadas, tener que usar una mascara.”

Alcanzar la llamada inmunidad colectiva, el umbral teórico cuando el 75 al 90 por ciento de la población está protegida y el virus se queda sin personas para infectar, podría resultar inalcanzable en los EE. UU. las vacunas no se aprobarán para los niños (aproximadamente el 20 por ciento de los estadounidenses) hasta el próximo año, y otro 24 por ciento de los estadounidenses le dice a > y YouGov que no se vacunarán en absoluto. Mientras tanto, el virus seguirá circulando y evolucionando en países que, a diferencia de EE. UU., No pueden permitirse reservar dosis suficientes para inocular a toda su población en 2021.

El presidente Joe Biden habla sobre las vidas perdidas por Covid después de que el número de muertos superó los 500.000, en el Cross Hall de la Casa Blanca en Washington, DC, el 22 de febrero de 2021 (Saul Loeb / AFP a través de Getty Images).

El presidente Biden habla sobre las vidas perdidas por COVID el 22 de febrero (Saul Loeb / espanol a través de Getty Images).

Sin embargo, la predicción de Biden de un regreso a la normalidad después de Navidad puede ser una gran promesa. El fin de la crisis del COVID-19 en EE. UU., El estado de emergencia que nos ha obligado a quedarnos en casa y enmascarados para evitar que los hospitales se desborden y las personas vulnerables mueran, debería llegar antes. Para este verano, las vacunas contra el virus estarán disponibles para todos los estadounidenses. Casi al mismo tiempo, calcula Gu, el número de estadounidenses “susceptibles”, que él define como cualquier persona mayor de 45 años que carece de inmunidad. habrá caído de aproximadamente un tercio de la población a principios de 2021 al 10 por ciento o menos.

En ese momento, COVID-19 se vería menos como una pandemia y más como un problema de salud pública a la par con las cepas familiares de gripe o resfriado, con poca amenaza de enfermedad grave y sin carga para los hospitales. Y en ese momento, finalmente podremos quitarnos las máscaras y abrazar a nuestros amigos y familiares.

Como dice Gu, “La normalidad ocurrirá … con o sin inmunidad colectiva. “

Si los funcionarios quieren la aceptación que necesitan para evitar una cuarta ola, podrían considerar pasar menos tiempo especulando sobre la posibilidad de enmascaramiento y distanciamiento perpetuos incluso después de la vacunación y más tiempo diciéndonos qué tan pronto podría terminar todo, si trabajamos juntos hacia ese objetivo común.

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